Estado de la Situación del Empleo en noviembre

Con el sólido crecimiento del empleo en noviembre, además de los buenos datos sobre la actividad industrial y las ventas de automóviles, no hay duda que la recuperación continúa su buena marcha. El informe de hoy fue otro recordatorio de la capacidad de resistencia del sector privado de América tras el pernicioso cierre de la administración y la arriesgada política  sobre el techo de la deuda de la primera quincena de octubre. Sin embargo, el número de puestos de trabajo de hoy en día muestra que muchas personas que viven en Estados Unidos que han estado desempleados durante 27 semanas o más todavía están luchando para encontrar trabajo. Es por eso que el Presidente ha pedido al Congreso que apruebe la extensión del seguro de desempleo de emergencia antes de que expire a finales de año, al igual que lo han hecho siempre que el desempleo de larga duración se mantenía elevado. Asimismo, el Presidente continúa trabajando para aumentar el crecimiento global y garantizar que éste sea ampliamente compartido en forma de salarios más elevados y mayor flexibilidad laboral; por ello está lidiando para aumentar el salario mínimo y ampliar las oportunidades educativas.

CINCO PUNTOS CLAVE DEL INFORME DE HOY DE LA OFICINA DE ESTADÍSTICAS LABORALES

1. Empresas fuertes de Estados Unidos han creado puestos de trabajo durante 45 meses consecutivos, con un aumento de mas de 8 millones en el empleo del sector privado durante dicho período. Hoy sabemos que el empleo total no agrícola aumentó en 203,000 en noviembre, de los que 196,000 pertenecen al sector privado. El crecimiento del empleo en el sector privado fue revisado al alza en septiembre (hasta 168,000) y en octubre (hasta 214,000), de modo que durante los últimos tres meses, el empleo privado ha aumentado un promedio de 193,000 al mes. 

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2. El salario medio real por hora de los trabajadores de producción y no supervisores privados aumentó un 1.4 por ciento en los doce meses transcurridos hasta octubre, el mayor incremento desde 2009, y los datos actuales sobre los salarios nominales en noviembre sugieren un probable crecimiento continuado. Estos datos indican que la recuperación del mercado de trabajo sigue avanzando, pero también son un recordatorio de que aún queda trabajo por hacer no solo en la creación de empleo, sino también en los salarios. El crecimiento del salario real de los últimos meses refleja una baja inflación y también un repunte en el crecimiento de los salarios nominales, que continuó en noviembre, cuando la producción promedio del sector privado y el trabajador no supervisor ganaban 20.31 dólares por hora, un 2.2 por ciento más que el año anterior (los datos sobre la inflación y los salarios reales en noviembre estarán disponibles el 17 de diciembre). Si consideramos un periodo más amplio, los salarios reales promedio por hora de producción y de los trabajadores no supervisores han aumentado en neto sólo un 3 por ciento desde 1979 —un período en que la productividad laboral aumentó en más del 90 por ciento. Estas estadísticas ponen de relieve la importancia de adoptar medidas para garantizar que así como nuestra economía global continúa fortaleciéndose, aquellos que luchan por acceder a la clase media no se queden atrás.
 
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3. Mientras que muchos minoristas contratan trabajadores adicionales para hacer frente al aumento de clientes durante la temporada navideña, la magnitud de la contratación durante las fiestas difiere sustancialmente entre los subsectores minoristas. El cuadro siguiente muestra el grado variable de contratación por temporada comparando el nivel de empleo no ajustado en un sector determinado con el nivel ajustado estacionalmente. Se puede decir que los sectores con ratios más altos muestran un patrón de contratación estacional más elevado. En noviembre, la industria global del comercio minorista tenía 15,773,100 de puestos de trabajo (no ajustados estacionalmente), lo que representa 15,320,500 de puestos sobre una base ajustada estacionalmente. El nivel no ajustado es aproximadamente un 3 por ciento superior al nivel ajustado. Para tiendas de prendas de vestir y accesorios, el sector con mayor contratación durante las fiestas, el empleo no ajustado fue en noviembre de un 10 por ciento más que el nivel ajustado estacionalmente. Por el contrario, para tiendas de materiales de construcción y de jardinería, el empleo no ajustado fue en noviembre un 2 por ciento menos que el nivel ajustado estacionalmente. Quizá no resulte sorprendente, ya que el clima frío impide a las personas que viven en Estados Unidos en muchas partes del país realizar actividades de jardinería durante los meses de invierno. Si bien los datos no ajustados pueden proporcionar ideas interesantes sobre los patrones de nuestra economía y la sociedad, los datos ajustados estacionalmente son el mejor referente de progreso de la economía. Y algo muy importante, los datos ajustados estacionalmente muestran que la contratación general en el sector del comercio minorista ha sido sólida en los últimos meses, con un aumento del empleo en un promedio de 36,000 por mes en los últimos seis meses.
 
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4. Si bien sigue siendo inaceptablemente alta, la tasa de desempleo cayó 0.3 puntos porcentuales hasta el 7.0 por ciento, el más bajo en cinco años, y la medida alternativa de mayor alcance de la infrautilización de mano de obra de la Oficina de Estadísticas Laborales también registró un descenso notable. La tasa de “U-6” es la medida alternativa de mayor alcance de la infrautilización de mano de obra, ya que incluye a los desempleados, a las personas que trabajan a tiempo parcial por razones económicas, y a aquellos marginalmente vinculados a la fuerza laboral. Esta medida se redujo en 0.6 puntos porcentuales en noviembre, la mayor caída registrada en un mes (después de un aumento en octubre relacionado con el cierre de la administración), alcanzando también su nivel más bajo en cinco años. La mejora simultánea en la medida alternativa oficial de mayor alcance de la infrautilización de mano de obra es otra señal de que el mercado laboral se está recuperando. El gráfico siguiente muestra que con el tiempo, estas dos series tienden a moverse en la misma dirección, pero que la tasa U-6 es siempre considerablemente mayor que la tasa oficial de desempleo tanto en recesión como en recuperación.
 
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5. Toda la reducción del desempleo en noviembre se debió a una caída en el número de desempleados de corta duración, mientras que la duración media del desempleo se elevó a 37.2 semanas y sigue siendo notablemente elevada. La duración media de desempleo ha descendido desde su máximo de 24.8 semanas a 17.0 semanas en noviembre, pero el promedio de duración no ha bajado tanto desde su máximo de 40.7 semanas. La diferencia sustancial entre el promedio y la duración media de desempleo sugiere que gran parte del desempleo restante se concentran en periodos de desempleo extremadamente largos. Las semanas adicionales de seguro de desempleo ofrecidas como resultado del programa de Compensación por Desempleo de Emergencia (EUC) convertido en ley por primera vez por el presidente Bush en 2008, sirven como un salvavidas importante para aquellos que todavía están lidiando por recuperarse de la crisis. La necesidad imperiosa de ampliar el programa EUC antes de que expire a finales de este año se perfila en este informe, publicado a principios de esta semana por el Consejo de Asesores Económicos y el Departamento de Trabajo.
 
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Como lo enfatiza la Administración cada mes, las cifras mensuales de empleo y desempleo pueden ser fluctuantes y los cálculos salariales pueden estar sujetos a una revisión sustancial. Por lo tanto, es importante no basarse demasiado en el informe de un solo mes, siendo útil tener en cuenta cada informe en el contexto de otras fuentes de datos que se encuentren disponibles.

Jason Furman es el presidente del Consejo de Asesores Económicos. 

 

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