Más que simplemente historia...

Ayer fue un día histórico no solo porque el Presidente Obama conmemoró la visita de Presidente John F. Kennedy a Puerto Rico hace 50 años, sino debido a las históricas relaciones del poder ejecutivo con Puerto Rico. La visita no fue solamente una escala en el itinerario del Presidente sino una oportunidad histórica para destacar la estrategia integral del gobierno federal para hacerles frente a los cruciales asuntos que son importantes para el pueblo puertorriqueño, entre ellos el estatus, desarrollo económico, generación de empleo, cuidado de salud y hacer de Puerto Rico un modelo de energía limpia

President Obama San Juan Airport [spanish caption]

El Presidente Barack Obama hace declaraciones en el evento de bienvenida en el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín de San Juan, Puerto Rico, el 14 de junio, 2011. (Foto oficial de la Casa Blanca por Samantha Appleton)

El Presidente Barack Obama hace declaraciones en el evento de bienvenida en el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín de San Juan, Puerto Rico, el 14 de junio, 2011. (Foto oficial de la Casa Blanca por Samantha Appleton)

Ayer por la mañana, el Presidente aterrizó en el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín y al descender de Air Force One fue recibido por Luis Fortuño, Gobernador de Puerto Rico; Pedro Pierluisi, comisionado residente, el general de división Antonio J. Vicens, ayudante general de Puerto Rico; José Aponte Dalmau, alcalde de Carolina, Puerto Rico; Jorge Santini, alcalde de San Juan, Puerto Rico, y el renombrado cantante Marc Anthony. Caminó del avión al hangar donde fue saludado por más de 1,000 puertorriqueños eufóricos que ondeaban banderas de Estados Unidos y Puerto Rico. Allí, el Presidente mencionó formas específicas en que su gobierno se dedica a asegurar que les hagamos frente a los más urgentes desafíos en Puerto Rico:

“En primer lugar, hemos abordado la cuestión del estatus político. En marzo, un informe de nuestro grupo de trabajo Presidencial sobre el estatus de Puerto Rico ofreció una vía con sentido para proceder al respecto, a fin de que los residentes de la isla puedan determinar su propio su futuro. Y cuando el pueblo de Puerto Rico tome una clara decisión, mi gobierno lo respaldará. También sé que hay muchos otros asuntos que la isla enfrenta en este momento. Cuando el Presidente Kennedy estuvo aquí, habló sobre la relación entre Washington y San Juan, y también habló sobre enfrentar lo que denominó, “los difíciles problemas de educación, vivienda, empleo y todos los demás”. Con este mismo espíritu hemos estado tratando de asegurarnos de que toda familia en la isla pueda encontrar trabajo, ganarse la vida y mantener a sus hijos. Por eso nuestro plan económico y nuestra reforma del cuidado médico incluyeron ayuda para Puerto Rico. Por eso estamos aumentando el acceso a banda ancha e invirtiendo en educación. Por eso estamos contribuyendo al crecimiento del sector local de turismo, salud y energía limpia. Estamos dándoles a los puertorriqueños las herramientas que necesitan para desarrollar su propio futuro económico”.

Además, el Presidente Obama habló sobre los aportes de los boricuas a la sociedad estadounidense, y señaló las contribuciones de personas como Marc Anthony y JJ Barrera. Además destacó la labor de los hombres y mujeres que llevan el uniforme del país, con menciones específicas de los casos de Juan Castillo y el suboficial Ramón Colón-López, quien recientemente regresó de Afganistán.

