La prevención beneficia a las adolescentes en los EE.UU

Reducciones en las tasas de natalidad entre adolescentes por raza y origen hispano.

Hallazgos clave

  • Las tasas de natalidad entre las adolescentes disminuyeron al menos un 15% para todos los estados salvo dos durante 2007 a 2011, que es el período más reciente de disminución sostenida; las tasas disminuyeron un 30% o más en siete estados.
  • Las disminuciones en las tasas fueron más marcadas en las adolescentes hispanas, que promedian un 34% en los Estados Unidos, seguido de disminuciones del 24% entre las adolescentes negras no hispanas y el 20% entre las adolescentes blancas no hispanas.
  • La diferencia a largo plazo entre las tasas de natalidad entre las adolescentes negras no hispanas y las adolescentes hispanas ha desaparecido prácticamente, y para el año 2011 sus tasas eran similares.
  • Las tasas entre las adolescentes hispanas disminuyeron un 40% o más en 22 estados y el Distrito de Columbia (DC); las tasas disminuyeron al menos un 30% en 37 estados y el DC.

Blog de Dr. Koh en Huffington Post sobre los nuevos datos:

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La prevención beneficia a las adolescentes en los EE.UU.

Dr. Howard Koh

Secretario Adjunto de Salud, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

Publicado: el 23 de mayo de 2013, a las 11:37 am

Este mes de mayo, en el que celebramos el Mes Nacional de Prevención de Embarazo entre las Adolescentes, tenemos noticias alentadoras que comunicar en el esfuerzo sostenido que realiza nuestra nación para prevenir los embarazos entre las adolescentes. Las cifras más recientes comunicadas en el día de hoy por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) indican que la disminución en los nacimientos entre adolescentes observada durante las últimas dos décadas se ha acelerado en años recientes.

El informe constató que las tasas de natalidad entre las adolescentes de 15 a 19 años disminuyeron un 25 por ciento en toda la nación durante el período de cinco años (de 2007 a 2011) cubierto por el estudio más reciente realizado por CDC, lo que resulta en una nueva tasa baja sin precedentes. Las tasas de natalidad entre las adolescentes hispanas, que habían sido más altas que las de otros grupos raciales y étnicos, experimentaron una extraordinaria reducción del 34 por ciento durante el mismo período de cinco años.

¿A qué podemos atribuirle esta reducción tan drástica en los nacimientos entre las adolescentes? Existen varios factores clave, incluyendo mejor educación para la prevención de embarazos entre adolescentes, la opción para muchas adolescentes de posponer la actividad sexual, y mayores tasas de uso de anticonceptivos por parte de las adolescentes que están sexualmente activas.

La Oficina de Salud para Adolescentes (@TeenHealthGov), que es parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., está encargada de tomar las mejores ideas y la evidencia sobre las estrategias de prevención del embarazo entre las adolescentes y diseminarlas, y continuar recopilando evidencia de las estrategias que sean más eficaces.

Aquellos de nosotros que trabajamos para apoyar la salud de los adolescentes y reducir los embarazos entre las adolescentes nos sentimos lógicamente entusiasmados con estas noticias tan positivas. Hay mucho en juego para los adolescentes, sus padres, las comunidades locales, y para toda nuestra nación. Si se les compara con las adolescentes que posponen la maternidad, las adolescentes que tienen bebés tienen menor probabilidad de terminar la escuela secundaria o de asistir a la universidad; tienen mayor probabilidad de depender de la ayuda pública; y mayor probabilidad de vivir en la pobreza durante su vida adulta. Además, los hijos de madres adolescentes tienen mayor probabilidad de tener peores resultados educacionales, de comportamiento y de salud durante el transcurso de su vida que los hijos de padres de más edad. Sabemos que las escuelas desempeñan una función esencial para apoyar la salud de los adolescentes. Las investigaciones nos indican que mientras más tiempo permanezcan los estudiantes en la escuela e interesados en aprender, mejor será su salud a través de su vida.

Aunque las noticias recibidas hoy son alentadoras, tenemos más trabajo por hacer. Siguen existiendo disparidades raciales y económicas significativas. Las tasas de natalidad entre las adolescentes hispanas y las adolescentes negras no hispanas son casi el doble del promedio nacional.

En 2011, en los Estados Unidos nacieron cerca de 330,000 bebés de madres adolescentes entre los 15 y los 19 años de edad. Los EE.UU. todavía quedan detrás de otras naciones desarrolladas, incluyendo a Canadá y al Reino Unido, que tienen tasas de natalidad entre adolescentes mucho más bajas.

Ahora es el momento de acelerar el impulso que hemos experimentado continuando con la inclusión y la preparación de las familias, las escuelas, los proveedores de cuidado de la salud, y las comunidades para mejor hacerles frente a los problemas de salud de los adolescentes, incluyendo la prevención del embarazo entre las adolescentes.

Con ese propósito, la Oficina de Salud para Adolescentes está colaborando con aliados y proporcionándoles el apoyo necesario a las organizaciones que intentan prevenir el embarazo entre las adolescentes y ayudar a las adolescentes embarazadas y con hijos. Nuestro sitio web, que incluye una gama de información útil sobre la salud de los adolescentes, cuenta con un nuevo Centro de Recursos para la Prevención del Embarazo entre las Adolescentes que ofrece materiales de capacitación y recursos para los beneficiarios y otras organizaciones que intenten reducir el embarazo entre las adolescentes. También hemos creado una base de datos de programas basados en evidencia para reducir los embarazos entre las adolescentes en una amplia gama de ambientes y comunidades.

