10 Mitos de la Ley de Recuperación

(Traducción al español del blog 10 Recovery Act Myths)

Con la publicación sin precedente de información en Recovery.gov el pasado viernes, comenzamos a ver mucho interés en tipos de proyectos específicos que han sido financiados por la Ley de Recuperación. Más específicamente, estamos viendo reportes de que los fondos de la Ley de Recuperación han sido utilizados de manera innecesaria y cuestionable.

Siempre estamos pendientes a proyectos innecesarios y poco prudentes bajo la Ley de Recuperación y una razón por la cual queríamos que la información de todos los proyectos estuviera disponible en línea con rapidez y  transparencia sin precedentes es por si se escapara algo, la prensa y el público lo encontraría y nosotros podríamos tomar acción.  Más de 170 proyectos propuestos de la Ley de Recuperación han sido interrumpidos o modificados debido a nuestro proceso de revisión.  

Dicho esto, algunas de las cosas que han sido escritas o dichas acerca de los proyectos de la Ley de Recuperación son simplemente incorrectas. Transparencia es requerir que se eliminen los malos proyectos cuando los encontremos – pero también es responder a críticas falsas cuando surjan. A continuación ponemos a su disposición 10 mitos sobre los proyectos de la Ley de Recuperación que han surgido recientemente.

1.     Se están utilizando los fondos de la Ley de Recuperación para renovar la estación de trenes del condado de Lancaster, la cual no ha sido utilizada en 30 años. Actualmente, más de 80,000 pasajeros utilizan la estación de Elizabethtown cada año, un número que ha aumentado aproximadamente un 90 por ciento en tan solo 5 años. Esta estaciónestá en una línea de tránsito importante en el oeste de Pensilvania entre Harrisburg y Filadelfia y renovarla ayudará a continuar el desarrollo de negocios y mejorar la calidad de vida de los residentes de esta área en rápido crecimiento.

2.     Se están utilizando los fondos de la Ley de Recuperación para construir una instalación para hacer nieve en Duluth, Minnesota. Fue propuesto como un proyecto potencial antes de que la Ley de Recuperación se firmara, pero no fue aprobado por lo tanto no se enviaron fondos de la Ley de Recuperación para este proyecto.

3.     Se están utilizando los fondos de la Ley de Recuperación para instalar una barrera de seguridad para el cauce seco de un lago en Oklahoma. Este proyecto fue interrumpido meses atrás mientras el Army Corps busca otras formas para manejar los problemas de seguridad en esta área – pero las afirmaciones de que se están utilizando fondos para este proyecto continúan.

4.     El Departamento de Servicios Forestales está utilizando los fondos de la Ley de Recuperación para reproducir insectos y hacer investigaciones en Connecticut. Sí, la USFS (por su sigla en inglés) está utilizando estos fondos – pero para renovar y mejorar las instalaciones de investigación en Connecticut para así poder responder mejor a la necesidad de realizar más investigaciones sobre especies invasoras que están devastando nuestros bosques. Estas especies invasoras tales como la polilla gitana y los adelgidos lanudos les están causando daños a nuestros parques y nuestros recursos naturales por lo tanto investigar acerca de métodos potenciales de control definitivamente no es desperdiciar el uso de recursos. 

5.     Los fondos de la Ley de Recuperación se están utilizando para comprar un refrigerador para guardar esperma de peces en el Criadero de Peces Nacional de Gavins Point en Dakota del Sur. No se están utilizando fondos para este proyecto.

6.     Los fondos de la Ley de Recuperación se están utilizando para hacer ocho camionetas ecológicas en Illinois. No – una vez más, no se están utilizando fondos de la Ley de Recuperación para este propósito.

7.     Los fondos de la Ley de Recuperación se están utilizando para comprar 22 inodoros para el Bosque Nacional Mark Twain. Actualmente, los fondos se están utilizando para comprar 22 baños completos, prefabricados para el bosque nacional – e incluye la preparación del lugar y la instalación, a un costo razonable de $21,000 por edificio instalado y proveerá empleos en esta área.

8.     Los fondos de la Ley de Recuperación se están utilizando para estudiar como los niños perciben los acentos extranjeros. Los fondos de la Ley de Recuperación son utilizados para apoyar este y otros proyectos del Instituto Nacional de Salud (NIH). En este caso, este proyecto sencillo de investigación será particularmente beneficioso para los niños con problemas de audición. 

9.     Los fondos de la Ley de Recuperación se están utilizando para construir un puente que conecte dos campus de Microsoft. Los reportes han dicho que $11 millones de dólares en fondos se están utilizando para conectar dos campus de Microsoft en Redmon, Washington. Solo cerca de la mitad de esa cantidad se está utilizando para este proyecto, el cual es un proyecto de transporte vital apoyado fuertemente por oficiales estatales y locales en un área que mantiene más de 44,000 empleos y fue la prioridad número uno de la región luego de una revisión competitiva rigurosa.

10. Los fondos de la Ley de Recuperación son utilizados para proveer créditos tributarios por carros de golf. Algunos reportes han destacado un crédito tributario del IRS por vehículos eléctricos como un uso frívolo de recursos de recuperación. De hecho, la legislación que provee esta ayuda tributaria fue firmada como ley por el Presidente anterior y la Ley de Recuperación terminará este crédito a finales del 2009 - en vez de a finales del 2014 como había sido proyectado originalmente en la ley.

