Invirtiendo en la infraestructura de transporte de Puerto Rico: Creando empleos, expandiendo oportunidades y reduciendo la congestión en la Isla del Encanto

Mientras manejaba por la Avenida Kennedy de camino a Guaynabo, una ciudad al noreste de Puerto Rico, tuve la suerte de no toparme con la misma congestión vehicular que usualmente enfrento justo antes de llegar a la intersección con la Carretera Número Dos (PR-2). Hubo menos automóviles en la carretera porque hoy es la víspera del Día de los Tres Reyes Magos, que es un día de fiesta que se celebra aquí en Puerto Rico y a través de América Latina en el Día de la Epifanía.

Durante casi todos los días de Reyes, me levantaba temprano para encontrar los regalos que los Reyes me habían dejado debajo del árbol de Navidad en el hogar donde me crié, que queda justo al lado de esa intersección tan congestionada de autos. Cada vez que regreso a Puerto Rico, el tráfico en ésta área puede verdaderamente alterar mis planes de visitas a mis familiares y amistades --- especialmente si tengo que ir desde San Juan hasta Guaynabo. Estas dos ciudades se encuentran a tan sólo minutos de distancia de una a otra pero a veces puede tomar una eternidad para llegar dado el mar de carros que constantemente congestionan la carretera. Ésta es una situación que siempre he aceptado y que jamás pensaba que fuera a cambiar. Lo menos que me hubiera imaginado cuando llegué al Departamento de Transportación de los Estados Unidos (DOT, por sus siglas en inglés) en 2009 sería que estaría trabajando en la agencia federal que está atendiendo éste problema y logrando un cambio real. Gracias a un proyecto que el DOT está ayudando a financiar, se van a realizar mejoras críticas a la Intersección de Caparra, lo que traerá nuevas oportunidades para los conductores, camioneros, ciclistas y comerciantes.

La Intersección de Caparra se encuentra en un punto estratégico que conecta los muelles del puerto de San Juan con Guaynabo y Bayamón, al igual que con la avenida que llega hasta Arecibo y el noroeste de la Isla. Como resultado de una inversión de $10 millones en fondos otorgados por el Programa de Inversiones de Transporte para Generar Recuperación Económica (TIGER, por sus siglas en inglés), que el DOT recientemente le otorgó a un consorcio encabezado por el Municipio de Guaynabo, la intersección se convertirá en un redondel, o “roundabout” en inglés, con 2 carriles nuevos, 6 rampas nuevas y facilidades peatonales adicionales. El anuncio de la asignación de fondoshecho por el Secretario de Transporte Ray LaHood, tiene como objetivo reducir la congestión en una de las carreteras de acceso principales en donde 81,000 vehículos y 1.7 millones de conductores transitan diariamente. Aliviar la congestión en la Intersección de Caparra también le ahorrará dinero a los negocios que transportan su mercancía por ésta carretera para poder llegar a otras partes de la Isla. Los empleos temporeros y permanentes que se van a generar como resultado de éste proyecto le darán un impulso significativo al motor económico del área metropolitana de San Juan y áreas limítrofes.

El Departamento de Transportación federal  también se mantiene activo en otras iniciativas junto a sus socios en Puerto Rico. Por ejemplo, el mes pasado mi colega Víctor Méndez, Administrador de la Agencia Federal de  Carreteras (FHWA, por sus siglas en inglés), vino a San Juana inaugurar mejoras al Puente Dos Hermanos, que conecta a los sectores de Condado, Miramar y el distrito histórico del Viejo San Juan, y por el que pasan 10,000 vehículos todos los días. La reconstrucción de ese puente fue completada en parte gracias a fondos del DOT.

Esta mañana salí de casa de mi mamá en San Juan y guié por el Puente Dos Hermanos de camino a Guaynabo. Cuando termine el proyecto en la Intersección de Caparra, los conductores van a notar una mejora sustancial en su tránsito diario que quizás no sea tan tranquila como en la víspera del Día de los Reyes, pero definitivamente facilitará mucho más el flujo vehicular, de bienes y de servicios en el corazón del área metropolitana de San Juan.

Federico A. de Jesús es Director Asociado de Asuntos Gubernamentales en la Oficina del Secretario de Transporte de los EE.UU. en Washington, DC.

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