Iniciativa Llega Más Alto (Reach Higher) para la universidad

Nota del editor: Esto se ha extraído de The Huffington Post. Puede leer la publicación original aquí.

Es fácil hablar de la importancia de la universidad. Pero algunas personas realmente no se limitan a hablar.

Tuve la emocionante oportunidad de conocer a algunos de ellos hace un par de años, cuando me uní al día de inscripción en la universidad en YES Prep en Houston, Texas. Como le dije a la audiencia ese día, me emocioné casi hasta las lágrimas mientras los estudiantes anunciaban sus planes para sus estudios universitarios a un estadio que los aclamaba, y firmaron cartas de compromiso con su universidad. Era el tipo de entusiasmo desenfrenado que normalmente reservamos para eventos deportivos y, sin embargo, era como una reunión familiar. Fue abrumador.

Hoy, la Primera Dama Michelle Obama llevó esa experiencia a un nivel totalmente nuevo asignando un nombre a su iniciativa para entrar a la universidad, Llega Más Alto (Reach Higher), durante la culminación de una celebración universitaria en toda la ciudad en San Antonio, Texas. Durante toda la semana, la ciudad entera se ha enfocado en la importancia vital de obtener un título universitario. Hoy, la Primera Dama estuvo en un auditorio lleno de alumnos de último año de la secundaria que se estaban comprometiendo a ingresar a la universidad y terminar sus estudios universitarios.

Su adopción de este objetivo es parte del cambio del futuro de nuestro país. Hace una generación, nuestros jóvenes fueron primeros en el mundo por su índice de finalización de estudios universitarios, pero ahora estamos en la posición 12 en el mundo. El Presidente Obama ha establecido una meta de reclamar nuestro liderazgo mundial.

Y vemos un progreso realmente importante. A principios de esta semana, tuve el placer de anunciar nuestra nueva tasa de graduación de la escuela secundaria, que con un 80 % es la más alta de la historia de EE. UU. Y el mes pasado, nos enteramos de que la obtención de títulos universitarios el año pasado experimentó el mayor aumento desde 2008.

Estas mejoras eran muy necesarias y han tardado en llegar. Los estudiantes afroamericanos, latinos y de bajos ingresos han ayudado a impulsar muchos aumentos recientes en la graduación de la escuela secundaria y de personas que asisten a la universidad, pero aún no tienen las mismas oportunidades, ni las mismas tasas de éxito, que tienen muchos otros estudiantes. La necesidad de oportunidades más equitativas siempre ha sido apremiante, pero ahora lo es más, ya que proyectamos que para este otoño, la mayoría de los estudiantes de las escuelas públicas estadounidenses no serán blancos. Estamos trabajando duro para asegurar oportunidades más sólidas, pero queda un largo camino por recorrer.

Y la universidad importa más que nunca antes, debido a que sin tener algo de educación postsecundaria, hay muy pocas oportunidades en la economía actual basada en el conocimiento.

La Primera Dama entiende esto profundamente. Pelear y comprometerse por conseguir una gran educación no es un ejercicio intelectual para la Primera Dama. Ella vivió esta experiencia en el lado sur de Chicago. Sus padres no tenían educación universitaria, pero los estimularon a ella y a su hermano Craig para que trabajaran duro en la escuela secundaria y se concentraran para obtener un título universitario. Ella se esforzó por estudiar tanto como pudo, beneficiándose del estímulo de quienes la apoyaron, y esforzándose por superar las dudas de quienes no lo hicieron.

Entonces, cuando los estudiantes la escuchan, cuando ella cuenta su propia historia de perseverancia en la escuela secundaria, en la universidad, en la facultad de derecho, ellos prestan atención. Porque entienden que ella no es tan diferente de ninguno de ellos. Todas esas dificultades –ya sea seleccionar clases, analizar los préstamos estudiantiles, o incluso saber el tamaño correcto de las hojas para llevar el primer día de universidad–, ella las enfrentó, perseveró, y ha tenido éxito por haber conseguido una gran educación. Y ella se quiere asegurar de que otros entiendan cómo recorrer ese camino.

Por ello, me siento realmente afortunado al tenerla como una mejor socia para inspirar a los estudiantes en todo el país e impulsarlos a que alcancen metas más altas y se comprometan a la educación postsecundaria. En San Antonio, ella no solamente celebrará la importancia de la cultura de asistir a la universidad en una ciudad, celebrará la cultura de ir a la universidad que trata de crear en todo el país. Su historia, su franqueza y su energía aseguran que los jóvenes de todo el país lleguen más alto y logren más.

Obtenga más información aquí sobre la iniciativa Llega Más Alto (Reach Higher).

Siga en Twitter al Secretario Arne Duncan: @ArneDuncan.

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