Las disminuciones históricas en las tasas de natalidad entre las adolescentes en años recientes dejan claro que nuestros esfuerzos conjuntos están logrando resultados. Elogiamos los esfuerzos de todos los que trabajan con adolescentes, sus familias y las comunidades a través de toda nuestra nación. Más que todo, elogiamos a los adolescentes de los Estados Unidos que están asumiendo una mayor responsabilidad sobre su salud y bienestar, y los padres que están hablándoles a sus hijos adolescentes sobre la importancia de prevenir los embarazos.

A medida que celebramos el Mes Nacional de Prevención de Embarazo entre las Adolescentes, estamos comprometidos a aumentar el progreso reflejado en el nuevo informe de CDC ayudando a las comunidades a ir adelante con estrategias eficaces y probadas para reducir los embarazos entre las adolescentes. Hay demasiado en juego para nosotros para dar marcha atrás ahora.

Para acceder a recursos e información sobre programas de prevención de embarazo entre las adolescentes, visite el Centro de Recursos para la Prevención del Embarazo entre las Adolescentes en http://www.hhs.gov/ash/oah/
Seguir a la Oficina de Salud para Adolescentes en Twitter: @TeenHealthGov

Esta publicación tuvo como coautora a:
Evelyn M. Kappeler
Directora, Oficina de Salud para Adolescentes
Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

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Declines in State Teen Birth Rates by Race and Hispanic Origin.

Key findings

  • Teen birth rates fell at least 15% for all but two states during 2007–2011—the most recent period of sustained decline; rates fell 30% or more in seven states.
  • Declines in rates were steepest for Hispanic teenagers, averaging 34% for the United States, followed by declines of 24% for non-Hispanic black teenagers and 20% for non-Hispanic white teenagers.
  • The long-term difference between birth rates for non-Hispanic black and Hispanic teenagers has essentially disappeared, and by 2011 their rates were similar.
  • Rates for Hispanic teenagers fell 40% or more in 22 states and the District of Columbia (DC); rates dropped at least 30% in 37 states and DC.

Huffington Post blog from Dr. Koh on the new data:

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Prevention Delivers for Teens in the US

Dr. Howard Koh

Assistant Secretary for Health, U.S. Department of Health and Human Services

Posted: 05/23/2013 11:37 am

This May, as we observe National Teen Pregnancy Prevention Month, there is encouraging news to report in our nation's ongoing effort to prevent teen pregnancies. The latest figures released today by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) show that the decline in teen births seen over the past two decades has accelerated in recent years.

The report found that birth rates for teenagers aged 15-19 fell 25 percent nationwide during the five year period (2007-2011) covered by CDC's newest study, resulting in a new record low. Birth rates among Hispanic teens, which had been higher than other racial and ethnic groups, saw a remarkable 34 percent decline over the same five year time span.

To what can we attribute this dramatic drop in teen births? There are a number of key factors, including stronger teen pregnancy prevention education, the choice by many teens to delay sex, and higher rates of contraceptive use by teens who are sexually active.

The Office of Adolescent Health (@TeenHealthGov) within the U.S. Department of Health and Human Services is charged with taking the best thinking and evidence about teen pregnancy prevention strategies and disseminating it, and continuing to build evidence of the strategies that are most effective.

Those of us who are working to support adolescent health and reduce teen pregnancies are understandably encouraged by this positive news. The stakes are high for teens, their parents, local communities, and our entire nation. Compared with teens who delay childbearing, teen girls who have babies are less likely to finish high school or attend college; more likely to rely on public assistance; and more likely to live in poverty as adults. Furthermore, children born to teen mothers are more likely to have poorer educational, behavioral, and health outcomes over the course of their lives than children born to older parents. We know that schools play an essential role in supporting adolescent health. Research tells us that the longer children remain in school and engaged in learning, the better their life-long health.

While the news reported today is encouraging, there is more work to do. Significant racial and economic disparities persist. Teen birth rates for Hispanics and non-Hispanic blacks are nearly double the national average.

In 2011, almost 330,000 babies were born to teen girls between the ages of 15 and 19 in the United States. The U.S. still lags behind other developed nations, including Canada and the United Kingdom, which have much lower teen birth rates.

Now is the time to accelerate momentum we have seen by continuing to engage and equip families, schools, health care providers, and communities to better address adolescent health issues, including teen pregnancy prevention.

To that end, the Office of Adolescent Health is working with partners and providing needed support to organizations working to prevent teen pregnancy and help pregnant and parenting teens. Our website, which includes a range of helpful adolescent health information, features a new Teen Pregnancy Prevention Resource Center with training materials and resources for grantees and other organizations working to reduce teen pregnancy. We've also created a database of evidence-based programs for reducing teen pregnancies in a broad range of settings and communities.

The historic declines in teen birth rates in recent years make it clear that our collective efforts are paying off. We applaud the efforts of all those working with adolescents, families and communities across our nation. Most of all, we applaud America's teens who are taking greater responsibility for their health and well-being, and parents who are talking to their teenage children about the importance of pregnancy prevention.

As we observe National Teen Pregnancy Prevention Month, we are committed to building on the progress reflected in CDC's new report by helping communities move forward with effective, proven strategies for reducing teen pregnancies. There is far too much at stake for us to turn back now.

For resources and information on teen pregnancy prevention programs, visit the online Teen Pregnancy Prevention Resource Center at http://www.hhs.gov/ash/oah/
Follow the Office of Adolescent Health @TeenHealthGov

This post was co-authored by:
Evelyn M. Kappeler
Director, Office of Adolescent Health
U.S. Department of Health and Human Services

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Dr. Howard Koh es Secretario Adjunto de Salud, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.
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