Hay muchos proyectos apoyados por los fondos de la Ley de Recuperación y muchas opiniones acerca de si estos fondos son utilizados prudentemente. Hemos destacado diez proyectos que han sido catalogados como innecesarios y en todos los casos presentados aquí, la historia es otra. Como ha sido indicado por el Presidente Obama y el Vicepresidente Biden, siempre estamos en la búsqueda de gastos innecesarios y fraude y nos ocuparemos de resolverlos  siempre que los veamos. En la mayoría de los casos, sin embargo, estamos y continuaremos siendo buenos administradores de los fondos de la Ley de Recuperación de los Estados Unidos.

G. Edward DeSeve es Asesor Especial del Presidente, Asistente del Vicepresidente y Asesor Especial del Director de la Implementación de la Ley de Recuperación de OMB

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10 Recovery Act Myths

With last Friday’s unprecedented release of information on Recovery.gov, we’ve begun to see lots of interest in the specific types of projects that have been funded by the Recovery Act.  Even more specifically, we’re seeing reports that Recovery Act funds have been spent on questionable or wasteful funds. 

We are always on the lookout for wasteful or unwise projects under the Recovery Act, and one reason why we wanted all the projects information posted online with unprecedented speed and transparency was so that if something slipped through, the press and public would find it and we could take action.  More than 170 proposed Recovery Act projects have been halted or altered due to our review process.

That said, some of what’s been written or said about Recovery Act projects is just plain wrong.  Transparency requires calling out bad projects when we find them – but it also equally means responding to false criticisms when those are leveled, too.  Here are 10 myths about Recovery Act projects that have cropped up lately.

1.     Recovery Act funds are being used to renovate a Lancaster County train station that hasn’t been used in 30 years.  Actually, more than 80,000 passengers use the Elizabethtown station every year, a number which has increased approximately 90 percent in just five years.  This station sits along an important transit line in Eastern Pennsylvania between Harrisburg and Philadelphia, and renovations will help the continued growth in business development and improving the quality of life for residents of this rapidly growing area.

2.     Recovery Act funds are being used for a snow-making facility in Duluth, Minnesota.  Proposed as a potential project before the Recovery Act was even signed into law, this Duluth project was never approved, and no Recovery Act funds were directed to this proposed project.

3.     Recovery Act funds are being used to install a guardrail for a dry lake bed in Oklahoma.   This project was halted months ago as the Army Corps looks into other ways to address safety issues in this area – but assertions that funds are being used for this project continue.

4.     Recovery Act funds are being used by the U.S. Forest Service to breed and do research on bugs in Connecticut.  Yes, these funds are being used by the USFS – but to renovate and improve Connecticut research facilities to allow them to better respond to the need for more research into invasive species that are devastating our forests.  These invasive species, such as gypsy moths and wooly adelgids, are causing damage to both our parks and our natural resources, and research into potential methods of control is definitely not a wasteful use of resources.

5.     Recovery Act funds are being used to purchase a freezer for fish sperm at the Gavins Point National Fish Hatchery, in South Dakota.  Actually, no Recovery Act funds are being used for this project.

6.     Recovery Act funds are being used to weatherize eight pickup trucks in Illinois.  No – once again, there are no Recovery Act funds being used for this purpose.

7.     Recovery Act funds are being used to purchase 22 toilets for use in the Mark Twain National Forest.  Actually, the funds are being used to purchase 22 complete, prefabricated restroom buildings for the National Forest – and include site preparation and installation.  At $21,000 per building installed, this is a reasonable cost and provides construction jobs in this area.

8.     Recovery Act funds are being used to study how children perceive foreign accents.  Recovery Act funds are being used to support this and other National Institutes of Health (NIH) projects.  In this case, this basic research project will be particularly beneficial to children with hearing problems.

9.     Recovery Act funds are being used to build a bridge connecting two Microsoft campuses.  Reports have said that $11 million in Recovery Act funds are being used to connect two Microsoft campuses in Redmond, Washington.  Actually, only about half of that amount is being used for this project, which is a vital transportation project strongly supported by both state and local officials in an area that supports over 44,000 jobs and was the region’s top priority after a rigorous, competitive review.

10.   Recovery Act funds are being to provide a tax credit for golf carts. Some reports have highlighted an IRS tax credit for plug-in vehicles as a frivolous use of recovery resources.  In fact, the legislation that provides this tax break was signed into law by the former President, and the Recovery Act terminates this credit at the end of 2009 – rather than at the end of 2014 as the law was originally designed.

There are many projects supported by Recovery Act funds, and just as many opinions about whether the funds that support them are being used prudently.  We’ve highlighted ten projects here that have been held up as wasteful – and in all cases here, there is another story.  As directed by President Obama and Vice President Biden, we are always on the lookout for examples of waste and fraud, and will deal with it wherever we see it.  In the majority of cases, however, we are, and continue to be, good stewards of America’s Recovery Act funds.

G. Edward DeSeve is Special Advisor to the President, Assistant to the Vice President and Special Advisor to the OMB Director for Implementation of the Recovery Act

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