Seis beneficios económicos de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio

Esta semana se publicó un análisis de la Oficina de Presupuesto del Congreso (Congressional Budget Office, CBO) que refutó declaraciones de los oponentes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA) reclamando que “elimina empleos” y demostró que, al proveer a las familias más opciones para obtener seguro de salud a bajo precio fuera de sus empleos, la ACA hará que sea más fácil que las personas se arriesguen a iniciar un negocio, tomen tiempo de su trabajo para criar a la familia, o jubilarse cuando estén listos para hacerlo.

No obstante, según fue aclarado por la Oficina de Presupuesto del Congreso, su análisis no fue un análisis integral sobre cómo la ACA afectará el mercado de empleos en particular ni la economía en su totalidad. Esa entrada en el blog demuestra seis formas en que la ACA está ayudando al mercado de empleos, estableciendo la base para crecimiento económico futuro, y mejorando la seguridad económica y el bienestar de las familias.

1. Poniendo más dinero en los bolsillos de las familias, aumentando la demanda, y reduciendo el desempleo hoy. Al 1 de enero, más de 2 millones de personas habían seleccionado un plan del mercado de seguro de salud, y casi el 80 por ciento de esas personas, gracias a la ACA, serán beneficiadas con créditos fiscales que les ayudarán a pagar sus primas. En total, la Oficina de Presupuesto del Congreso estima que en el transcurso de todo el 2014, 5 millones de personas se beneficiarán de los créditos fiscales y ayudarán con los costos compartidos para un promedio de $4,700 por persona. En 2015, se estima que 11 millones de personas se beneficien, aumentando a 19 millones en 2016. Muchos millones de personas más obtendrán cobertura de seguro de salud a bajo precio mediante Medicaid.

Estas disposiciones de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio hacen que sea más fácil para las familias tener acceso a servicios de cuidado de salud y cumplir con otras necesidades apremiantes, lo que aumentará la demanda de bienes y servicios a través de la economía en un momento en que la tasa de desempleo aún es elevada. Por esta razón, según declaró Doug Elmendorf, director de la Oficina de Presupuesto del Congreso, la ACA “aumenta los empleos y reducirá el desempleo dentro de los próximos años”. La ACA está por ende, hoy mismo, ayudando a asegurar que cada persona que vive en Estados Unidos y quiere un empleo, lo encuentre.

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2. Ayudando a detener el aumento en los costos del cuidado de la salud, aumentando las contrataciones dentro de un corto plazo, y reforzando los cheques de pago de los trabajadores. Estados Unidos está experimentando actualmente una disminución histórica en el aumento del costo del cuidado de la salud. De 2010 a 2012 el gasto en salud real por cápita aumentó a una tasa anual promedio de solamente 1.1 por ciento, y  datos  y proyecciones preliminares implican que este aumento lento continuó en el 2013. Las tasas de aumento en los gastos durante los últimos años son las más lentas que se hayan registrado, y son menos de una tercera parte del promedio histórico a largo plazo de 4.6 por ciento que se remonta al 1960.

Según documentado en un informe del Consejo de Asesores Económicos, la ACA está contribuyendo a esas tendencias mediante reformas a Medicare que reducen los pagos excesivos a los proveedores de servicios médicos y aseguradores privados lanzando nuevos e innovadores modelos de pago que incentivan la atención médica más eficiente y de alta calidad. El creciente cuerpo de evidencia sugiere que, además de la reducción de costos y la mejora en la calidad en Medicare, estas reformas de la ACA pudieran estar generando beneficios similares en todo el sistema.

El crecimiento más lento en los costos del seguro de salud reduce el aumento en las primas de los seguros que pagan los empleadores, lo cual tiene importantes beneficios para los trabajadores. A corto plazo, las primas de seguro de salud más bajas reducen el costo de contratar a un trabajador adicional, lo que hace más fácil que los empleadores agreguen puestos de empleo. Un estudio co-escrito por un líder economista en la salud encontró que las reducciones en el crecimiento del costo del cuidado de la salud debidas a la reforma del cuidado de la salud podrían aumentar el aumento de empleos de 250,000 a 400,000 por año para la segunda mitad de esta década.

Investigaciones económicas muestran que, con el tiempo, una fracción cada vez más grande de los ahorros en las primas pasan a los trabajadores en forma de salarios más altos. Si tan solo una tercera parte de la reciente disminución en el aumento de los costos del cuidado de la salud continúa, los ahorros después de una década ascenderán a $1,200 por persona, lo cual se reflejará en los cheques de paga de los trabajadores como salarios más altos. 

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3. La reducción de nuestro déficit a largo plazo y la construcción de la base para un futuro crecimiento. La Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) ha estimado que durante los años fiscales 2013 a 2022, la ACA reducirá el déficit en 109 mil millones de dólares. Los efectos de reducción del déficit de la ACA crecerán con el tiempo. La CBO estima que durante la década que va del 2023 al 2032, la ACA reducirá el déficit en un promedio del 0.5 por ciento del PIB cada año, lo que equivale a una reducción total del déficit de casi 1.6 billones de dólares durante ese periodo de diez años. Un déficit a largo plazo más bajo significará ahorros nacionales más altos, lo que aumentará la acumulación de capital y reducirá el endeudamiento externo, que con el tiempo favorecerá la productividad de los trabajadores, el aumento de salarios a nivel nacional y un mejor nivel de vida.

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4. Mejora de la salud y de la productividad de los trabajadores. La ACA está mejorando la salud tanto de aquellas personas que de otra manera no tendrían seguro de salud como también la de aquellas que ya estaban aseguradas.

