Inversión en reformas: Alianzas sólidas para que los estudiantes tengan éxito

Este mes, tuve el placer de visitar el Campfield Head Start Center, un Centro Nacional de Excelencia de Head Start en Baltimore, Maryland, con Yvette Sánchez Fuentes, directora de Head Start de la Dirección para Niños y Familias (Administration of Children and Families) del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Durante esta visita, recorrimos el centro; le leí a una clase de niños de nivel preescolar; en un momento dado, incluso canté con los estudiantes la popular, “If you’re happy and you know it”. Esta experiencia fue una gran alegría para mí y fue inspirador ver la impresionante inocencia y alegría en los rostros de los estudiantes.

Es por nuestros alumnos más jóvenes que los departamentos de Educación, y Salud y Servicios Humanos estamos coordinando nuestra labor con programas como Head Start. Nuestra inversión en la educación inicial es especialmente importante para nuestros estudiantes latinos, que constituyen la más numerosa minoría entre los estudiantes de nivel preescolar del país: ¡20 por ciento! En el Departamento de Educación estamos muy comprometidos con un plan de educación que respalde un aprendizaje continuo que comienza con el nacimiento de todos los estudiantes, y es un honor para mí trabajar con el Departamento de Salud para respaldar a organizaciones como el Campfield Head Start Center.

Este tipo de colaboración interinstitucional es sumamente importante, pero no es fácil de desarrollar y mantener. Así como los distritos escolares y las oficinas estatales, quienes somos parte del gobierno federal tenemos una trayectoria de trabajar aisladamente, sin coordinar nuestro trabajo en la medida que deberíamos hacerlo. Sin embargo, esto está comenzando a cambiar, y todos nosotros que somos parte del gobierno del Presidente Obama estamos comprometidos a derrumbar estas barreras, para que todos podamos apoyar mejor la reforma educativa a nivel estatal y local, educar más que nuestros competidores en el mundo y ganar el futuro.

En el Departamento de Educación, hemos asumido un papel activo en diversos programas interinstitucionales para apoyar a los estados, distritos y escuelas. Además de nuestra labor con la educación inicial, estamos colaborando con el Departamento de Salud para apoyar más a los niños en el sistema de familias tutelares (foster system). También somos una de las 19 agencias del Consejo Interinstitucional para los Desposeídos de Estados Unidos (U.S. Interagency Council on Homelessness), donde tenemos la responsabilidad de poner en práctica el plan estratégico del gobierno federal para evitar y poner fin a la falta de hogar. Realmente pienso que una sólida colaboración a nivel federal, estatal y local ayudarán a que nuestros estudiantes tengan éxito. Espero que nuestros esfuerzos interinstitucionales brinden mejor apoyo y respaldo más integral a los estados y distritos escolares, y también sirvan de modelo para líderes locales que se esfuerzan por mejorar el desempeño académico de todos los niños.

Thelma Melendez de Santa Ana es Sub-Secretaria de Educación para la educación elemental y secundaria.

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