Superando la discriminación y la adversidad: Una nación Honra a los Veteranos de Puerto Rico

El presidente Obama lidera ovación después de promulgar H.R. 1726

El presidente Obama lidera ovación después de promulgar H.R. 1726 para conceder la Medalla de Oro del Congreso al Regimiento 65 de Infantería del Ejército, que son llamados los "Borinqueneers,” en el Auditorio Sur del Edificio Ejecutivo, el 10 de junio de 2014. (Foto Oficial de la Casa Blanca por Amanda Lucidon.)

El presidente Barack Obama firmó un proyecto de ley de concesión de la Medalla de Oro del Congreso al Regimiento 65 de Infantería del Ejército de los Estados Unidos; una unidad de ejército compuesto en su mayoría de soldados desde el territorio de Puerto Rico do EE.UU. llamaron los "Borinqueneers." Su sobrenombre se debe al nombre nativo Taino, de origen indígena, para Puerto Rico: Boriquen. La ceremonia de ratificación de la firma nos recuerda que desde la Primera Guerra Mundial al comienzo de este siglo hasta Afganistán hoy en día, los ciudadanos estadounidenses de Puerto Rico han construido una historia rica y distinguida de servicio militar para nuestro país.

Como el presidente Obama destacó para nosotros hoy:

 "Poco después de que Puerto Rico se convirtió en parte de los Estados Unidos en 1898, se formó un regimiento de soldados puertorriqueños, y sirvieron a nuestra nación con valentía desde entonces. En la Primera Guerra Mundial, defendieron la patria y patrullaron la zona del Canal de Panamá. En la Segunda Guerra Mundial, lucharon en Europa. En Corea, lucharon en el barro y la nieve. Ellos son el Régimen de Infantería número 65, del Ejército de EE.UU. También se conocen como Borinqueneers."

El Regimiento dejó su marca por su excepcional servicio de combate en la Guerra de Corea. Como una de las últimas unidades del Ejército segregadas de nuestra nación, también luchó contra los amargas actitudes racistas hacia las minorías étnicas que prevalecen en nuestro país en ese momento. No fue hace mucho tiempo en nuestro país que la nación en su conjunto y los militares de EE.UU., en particular, tenía actitudes muy diferentes hacia las minorías raciales y étnicas. Los "Borinqueneers" lucharon contra el enemigo extranjero con valor y habilidad, pero también sufrieron y superaron la discriminación racial y estereotipos negativos en casa. Esta dicotomía – servir con orgullo mientras en una unidad del ejército segregado, fue el legado que muchos soldados, incluyendo a mi papá y "tío José" (tío Joe) tuvieron que vivir.

Ambos, papá y "tío José" sirvieron en el Regimento 65º durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando era niño, mi hermana, mi padre y yo visitamos a tío José en su casa, en Bethlehem, PA, donde después de la guerra, se fue a trabajar en las fábricas de acero y para establecerse allí. Los dos hermanos solían sentarse alrededor de la mesa de la cocina intercamiando historias de aventureras y escandalosas sobre sus hazañas coloridas con la unidad y su despliegue en Panamá y Filipinas. Hablaron de las interminables horas de trabajo de guardia en el sofocante calor y la humedad. Y sirvieron y lo soportaron con orgullo.

Una de las anécdotas más conmovedoras que compartieron refleja las realidades sociales y políticas de una nación segregada en el momento. Mientras que los dos hermanos se alistaron en casi el mismo día, pronto iban a ser marcado diferentemente. La forma en como papá nos contó, cuando los enviaron fuera de Puerto Rico para la formación básica military no tenìan una designación para los latinos/hispanos, sólo si una persona era “de color” o “blanca”. Un hermano fue designado "de color", mientras que el otro fue designado "blanco". La ironía está marcada por el hecho de que se parecían entre sí en una serie de formas, casi idénticos.

Papá murió en las manos amorosas de la unidad de cuidados paliativos del Bronx, Hospital de Veteranos en el Cuatro de Julio, 2013 - conociendo a papá, él lo planeó de esa manera. Papá era un hombre humilde, excepto por dos cosas - su servicio y su familia.

La Medalla de Oro del Congreso es la más alta forma de reconocimiento de que el Congreso puede otorgar a un individuo o grupo para el logro excepcional. Junto al Presidente en la Casa Blanca, hoy fueron varios Borinqueneers sobrevivientes, muchos con 80 y 90 años, y junto a sus familias, y a los líderes del Congreso que lucharon para otorgar este alto honor de estos valientes veteranos. El proyecto de ley, elaborado por el Comisionado Residente de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, avanzó por el Congreso bajo un esfuerzo bipartidista, encabezado por el Representante Bill Posey de la Florida, un republicano, y el senador Richard Blumenthal de Connecticut, un demócrata. El Gobernador Alejandro García Padilla y varios miembros de la dirección legislativa estuvieron presentes para felicitar a los ganadores del premio.

Hoy fue un día histórico, emocional y edificante en muchos niveles. Fue extraordinario ver a nuestro Comandante en Jefe, acompañado por varios Borinqueneers en sus últimos años, en la Casa Blanca reunidos para firmar un proyecto de ley honrando estos fieles héroes. Ellos representaban el espíritu de decenas de miles de sus hermanos-en-brazos, entre ellos mi padre y "tío José" que han luchado por más de un siglo en los campos de batalla tan lejos de casa.

James Albino es el Director Ejecutivo del Grupo de Trabajo del Presidente sobre Puerto Rico

Your Federal Tax Receipt