Al expandir la cobertura, la ACA expandirá el acceso a la atención médica necesaria. El mayor acceso a la atención medica como consecuencia de estar asegurado ha demostrado reducir la mortalidad, mejorar la salud mental y fomentar la autoevaluación del estado de salud. A las personas que viven en Estados Unidos que antes de la ACA ya tenían cobertura, la ACA les garantiza acceso a los servicios preventivos recomendados por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos sin costos compartidos. Estos servicios han probado ser eficaces en mejorar la salud y salvar vidas. Desde 2010, más de 71 millones de personas que viven en Estados Unidos han recibido al menos un servicio preventivo sin costos compartidos.

Además, la ACA ayuda a mejorar la calidad y eficacia del cuidado para todas las personas que viven en Estados Unidos, lo que ayuda a conseguir mejores resultados mientras que reduce los costos. Un ejemplo contundente se encuentra en la iniciativa de ACA que da a los hospitales incentivos para reducir el número de pacientes que regresan al hospital después de recibir el alta, ya sea porque garantiza una atención de más alta calidad durante la estancia inicial en el hospital, o porque se consigue el cuidado apropiado para los pacientes tras recibir el alta. Medicare también ha financiado a las organizaciones comunitarias que ayudan a los pacientes a desplazarse con más facilidad de su estancia en el hospital al cuidado en casa. Los hospitales han respondido a estos programas y en los últimos tres años los niveles de readmisión a 30 días en los hospitales de Medicare se han reducido mucho, y ahora están más de un punto porcentual por debajo de la media que mostraban entre 2007 y 2011. Hasta agosto de 2013, este descenso equivale a 130,000 readmisiones en hospitales evitadas.

La gente que vive vidas más largas y saludables faltarán al trabajo menos días, es menos probable que desarrollen una discapacidad, tenderán a pasar más años en la fuerza laboral y serán más productivos en sus trabajos.

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5. Reducir el estancamiento laboral y fomentar la movilidad laboral y la iniciativa empresarial. Antes de la ACA, la única cobertura segura de seguro de salud para personas que viven en Estados Unidos era a través de sus trabajos. Para las personas con condiciones médicas preexistentes, comprar cobertura por su cuenta a menudo era prohibitivo o incluso imposible puesto que las compañías de seguros simplemente se podían negar a ofrecer cobertura. Para otros, comprar cobertura por su cuenta significaba vivir con el miedo de que su aseguradora subiría sus primas sin avisar o incluso cancelar su póliza sin más. Todo eso podía hacer que las personas se estancaran en sus trabajos. Como escribieron los economistas de la Heritage Foundation antes de aprobarse la ACA: “Las personas que quieran conseguir un trabajo mejor, cambiar de profesión o dejar la fuerza laboral para criar a una familia o jubilarse pronto toman riesgos importantes... Este obstáculo del seguro de salud para la movilidad laboral a veces se llama ‘estancamiento laboral’”.

Gracias a la prohibición de la ACA de la discriminación contra personas con condiciones preexistentes y sus otras grandes protecciones de los consumidores, todas las personas que viven en Estados Unidos ahora tienen acceso seguro al seguro de salud, independientemente de si pueden recibir cobertura a través de sus empleos o no.

La garantía de acceso al seguro de salud tiene un número de beneficios económicos. Acceso a un seguro de salud fuera del lugar de trabajo permite a las personas estructurar sus profesiones de una forma que tenga sentido para ellos, como puede ser tomarse tiempo para crear una familia o jubilarse cuando quieran. También ayuda a la gente a tomar riesgos para superarse profesionalmente y beneficiar a la economía en su totalidad, como puede ser reducir la jornada laboral a media jornada para volver a los estudios, dejar un trabajo para empezar un negocio, o cambiar a un trabajo mejor, aunque sea una empresa que no ofrece cobertura. Mientras que la evidencia empírica sobre la magnitud de estos tipos de respuesta es incompleta (y en algunos casos mixta), no cabe duda de que el estancamiento laboral representa un reto económico. Al aumentar la movilidad laboral entre trabajos, el acceso seguro a un seguro de salud les ayuda a encontrar el trabajo que mejor les va a servir y de ese modo aumenta los salarios y la productividad en general. Más aún, reducir el estancamiento laboral fomenta la iniciativa empresarial y la creación de empleo.

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6. Mejorar la seguridad financiera en casos de enfermedad. Al expandir el acceso a la cobertura del seguro de salud asequible, la ACA ayuda a garantizar que ponerse enfermo ya no signifique la ruina financiera. Estudios recientes que examinan la expansión de la cobertura de Medicaid en el estado de Oregón confirman el papel importante que representa tener un seguro de cara a la seguridad financiera. El estudio, que utilizó un tipo de estudio aleatorio universal, encontró que conseguir acceso a cobertura de seguro de salud a través de Medicaid “prácticamente eliminó por completo” los costos médicos catastróficos (definidos como costos médicos que superan el 30 % de los ingresos).

Además de ampliar la cobertura, la ACA mejora la seguridad financiera para las familias que tienen cobertura hoy. Gracias a la ACA, todos los planes de seguros que se venden en Estados Unidos deben poner un límite a los gastos anuales de bolsillo de las personas inscritas, y las compañías de seguros ya no pueden vender pólizas de baja calidad con límites anuales o de por vida en la cobertura. La ACA también mejora la seguridad financiera de las personas de la tercera edad al eliminar el “agujero de donut” de la Parte D de Medicare. Desde que se implementó la ACA, estas provisiones han ahorrado a 7.3 millones de beneficiarios de Medicare una media de unos $1.200 por persona en medicamentos con receta. En general, una mejor protección financiera significa una contribución esencial al bienestar de las familias y por lo tanto a la salud de la economía en general.

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Jason Furman es el presidente del Consejo de Asesores Económicos

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