“También quiero tomarme un minuto para mencionar a todos los hombres y mujeres puertorriqueños que llevan el uniforme de nuestro país.  Uno de sus veteranos es Juan Castillo. Juan luchó en la Segunda Guerra Mundial y luchó en la Guerra de Corea. Dentro de dos meses cumplirá 101 años. Continúan el legado de Juan los puertorriqueños en Irak y Afganistán; hombres y mujeres como el suboficial Ramón Colón-López de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. En el 2004, el equipo de Ramón iba tras un objetivo muy valioso en Afganistán. Su helicóptero estaba seriamente dañado por fuego hostil. En plena batalla, él desconocía las dimensiones de las fuerzas que enfrentaba. Pero continuó avanzando de todos modos, y su equipo eliminó o capturó a 12 combatientes enemigos. Debido a su valentía, fue el primer estadounidense hispano a quien se le otorgó la Medalla de Acción en Combate de la Fuerza Aérea. Y les cuento esto porque durante varias décadas, puertorriqueños como Juan y Ramón se han arriesgado por un simple motivo: quieren proteger el país que aman. Su voluntad de servir, su voluntad de sacrificarse es tan estadounidense como el pastel de manzana o el arroz con gandules.  Las aspiraciones y dificultades en esta isla reflejan las de todo Estados Unidos”.

Luego el Presidente Obama recorrió con su caravana las calles de San Juan donde miles de espectadores flanqueaban las calles en su camino a La Fortaleza para un recorrido privado y reunión con el Gobernador Fortuño, la Primera Dama Luce Vela y el comisionado residente Pierluisi. La Fortaleza, designada patrimonio mundial por la UNESCO, fue construida en 1533 y es la más antigua mansión ejecutiva en el Hemisferio Occidental.

President Obama with Governor Luis Fortuno and Rep. Pedro Pierluisi [Spanish Caption]

El Presidente Barack Obama se reúne el 14 de junio, 2011, con el Gobernador Luis Fortuño y el comisionado Pedro Pierluisi en la biblioteca de La Fortaleza, la residencia oficial del Gobernador de Puerto Rico, en San Juan, Puerto Rico. (Foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza)

A mitad de recorrido, la orquesta y coro juvenil 100 X 35 iniciado por la Primera Dama Luce Vela, tocó “Viejo San Juan” para el Presidente, el Gobernador y el comisionado residente. Posteriormente durante la gira, el Presidente le hizo un regalo al Gobernador y la Primera Dama: una foto del Presidente Kennedy con la Primera Dama, el Gobernador Luis Muñoz Marín y su esposa, y una facsímil de las declaraciones del Presidente Kennedy al iniciar su visita en 1961.

President Obama with Governor and Band [Spanish Caption]

El Presidente Barack Obama, el Gobernador Luis Fortuño, la Primera Dama Luce Vela de Fortuño y el comisionado Pedro Pierluisi, escuchan un tema instrumental tradicional interpretado por niños el 14 de junio, 2011, en el Patio Interior de La Fortaleza, la residencia oficial del Gobernador de Puerto Rico, en San Juan, Puerto Rico. (Foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza)

Tras el recorrido, la caravana se abrió paso por las angostas calles adoquinadas del Viejo San Juan al vecindario de Ocean Park de San Juan, donde se encuentra la panadería La Kasalta. El Presidente Obama le pidió al senador local Alejandro García Padilla que lo llevara a algún lugar donde pudiera conocer a pobladores puertorriqueños y experimentar el sabor local.  Tras conmocionar a los comensales durante el almuerzo, el senador García Padilla y el Presidente pidieron una medianoche, un tradicional sándwich hecho con jamón y cerdo asado, mostaza, queso suizo, pepinillos encurtidos y pan dulce.

 

President Barack Obama Talks With Alejandro Garcia Padilla [Spanish Caption]

El Presidente Barack Obama habla con el senador de Puerto Rico Alejandro García Padilla cuando pararon a almorzar el 14 de junio, 2011, en Kasalta, un restaurante local en el vecindario de Ocean Park de San Juan, Puerto Rico. (Foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza)

En resumidas cuentas, aunque la visita de ayer del Presidente quedará grabada en los libros de historia, realmente es un indicio de que su gobierno considera a Puerto Rico un elemento crucial de la vía que debe tomar el país para ganarse el futuro. Hoy, miembros del gobierno del Presidente se quedaron allí para encabezar una cumbre económica con líderes de Puerto Rico y continuar el diálogo sobre las formas en que el gobierno federal debe impulsar la recuperación económica de la isla. Nuestra labor continúa.

Stephanie Valencia es directora adjunta de la Oficina de Participación Pública (Office of Public Engagement)
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