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  • El Presidente Obama y el Vicepresidente Biden participan en la ceremonia de juramento de Maria Contreras-Sweet como Administradora de la administración de pequeñas empresas

    El Presidente Obama y el Vicepresidente Biden participan en la ceremonia de juramento de Maria Contreras-Sweet como Administradora de la administración de pequeñas empresas

    MCS Spanish

    Vice Presidente Joe Biden participa en la ceremonia de juramento de Maria Contreras-Sweet, con su esposo Ray Sweet que sostiene la biblia, en el Auditorio de la Corte del Sur de la Casa Blanca, 7 de abril de 2014. (Fotografía Oficial de la Casa Blanca por David Lienemann)

    Ayer, en la Casa Blanca, el Presidente Obama y el Vicepresidente Biden participaron en una ceremonia de juramento para Maria Contreras-Sweet como la nueva Administradora de la administración de pequeñas empresas. La Sra. Contreras-Sweet es una elección excelente para liderar la administración de pequeñas empresas, tras ocupar altos cargos tanto en el sector público como en el privado. La Sra. Contreras-Sweet fue la primera secretaria de gabinete hispana en la historia de California, supervisó una de las agencias de gobierno estatal más grandes del país, y fundó desde cero un banco de gran éxito dedicado a servir a las comunidades latinas desfavorecidas.

    Maria Contreras-Sweet es una campeona para el éxito de las pequeñas empresas. El Presidente Obama dijo durante su nominación, “Maria Contreras-Sweet ayudará a las pequeñas empresas a lanzar sus ideas, expandir, contratar, vender sus productos e ideas no solo en nuestros mercados domésticos, sino también en el extranjero”. La prioridad número uno del Presidente es fortalecer la economía y la Sra. Contreras-Sweet jugará un papel integral al apoyar a las pequeñas empresas con más acceso a préstamos de la administración de pequeñas empresas.

    Las empresas pequeñas de Estados Unidos son vitales en la búsqueda por crear más oportunidades para la clase media, que incluye a miles de latinos. La Sra. Contreras-Sweet ha jugado un papel vital en asegurar que los emprendedores y las pequeñas empresas tengan acceso al capital que necesitan para lanzar y para expandir sus empresas tanto en el sector público como en el privado. Las pequeñas empresas seguirán añadiendo trabajos bien pagados a la clase media, ayudarán a expandir la economía y crearán oportunidades en los próximos años para las personas que viven en Estados Unidos que trabajan tan duro.

    Las pequeñas empresas están al frente en la transformación de una economía enfocada en la especulación, el gasto y los préstamos para convertirla en una construida sobre la base sólida de educar, innovar y construir, un proceso que es vital para el éxito de Estados Unidos en el siglo XXI. Hoy por hoy, a medida que la economía sigue creciendo, las empresas han creado 8.7 millones de empleos en los últimos cuatro años y las empresas seguirán siendo un factor vital en ese crecimiento.

    Como Secretaria de la Agencia de Negocios, Transporte y Vivienda de California, estuvo a cargo de un presupuesto de aproximadamente $12,000 millones, supervisó una fuerza de trabajo de más de 40,000 y un gran número de departamentos estatales. La Sra. Contreras-Sweet fundó el banco ProAmerica, un banco enfocado a servir a pequeñas y medianas empresas y el primer banco comercial de propiedad latina en California en más de 30 años. Antes de eso, la Sra. Contreras-Sweet ejerció como Vicepresidenta de Asuntos Públicos en Seven Up y fue una de las fundadoras de Fortius Holdings. Con décadas de experiencia, la Sra. Contreras-Sweet ha presenciado de primera mano el potencial comercial de la comunidad latina y la ha cultivado. Los hispanos abren 3 veces más negocios que la media nacional y aportan más de $468,000 millones a la economía estadounidense. Este agudo entendimiento de las complejidades entre la coexistencia de los negocios con el gobierno a través de su amplia experiencia en las pequeñas empresas y en las comunidades latinas le permiten arrancar a toda marcha como la nueva Administradora de la administración de pequeñas empresas.

