Renovando el Sueño Americano por nuestro bienestar

Criándome en Queens, NY, en las orillas de la Bahía Little Neck, recuerdo a me madre advertirme que no jugara en el agua porque la contaminación me enfermaría. Ahora, mi hogar es Los Ángeles, una ciudad que durante décadas estuvo sofocada por el esmog. Lamentablemente, estas experiencias no se limitan a mí exclusivamente – se repiten en comunidades en todo el país. Como país, tenemos que trabajar arduamente para asegurar que nuestro medio ambiente se proteja y que nuestras comunidades sean saludables, en especial las comunidades de ingresos bajos y de minorías, que a menudo cargan con el mayor impacto de la contaminación.
 
Como Presidenta del Consejo de la Casa Blanca sobre Calidad Ambiental (sigla en inglés, CEQ), mi función es asesorar al Presidente Obama con respecto a la política ambiental. El CEQ trabaja a través de todo el gobierno federal en asuntos de políticas y programas que protegen la salud pública y el medio ambiente. El aire de mala calidad está relacionado con el cáncer, enfermedades respiratorias y enfermedades cardíacas, e incidencias elevadas de asma que afectan particularmente a los niños latinos. El Departamento de Salud Pública y Servicios Humanos informa que la probabilidad de contraer asma entre los niños hispanos es alrededor del 60% más alta en comparación con los blancos no hispanos. Y, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, alrededor del 50 por ciento de todos los hispanoamericanos viven en países que a menudo violan las normas de ozono a nivel de tierra. Sin embargo, la otra realidad es que el aire de mala calidad también afecta nuestra vitalidad económica, lo que conduce a días escolares y días laborales faltados, niveles más bajos de inversión económica en las comunidades con contaminación ambiental, y en definitiva, una productividad más baja.  

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La Presidenta Nancy Sutley se unió a familias y conservacionistas de Los Ángeles para sembrar árboles en un parque de un área urbana marginada en el Día Mundial de la Tierra de 2011.

El Presidente Obama y su administración creen que todos los estadounidenses se merecen respirar aire limpio y beber agua limpia. Hemos tomado pasos sin precedentes para proteger la salud de nuestro medio ambiente, nuestras comunidades y nuestras economías. Hemos propuesto normas nuevas para reducir la contaminación tóxica de las centrales eléctricas, y hemos elevado las normas de economía de combustible para automóviles y camiones. Estas medidas ahorrarán dinero a las familias, reducirán la contaminación dañina y mejorarán la salud pública. 

Un informe evaluado colegiadamente emitido por la Agencia de Protección Ambiental reveló que en 2010 nada más, la Ley de Aire Limpio salvó a 160,000 vidas e impidió millones de casos de problemas respiratorios, entre ellos, asma  y bronquitis. 

El establecimiento y mantenimiento de comunidades saludables también significa crecer de modo sostenible nuestro equipo laboral e infraestructura. Es por eso que, en la Ley para Trabajos Estadounidenses, el Presidente propuso una inversión de $30,000 millones para poner a los estadounidenses a trabajar de nuevo, reparando, renovando y mejorando la salud y la seguridad de nuestras escuelas, muchas de ellas en los distritos escolares de ingresos más bajos. Al eliminar el amianto peligroso, realizar reparaciones de emergencia e introducir mejoras de eficiencia energética, reforzaremos nuestra economía ahora y aseguraremos que nuestros hijos aprendan en un ambiente que no tiene igual.

Durante el Mes de la Herencia Cultural Hispana, celebramos los avances que hemos logrado y reconocemos el trabajo que todavía nos queda por hacer. Hoy en día, Little Neck es un centro popular de pesca y de paseos en canoa. El aire en Los Ángeles es más limpio y más saludable. Podemos hacer una diferencia y mejorar este país para todo el mundo. Yo creo que un Estados Unidos más saludable, más sostenible está dentro de nuestro alcance. 

Nancy Sutley es la Presidente del Consejo de la Casa Blanca sobre la Calidad Ambiental

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