Los no asegurados: Progreso y perspectivas para el 2014

A horas tempranas de hoy, la Oficina del Censo publicó estimados del número de personas que viven en Estados Unidos  que carecían de seguro de salud en 2012 y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) calculó que casi 6 de cada 10 personas que viven en los Estados Unidos que no tienen seguro podrían tener acceso a seguros de salud de alto valor y bajo precio por menos de 100  dólares por persona al mes, empezando en 2014.  Las cifras indican que las políticas del presidente están avanzando la expansión al acceso a cuidados de salud asequibles, un avance que se acelerará en los próximos meses, mientras que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio crea formas sencillas para que toda persona que vive en Estados Unidos reciba la cobertura de salud segura que se merece.

En total, la Oficina del Censo descubrió que el número de  personas que vive en Estados Unidos que no tiene seguro de salud disminuyo un 0.3 por ciento, del 15.7 por ciento al 15.4 por ciento en 2012.  Si se añade esto a la disminución del año pasado, el número de personas que viven en Estados Unidos sin seguro de salud ha disminuido el 0.9 por ciento desde la promulgación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en 2010. 

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La reducción del número de personas no aseguradas fue particularmente grande para adultos jóvenes de 19 a 25 años.  De 2011 a 2012, el número de adultos jóvenes sin seguro en este grupo de edad disminuyó un 0.5 por ciento al 27.2 por ciento, que es igual a la caída más amplia de cualquier edad en 2012, y que viene de la mano de una fuerte disminución del 3.7 por ciento de 2009 a 2011.  Un estudio ha hallado que la mayoría de los aumentos de cobertura recientes en este grupo de edad se pueden atribuir a la provisión de la ACA que permite que los adultos jóvenes se mantengan en los planes de seguro de sus padres hasta los 25 años.

En retrospectiva, los datos del Censo también resaltan los avances que se han hecho para asegurar que los niños tengan acceso al seguro de salud.  En 2012, el número de niños menores de 18 años de edad sin seguro de salud bajó al 8.9 por ciento, bastante más bajo que la tasa general de no asegurados de 15.4 por ciento.  Esta tasa entre niños no asegurados es la más baja desde que la Oficina del Censo implemento su método presente para medir el estatus de seguro en 1999,  y lo más seguro es que es el más bajo desde que la Oficina del Censo empezó a recolectar datos sobre el estatus del seguro para niños en 1987 (después de ajustarla por cambios metodológicos).  En parte, es el fruto de más de dos décadas de esfuerzos bipartidistas para ampliar el acceso a la atención médica para los niños mediante el programa Medicaid y el Programa de Seguro de Salud para Niños, más recientemente mediante la Ley de Reautorización del Seguro de Salud para Niños de 2009 que el Presidente Obama hizo ley en uno de sus primeras actuaciones como presidente en febrero de 2009.

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Y contrariamente a las afirmaciones de los oponentes de la ACA que decían que la ACA aceleraría la desaparición de la cobertura por parte de los empleadores, los datos de Censo mostraron una estabilización continua en el número de personas que viven en los Estados Unidos con seguro privado.  La proporción de personas con seguro privado era estable en 2012, mientras que la proporción de personas con seguro ofrecido por el empleador disminuyó un 0.2 por ciento, cifra considerablemente menor que la tasa anual del 1 por ciento de disminución en la cobertura privada y de parte de empleadores de 2000 hasta el 2010.

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El HHS, usando otro conjunto de datos de la Oficina del Censo, estima que casi 6 de cada 10 personas no aseguradas que viven en Estados Unidos, es decir, más de 20 millones de personas, cualificarán para obtener seguro de salud a un costo de menos de 100 dólares al mes por persona, incluyendo los créditos tributarios y Medicaid.  Esto demuestra que la competencia, el responsabilizar a las compañías de seguro y la asistencia para el pago de las primas para aquellos que la necesitan, tiene un gran potencial para proporcionar opciones de seguros de salud a bajos precios a las personas que viven en Estados Unidos.

Casi 8 de cada 10 personas sin seguro que viven en Estados Unidos, es decir, más de 30 millones de personas, habrían cualificado para recibir cobertura de salud por menos de 100 dólares al mes si todos los estados hubieran expandido Medicaid.  En breve, más de 2 de cada 10 personas sin seguro de salud que vive en Estados Unidos no cualificarán para recibir Medicaid en 2014 debido a que hay estados que se negaron a ampliar Medicaid – incluso cuando fondos federales financiarían el 100 por ciento de los costos de dar cobertura a esta población en 2014.

Entonces, las noticias de hoy son prueba de que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio puede y revertirá las tendencias que han conducido a un incremento en el número de personas sin seguro de salud que viven en Estados Unidos, especialmente entre los jóvenes.  Nos sentimos confiados de que la cobertura de cuidado de salud a bajo precio será de fácil acceso para la mayoría de personas que viven en Estados Unidos en 2014.  Esta mayoría se incrementaría hasta 8 de cada 10 personas que viven en Estados Unidos si todos los gobernadores siguieran el liderazgo de los gobernadores republicanos en los estados de Pensilvania, Michigan, Arizona y Dakota del Norte.  A medida que una mayor cantidad de gobernadores prioricen la salud de sus ciudadanos, la infraestructura de los cuidados de salud y su economía más allá de las viejas luchas políticas, juntos podemos garantizar que el cuidado de salud sea asequible y accesible a todas las personas que viven en Estados Unidos, proporcionando mucho mejores oportunidades económicas y seguridad para las familias de la clase media.  

Chris Jennings is Deputy Assistant to the President for Health Policy and Coordinator for Health Reform

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