Shakira: Mejorar la educación de los latinos es crucial para la comunidad y para la competitividad económica de los Estados Unidos

Shakira

Latin American pop star Shakira participates in a meeting of the White House Initiative on Educational Excellence for Hispanics Commission. President Obama appointed the singer to the Commission on the basis of her extensive philanthropic work on this issue. (by Adam Garber)

La estrella Latinoamericana Shakira participa en una reunión de la Comisión Presidencial Para la Excelencia en la Educación de los Hispanos. Shakira fue nombrada por el Presidente Obama a la comisión presidencial debido a su trabajo filantrópico con los niños.

La juventud latina es el grupo de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, y más niños latinos viven en la pobreza que los niños de cualquier otro grupo racial o étnico; uno de cada cuatro, esto es 6.1 millones de niños latinos viven en la pobreza en los Estados Unidos.

Por una multitud de razones, los latinos jóvenes de este país abandonan la escuela antes de completarla de manera desproporcionada y demasiados pocos terminan la universidad. Y como lo he visto en mi propio trabajo filantrópico (vinculado a la Fundación Pies Descalzos), la única salida de la pobreza es la educación.

Invertir en el logro educativo de esta población vulnerable no solo ayudará a determinar el futuro económico y la competitividad de esta nación, sino que puede servir como modelo para el mundo. Estoy agradecida de tener una oportunidad de apoyar e informar un trabajo de tal importancia.

Espero que a través de mi nombramiento para esta comisión, pueda compartir lo que he aprendido en los 15 años que he participado en la educación de los niños latinos. Como todos sabemos, raza y etnicidad no deben ser factores en el éxito de ningún niño.

Creo que si brindamos educación de primera infancia a los niños latinos que la necesitan pero que no pueden afrontar sus costos, tomará menos de una década cosechar los beneficios. Habrá menos estudiantes latinos retenidos, menos que necesiten educación especial cuando sean más grandes, menos crimen que involucre a niños de edad escolar y una brecha de logro menor entre los estudiantes latinos y blancos.

Esto no es solo mi creencia personal. Hay trabajos científicos importantes que apoyan este concepto. De acuerdo con numerosos estudios recientes, el mayor predictor del logro educativo en la escuela secundaria es el nivel de habilidad académica al ingresar al jardín de infantes. Ya en la escuela media, estos patrones académicos se han afianzado, constituyendo un plan maestro que forja la vida y experiencia académica total del estudiante. Al ingresar al Kindergarten, un 42% de los niños latinos están en el 25% inferior de rendimiento en lo que respecta a habilidades de lectura en comparación con solamente el 18% de los niños blancos. Por esta razón es claro que el mecanismo más poderoso para potenciar el logro académico en todos los niveles de grados es mejorar las habilidades académicas básicas de los niños antes del Kindergarten.

El Gobierno del Presidente Obama se ha empeñado en mejorar la educación de los latinos y, como lo he conversado con el Presidente Obama, estoy extremadamente apasionada sobre trabajar con la Casa Blanca en la planificación de una cumbre sobre educación de la primera infancia el año próximo. La importancia de esto no puede ser sobre acentuada.

A medida que crece la población latina, la economía de los Estados Unidos se vuelve cada vez más dependiente del éxito de este grupo étnico. No hay duda de que el futuro de los Estados Unidos está inextricablemente vinculado al futuro de la comunidad latina aquí y la educación de su juventud.

Cuanto más invirtamos en estrategias que nutran los cuerpos y las mentes de los niños jóvenes latinos, más garantizaremos la prosperidad económica de este gran país en los años futuros.

Shakira es una cantante galardonada, y fundadora de fundaciones sin ánimo de lucro para ayudar a los niños.

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