La situación del empleo en septiembre

Si bien el crecimiento laboral se mantuvo sólido en septiembre, no hay duda de que el enfoque de las políticas debe estar en cómo lograr una tasa más rápida de crecimiento laboral al aumentar la seguridad e invertir en empleos, en vez de las heridas autoinfligidas de estas últimas semanas las cuales aumentaron la incertidumbre e inhibieron el crecimiento laboral. El informe retrasado de hoy describe la economía de hace más de un mes. Indicadores más recientes sugieren que el mercado laboral empeoró en el mes de octubre.

CINCO PUNTOS CLAVES DEL INFORME DE HOY DE LA OFICINA DE ESTADÍSTICAS LABORALES

1. El empleo en el sector privado ha venido creciendo por 43 meses consecutivos. Las empresas han agregado un total de 7.6 millones de empleos en ese período de tiempo. Hoy supimos que la nómina total de empleos no agrarios se incrementó en 148,000 en septiembre, de los cuales 126,000 proceden del sector privado. El crecimiento laboral del sector privado disminuyó en julio (en 100,000) pero se incrementó en agosto (en 161,000). En resumen, el empleo en el sector privado se incrementó en un promedio de 129,000 al mes en el tercer trimestre, más bajo de lo que nos resultaría un nivel satisfactorio, reflejando parcialmente los efectos de la contracción fiscal. Esto enfatiza la importancia continua de realizar acciones que aceleren la recuperación e impulsen la creación de empleos, mientras se evitan heridas autoinfligidas como el cierre de la administración del gobierno y la política arriesgada respecto al límite de la deuda, los cuales tienen el efecto contrario.

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2. Los indicadores laborales semanales, que no están en el informe de hoy, sugieren que la situación del mercado laboral se deterioró a comienzos de octubre, coincidiendo con el cierre de la administración y la amenaza de una posible suspensión de pagos. El informe laboral de hoy ofrece un vistazo de la economía en septiembre, antes del cierre de la administración y de la política arriesgada respecto al límite de la deuda. A fin de entender el desarrollo más reciente de los mercados laborales debemos basarnos en otros datos que ofrecen indicadores iniciales del desarrollo económico en octubre, incluidas las reclamaciones iniciales de seguro por desempleo y el Índice de creación laboral de Gallup (Gallup Job Creation Index). Antes del cierre de la administración el movimiento promedio de reclamaciones durante cuatro semanas cayó a los 305,000, el nivel más bajo desde mayo de 2007. Sin embargo, las reclamaciones iniciales se incrementaron en las dos primeras semanas de octubre y alcanzaron su nivel más alto desde marzo (nótese que los datos de las reclamaciones no incluyen a los empleados federales). Si bien resulta difícil discernir la causa precisa de los cambios en la cantidad inicial de reclamaciones, el repunte en las reclamaciones fue corroborado por un movimiento similar en el Índice de creación laboral de Gallup, el cual se basa en una encuesta semanal de aproximadamente 4000 trabajadores. El índice de Gallup representa el porcentaje neto de encuestados que dicen que sus empleadores están contratando trabajadores, y anteriormente ha llevado el registro de las reclamaciones por seguro de desempleo. Ambos indicadores sugieren que el cierre de la administración y la política arriesgada respecto al límite de la deuda en la primera mitad de octubre tuvieron un efecto negativo en el mercado laboral. Durante el cierre de la administración, cientos de miles de empleados federales no recibieron pagos, las familias no pudieron visitar los parques nacionales, se retrasaron permisos para perforaciones de petróleo y de gas, se congelaron los préstamos de la Administración de Pequeñas Empresas, no se pudieron expedir licencias para exportar productos de alta tecnología y no se pudo tener acceso a los documentos necesarios para obtener una hipoteca, eso solo por nombrar algunos de estos efectos.

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3. El empleo relacionado con servicios educativos del gobierno local se incrementó en 9500 en septiembre y ha crecido en 56,400 en los últimos tres meses; sin embargo, permanece muy por debajo de los niveles anteriores a la crisis. Si bien los empleos en el campo de la educación a nivel local se han estabilizado e incluso han comenzado a incrementarse en meses recientes, todavía queda un largo camino por recorrer. El empleo en este sector permanece 291,700 por debajo de su repunte anterior en julio de 2008; y dada la creciente población estudiantil, esto resalta la brecha que existe en los trabajos para maestros y educadores. Vale la pena mencionar que el empleo relacionado con servicios educativos del gobierno local comenzó a disminuir casi al mismo tiempo en que el respaldo a la Ley de Recuperación (Recovery Act) alcanzó su máximo nivel y empezó a dispersarse, y la Administración continúa respaldando propuestas para impulsar la contratación de maestros y otros empleados del gobierno local que representan un papel esencial en las comunidades de todo el país.

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4. La tasa de desempleo para las mujeres bajó a un 6.7 por ciento en septiembre, el nivel más bajo desde diciembre de 2008, pero todavía permanece por encima de las tasas anteriores a la crisis. Las industrias que emplean a una fracción más grande de hombres (por ejemplo, la construcción y la manufactura) se vieron duramente afectadas en la recesión, de manera que la tasa de desempleo para los hombres aumentó con mucha más rapidez que la tasa de desempleo para las mujeres. Este patrón ha sido prácticamente el mismo en las últimas recesiones. Durante la recuperación, la tasa de desempleo para los hombres cayó con mayor rapidez y las dos tasas de desempleo convergieron. Sin embargo, en los últimos seis meses las dos tasas de desempleo se han bifurcado y la tasa de desempleo para las mujeres ha disminuido más rápido a un 6.7 por ciento mientras que la tasa de desempleo para los hombres ha disminuido con más lentitud y se encuentra en un 7.7 por ciento.

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5. La economía ha venido agregando trabajos a un ritmo de más de 2 millones de empleos por año. Durante el período de 12 meses finalizado en septiembre de 2013, la nómina total de empleos no agrarios se incrementó en 2.2 millones, similar a la ganancia en los 12 meses anteriores. Si bien las cifras de mes a mes pueden ser volátiles, los cambios de año a año indican que la recuperación ha sido estable a pesar de varios obstáculos que han surgido en años recientes. La encuesta de hogares es más volátil mes a mes, pero a lo largo de un período de tiempo mayor, refleja la misma tendencia. Al ser ajustada por la Oficina de Estadísticas Laborales a fin de poder ser comparada con el concepto de empleo que se usa en los indicadores de nómina, el empleo por hogares se ha incrementado en 1.9 millones en el período de 12 meses que finalizó en septiembre de 2013.

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Como lo enfatiza la Administración cada mes, las cifras mensuales de empleo y desempleo pueden ser volátiles y los cálculos de nómina laboral pueden estar sujetos a una revisión considerable. Por lo tanto, es importante no basarse demasiado en un informe de un mes y es instructivo considerar cada informe en el contexto de otras fuentes de datos que se encuentren disponibles.

Jason Furman es el presidente del Consejo de Asesores Económicos

 

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