Un Año Nuevo con nuevas opciones de seguros de salud y nuevas medidas de protección al consumidor

Hoy es un nuevo día para los millones de personas que viven en Estados Unidos que finalmente cuentan con la seguridad que brinda un seguro de salud de calidad y a bajo precio. Aquellas personas que ya tienen seguro de salud contarán con una cobertura mejor y más confiable de lo que jamás se ha visto. De ahora en adelante, las personas con seguro médico que viven en Estados Unidos no se verán obligadas a posponer un chequeo médico ni tendrán que preocuparse de quedarse en la bancarrota si se llegaran a enfermar.

Si bien todavía nos queda mucho por hacer, empezando el primero de enero a ninguna familia se le negará cobertura debido a afecciones preexistentes como la hipertensión o el asma. Ya no se les podrá cobrar más a las mujeres que a los hombres por el mismo tipo de seguro. Ninguna persona que viva en Estados Unidos tendrá que preocuparse por perder su seguro de salud debido a que perdió su trabajo. Y las pequeñas empresas pueden calificar para obtener más ayuda financiera destinada a pagar las nuevas opciones de cobertura para sus empleados a bajo precio.

Los desafíos de nuestro sistema de salud tardaron décadas en crearse y no se resolverán de un día para otro. Sin embargo, ahora más de 6 millones de personas que viven en Estados Unidos se han inscrito en los seguros de Medicaid o del Mercado de salud, logrando así la tranquilidad de saber que pueden obtener la atención que necesitan sin tener que perder todo lo que han trabajado y ahorrado.

A PARTIR DE HOY, HAY NUEVOS BENEFICIOS Y MEDIDAS DE PROTECCIÓN AL CONSUMIDOR

·         Protección para personas con afecciones preexistentes: casi 129 millones de personas que viven en Estados Unidos con afecciones preexistentes no tendrán que preocuparse más de que se les niegue el seguro médico o se les cobren primas más altas debido a su estado de salud.

·         Nuevas opciones de seguro: muchas personas que viven en Estados Unidos que antes no tenían seguro de salud cuentan con nuevas opciones de seguro de salud mediante planes de seguros privados en el Mercado de salud o Medicaid en los estados que han optado por expandirlo. Casi 6 de cada 10 personas que viven en Estados Unidos que no tenían seguro de salud podrían pagar 100 dólares al mes o menos por su cobertura.

·         No más límites anuales en los beneficios de salud: millones de personas que viven en Estados Unidos no tendrán que preocuparse más de que les eliminen sus beneficios de salud después de alcanzar el límite anual de beneficios.

·         Cobertura integral: a partir de ahora, a los planes de seguro de salud en los mercados individuales y de grupos pequeños se les exige cubrir diez categorías esenciales de beneficios de salud, entre los que se incluyen los servicios de urgencias, maternidad y cuidado al recién nacido, los servicios de salud mental y para trastornos por abuso de sustancias y la cobertura de medicamentos de venta con receta médica. Como resultado de estas nuevas protecciones, aproximadamente 60 millones de personas obtendrán beneficios de salud mental y para trastornos por abuso de sustancias y/o protecciones equivalentes.

MILLONES DE PERSONAS QUE VIVEN EN ESTADOS UNIDOS YA SE HAN BENEFICIADO DE LA LEY DEL CUIDADO DE LA SALUD

·         Servicios preventivos gratuitos: en 2011 y 2012, 71 millones de personas con seguros privados que viven en Estados Unidos obtuvieron cobertura de al menos un servicio preventivo gratuito, entre los que se encuentran las mamografías, los métodos anticonceptivos y las vacunas. Durante los once primeros meses de 2013, 25 millones más de personas con Medicare tradicional recibieron como mínimo un servicio preventivo sin realizar gasto alguno de su bolsillo.

·         Nuevas opciones de seguro para adultos jóvenes: más de tres millones de adultos jóvenes obtuvieron seguro médico porque ahora pueden permanecer en los planes de salud de sus padres hasta los 26 años.

·         No más límites vitalicios en los beneficios de salud: 105 millones de personas que viven en Estados Unidos no tendrán que preocuparse más de que les eliminen sus beneficios de salud después de alcanzar el límite vitalicio de beneficios en dólares.

·         Protección para niños con afecciones preexistentes: los padres y madres de los 17 millones de niños con afecciones preexistentes han tenido la tranquilidad de saber que los seguros ya no les podrían negar la cobertura a sus hijos debido a su estado de salud.

·         Ahorros para personas de edad avanzada en medicamentos de venta con receta: desde que se promulgó la ley del cuidado de la salud, más de siete millones de personas de edad avanzada y personas discapacitadas han ahorrado un promedio de $1,200 por persona en medicamentos de venta con receta gracias a que la ley del cuidado de la salud solventó la “laguna de cobertura” de Medicare.

·         Restricción de los aumentos en las primas: las compañías de seguros deben presentar los aumentos de más del 10% en las primas a un comité de expertos para su estudio. El año pasado, 6.8 millones de personas que viven en Estados Unidos ahorraron una cifra estimada de $1,200 millones en primas de seguros médicos ya que sus aseguradoras restringieron los aumentos planeados debido a este proceso.

·         Dólares de las primas al servicio del consumidor, no solo de las aseguradoras: en los últimos dos años, los consumidores han ahorrado $5,000 millones gracias a un nuevo requisito que exige que las compañías de seguros gasten como mínimo un 80% de los dólares de las primas en atención para sus pacientes (un 85% como mínimo para las aseguradoras de grandes grupos). De no hacerlo, deben enviar un reintegro a los consumidores. El año pasado, 8.5 millones de afiliados recibieron una cifra promedio de $100 por familia en reintegros.

·         Cobertura para determinadas personas que viven en Estados Unidos con afecciones preexistentes: el plan federal de seguros para afecciones preexistentes otorgó a decenas de miles de personas que viven en Estados Unidos y que anteriormente no podían obtener seguro médico debido a afecciones preexistentes la protección de contar con cobertura médica antes de que los planes estuvieran disponibles a través del Mercado de salud.

·         Ampliación del acceso a la atención médica en la comunidad: gracias al uso de los fondos provistos por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, los centros de salud comunitarios están ampliando el acceso a la atención médica mediante la prestación de servicios de atención primaria, el establecimiento de centros nuevos y la renovación de los centros existentes. En 2012, los centros de salud brindaron atención a aproximadamente 21 millones de pacientes

 

Phil Schiliro, Oficina del Jefe de Gabinete

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