    La Sra. Contreras-Sweet es la segunda hispana en el gabinete del segundo mandato del Presidente, y la octava mujer en su gabinete actual. La Sra. Contreras-Sweet sabe de primera mano los retos a los que se enfrentan las pequeñas empresas y tiene una reputación bien establecida como una gran defensora de ellas. En su nuevo papel de administradora de la administración de pequeñas empresas, garantizará que las pequeñas empresas tengan el asiento que se merecen en la mesa de negociaciones. Durante su nominación el pasado mes de enero el Presidente Obama dijo, “tengo la confianza de que se va a dedicar en cuerpo y alma a asegurarse de que todas las demás personas que están ahí fuera luchando e intentando alcanzar sus sueños puedan también alcanzar el éxito”. La Sra. Contreras-Sweet también nos recuerda que en Estados Unidos, si lo intenta lo puede conseguir. La Sra. Contreras-Sweet vino a Estados Unidos con 5 años con su madre y cinco hermanos y hermanas. No hablaba ni una sola palabra de inglés y mientras crecía vio a su madre trabajar horas largas y peligrosas en una fábrica de embalaje de pollo para que algún día sus hijos pudieran tener un trabajo de oficina. La Sra. Contreras-Sweet es una prueba latente de que con ese tipo de trabajo duro y determinación se puede alcanzar el éxito. Hoy damos la bienvenida a la administradora Maria Contreras-Sweet a la administración de pequeñas empresas, que aporta una gran riqueza de experiencia en el sector público y privado, y esperamos ansiosamente el gran trabajo que va a realizar. 

    #Katherine Vargas es la Directora de Medios Hispanos en la Casa Blanca

  • Las Mujeres Toman la Delantera

    Las Mujeres Toman la Delantera

    Las Mujeres Toman la Delantera

    Recientemente, la EPA recibió a un grupo de estudiantes y profesores de la Escuela Graduada de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico. El grupo se encontraba en Washington, DC visitando a la EPA y otras agencias para explorar oportunidades de pasantías y empleos en el gobierno federal. Fue muy emocionante ver este grupo de jóvenes latinas bien preparadas y listas para unirse a la fuerza laboral.

    Las estudiantes y los profesores se reunieron con varios empleados hispanos de diferentes oficinas programáticas de la EPA. Discutieron la labor que estaban realizando en la actualidad para proteger el medio ambiente y la salud humana. Los empleados compartieron valiosos consejos acerca de las destrezas necesarias para ser exitosos en la fuerza laboral. Además describieron cómo habían conseguido trabajo en la agencia. Mientras había científicos, ingenieros y abogados hispanos con varias especialidades, habían vivido experiencias similares. La mayoría se había integrado a la agencia mediante diversos programas de pasantías de la EPA.

    El momento más sobresaliente fue cuando la administradora Gina McCarthy y la directora de la Oficina de Personal y Gerencia (OPM, por sus siglas en inglés) Katherine Archuleta se reunieron con el grupo visitante y los empleados. La administradora McCarthy enfatizó que la salud pública es esencial para la misión de la EPA. Mientras describía la labor de la agencia para abordar las disparidades de salud entre los hispanos y otras minorías, mencionó la investigación que la EPA está realizando sobre la alta incidencia de asma entre los puertorriqueños.

    Durante la reunión, la administradora McCarthy destacó la necesidad de tener una fuerza laboral de alto rendimiento que “se pareciera a los Estados Unidos” para cumplir con la misión de la agencia. Ella instó a las estudiantes que estaban de visita que se mantuvieran pendientes de futuras oportunidades en la agencia. La directora Archuleta hizo eco de sus palabras y exhortó a las estudiantes que visitaran el sitio web de la OPM para identificar oportunidades de pasantías y de empleo en el gobierno federal. Ella recomendó a las estudiantes que se inscribieran en USAJOBS. Al marcharse, escuché a varias estudiantes comentar “¡Visitaré a USAJOBs esta misma noche!”

