24 miembros de las Fuerzas Armadas se hicieron estadounidenses el viernes

Fue un honor para mí sumarme al Presidente en la Casa Blanca para tomarles el juramento de fidelidad a 24 miembros de las Fuerzas Armadas cuando se hicieron ciudadanos de nuestro país. Estos hombres y mujeres nacieron en 16 países diferentes, pero vinieron a Estados Unidos con un propósito común y optaron por defender a su país adoptivo incluso antes de hacerse ciudadanos.

Estos hombres y mujeres son brillantes ejemplos de la energía, talento y dedicación que los inmigrantes siempre han traído a este país. Me enorgullece llamar a cada uno de ellos mis conciudadanos.

El Presidente Barack Obama, abajo a la izquierda, observa mientras 24 miembros en servicio activo de las Fuerzas Armadas levantan la mano durante la ceremonia de naturalización en el Jardín de Rosas de la Casa Blanca el 23 de abril, 2010. (Foto oficial de la Casa Blanca por Lawrence Jackson)

Todos los nuevos ciudadanos se enlistaron o volvieron a enlistar en el servicio militar después del 11 de septiembre y se comprometieron a defender a Estados Unidos y sus ideales a pesar de que cabía la posibilidad de que fueran movilizados a una zona de combate hostil. Pero se ofrecieron de todos modos a defender la seguridad de Estados Unidos y los ideales de nuestra nación. Para algunos de ellos, esto significó tres periodos de servicio en Iraq o celebrar el Día de la Madre con sus hijos por videoconferencia.

Aunque el sacrificio hecho por estos hombres y mujeres –incluso sin ser ciudadanos– es extraordinario, sus casos no son únicos. Desde el 11 de septiembre, 58,000 miembros de las Fuerzas Armadas se han hecho ciudadanos estadounidenses y en varios casos, tomaron el juramento de lealtad mientras prestaban servicios en Irak o Afganistán.
 

El Presidente Barack Obama le presenta al Sgto. Ledum Ndaanee de la lnfantería de Marina, oriundo de Nigeria, el premio al sobresaliente estadounidense por opción durante una ceremonia de naturalización para miembros activos de las Fuerzas Armadas en el Jardín de Rosas de la Casa Blanca. Ndaanee estuvo en Iraq durante dos periodos de servicio, donde fue herido por un dispositivo explosivo improvisado en el 2007. 23 de abril, 2010. (Foto oficial de la Casa Blanca por Chuck Kennedy)

Nacen estadounidenses en todos los rincones del mundo, pero como estos hombres y mujeres que se volvieron ciudadanos, vienen a Estados Unidos debido a su compromiso con nuestros ideales y la fe en el Sueño Americano. Muchos de ellos arriesgan la vida por su país incluso antes de que pasen a ser ciudadanos oficialmente. Los 24 miembros de las Fuerzas Armadas que se hicieron estadounidenses el viernes nos recuerdan que inmigrantes como ellos siempre han ayudado a fortalecer a nuestro país. Debemos continuar esa tradición en el siglo XXI.

Janet Napolitano es secretaria de Seguridad Nacional

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