Fomentando el sueño americano de tener casa propia

Nota editorial: El miércoles, 7 de agosto a la 1:00 p.m. ET, el Presidente responderá a preguntas presentadas por dueños de viviendas, arrendatarios y futuros compradores en una conversación con el Director Ejecutivo de Zillow, Spencer RascoffInfórmese aquí sobre cómo puede hacer una pregunta.

President Barack Obama delivers remarks on housing and home ownership at Desert Vista High School in Phoenix

President Barack Obama delivers remarks on housing and home ownership at Desert Vista High School in Phoenix, Ariz., Aug. 6, 2013. (Official White House Photo by Pete Souza)

Hoy me uní al Presidente Obama durante una visita a Phoenix, donde expuso su visión para un sistema de vivienda que fomente el sueño americano de tener casa propia.

Por años, ser propietario de una vivienda fue un símbolo de responsabilidad y una fuente de seguridad para millones de familias de clase media a lo largo del país.  Pero la crisis financiera de 2008 puso todo eso en peligro, y cuando el Presidente Obama asumió el cargo, el mercado de la vivienda estaba en caída vertical.  Los valores de las viviendas se desplomaban y los embargos hipotecarios estaban a niveles récord.

Esta Administración inmediatamente tomó diversas medidas para restaurar el mercado, las que ayudaron a millones de estadounidenses a permanecer en sus casas, ahorrar dinero en sus hipotecas y dar un giro a la situación de sus comunidades.

Hoy en día el mercado está en vías de recuperación.  Gracias a reformas al sistema financiero que impusieron medidas enérgicas contra las prácticas más imprudentes que nos llevaron a la crisis del mercado de la vivienda, los estadounidenses responsables pueden sentirse más confiados y seguros cuando obtienen un préstamo monetario para comprar su propia casa.

President Barack Obama and Housing and Urban Development Secretary Shaun Donovan tour Erickson Construction

President Barack Obama and Housing and Urban Development Secretary Shaun Donovan tour Erickson Construction, a housing construction company, in Chandler, Ariz., Aug. 6, 2013. (Official White House Photo by Pete Souza)

Sin embargo, como puntualizó hoy el Presidente Obama, aún queda más trabajo por hacer.  Es hora de dar vuelta a la página y dejar atrás una era de auge en las viviendas y rescates financieros a costa de los contribuyentes, y de construir un nuevo sistema de financiamiento de viviendas que les ofrecerá a las familias de clase media la oportunidad de tener casa propia.

Consideramos esto algo de crítica importancia, no sólo porque la vivienda y el ser dueño de casa propia forman uno de los pilares de la clase media, sino también porque está tan estrechamente conectado con los demás.  ¿Cómo paga la mayoría de las familias por la educación universitaria de sus hijos, o para comenzar negocios pequeños, o para ahorrar para la jubilación?  Con los ahorros vinculados a sus hogares.  Si no podemos proteger a las familias estadounidenses contra este tipo de crisis en el futuro, si no podemos construir inversiones seguras y estables en el mercado de la vivienda y en la propiedad de la misma, también estamos destruyendo los peldaños en la escalera hacia la oportunidad para muchas familias en otras áreas.

En primer lugar, hay medidas que podemos tomar desde ahora que podrían ayudar a robustecer el mercado de viviendas y para garantizar que ningún propietario de vivienda o comunidad se quede atrás en la recuperación del mercado de la vivienda.  Esto incluye ayudar a los propietarios de viviendas más responsables a ahorrar dinero refinanciándoles sus préstamos hipotecarios, reducir los trámites burocráticos para que las familias responsables puedan adquirir una hipoteca, ayudar a reconstruir las comunidades más afectadas, y preservar el acceso a viviendas de alquiler a costo asequible.

En segundo lugar, el Presidente Obama propuso un plan para reformar el sistema de financiamiento de viviendas, el cual está centrado en cuatro principios fundamentales: 

·         Poner el capital privado en el centro del sistema de financiamiento de viviendas.

·         Poner fin al modelo empresarial fallido de Fannie Mae y Freddie Mac para que los contribuyentes nunca vuelvan a sufrir las consecuencias de préstamos incobrables y rescates financieros.

·         Garantizar que haya amplio acceso a préstamos hipotecarios seguros y responsables como las hipotecas con plazo de 30 años con tasa de interés fijo en periodos económicos buenos y malos.

·         Fomentar la asequibilidad y el acceso a la posesión de propiedades para las personas con buen crédito que estén comprando por primera vez, y el acceso a viviendas de alquiler a costo asequible para las familias de la clase media y para aquellos que aspiren serlo.

En tercer lugar, debido a que la compra de una casa es una de las decisiones más importantes que las familias de clase media toman, podemos hacer más para asegurarnos de que el proceso sea seguro, sostenible y fácil de entender. El Buró de Protección Financiera al Consumidor (CFPB, por sus siglas en inglés) ya  ha tomado varias medidas con este propósito, y el Presidente Obama está pidiendo al CFPB que termine de simplificar el formulario de divulgación hipotecaria, el cual destaca los puntos clave que cualquier comprador potencial de vivienda debe saber antes de obtener un préstamo hipotecario con sólo llenar tres páginas o menos.

Finalmente, el Congreso debe moverse con rapidez para confirmar a Mel Watt, quien ha sido seleccionado por el Presidente Obama para tomar el puesto de Director de la Agencia Federal de Financiamiento de Viviendas, a fin de hacer una transición hacia un sistema de financiamiento de viviendas en el futuro que sea seguro y razonable.

Al dar estos y otros pasos delineados en el plan del Presidente, podremos finalmente poner fin a las prácticas que llevaron a este país a este problema.  Como resultado, lograremos que nuestra economía crezca y le daremos a la clase media – y a todos los que trabajan duro para llegar ahí – un mejor negocio para las generaciones venideras.

Shaun Donovan es el Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés).

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