    Personalmente, me alegra ver a muchas mujeres en posiciones de liderazgo en la agencia, así como una nueva generación de jóvenes latinas siguiendo sus pasos. En fin, el futuro es brillante para mujeres en la EPA.

    Acerca de la autora: Lina M. F. Younes ha trabajado en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. desde el 2002 y se desempeña, en la actualidad, como portavoz hispana de la Agencia, así como enlace de asuntos multilingües de EPA. Además, ha laborado como la escritora y editora de los blogs en español de EPA durante los pasados cuatro años. Antes de unirse a la Agencia, dirigió la oficina en Washington, DC de dos periódicos puertorriqueños y ha laborado en varias agencias gubernamentales a lo largo de su carrera profesional en la Capital Federal.

  • Vea en Vivo: El Foro del Presidente Obama sobre los Latinos y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio

    El presidente Obama participará en un foro o un “Town Hall” donde hablará acerca de los Latinos y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. El encuentro se llevará a cabo en el Newseum en Washington, D.C. y es auspiciado por la campaña Aségurate, una alianza entre el California Endowment, Covered California y Univision, Telemundo e impreMedia.

    El foro será televisado y retransmitido en vivo en inglés y español, brindando una oportunidad para que los Latinos de todo el país aprendan más acerca de cómo inscribirse a los seguros de salud asequibles, a través del Mercado de Salud.

    Sintoniza aquí a las 11:30 a.m. hora del este (ET) para ver el foro en inglés o sintoniza aquí para ver en español. Participa en la conversación y haz preguntas por Twitter y Facebook usando el hashtag #TuSaludyObama y #Asegurate.

  • Vea en Vivo: El Foro del Presidente Obama sobre los Latinos y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio

    El presidente Obama participará en un foro o un “Town Hall” donde hablará acerca de los Latinos y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. El encuentro se llevará a cabo en el Newseum en Washington, D.C. y es auspiciado por la campaña Aségurate, una alianza entre el California Endowment, Covered California y Univision, Telemundo e impreMedia.

    El foro será televisado y retransmitido en vivo en inglés y español, brindando una oportunidad para que los Latinos de todo el país aprendan más acerca de cómo inscribirse a los seguros de salud asequibles, a través del Mercado de Salud.

    Sintoniza aquí a las 11:30 a.m. hora del este (ET) para ver el foro en inglés o sintoniza aquí para ver en español. Participa en la conversación y haz preguntas por Twitter y Facebook usando el hashtag #TuSaludyObama y #Asegurate.

    Katherine Vargas se desempeña de Directora de Medios Hispanos en la Casa Blanca

  • El Presidente Obama Participará en una Reunión Estilo Town Hall sobre Latinos y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio

    Este jueves, 6 de marzo a las 11:30AM ET, el Presidente Obama participará en una reunión estilo “town hall” histórica sobre Latinos y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en el Newsmuseum en Washington, DC. El townhall “Tu Salud y La Nueva Ley: Conversación con el Presidente” (Your Health and the New Law: A Conversation with the President) será una oportunidad para que le preguntes al Presidente sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Puedes unirte a la conversación y formular preguntas en las redes sociales usando el hashtag #TuSaludyObama (Su Salud y Obama) y #Asegurate.

    El town hall será auspiciado por la campaña Asegúrate, una asociación entre California Endowment; Covered California, y los medios hispanos incluídos Univision, Telemundo, y La Opinion-impreMedia. El town hall con el Presidente Obama que será televisada, retransmitido en vivo y transmitido por radio, en plataformas digitales y sociales en español, proporcionará una oportunidad para que los latinos en todo el país aprendan más sobre cómo inscribirse en seguro de salud accesible, de calidad, a través del Mercado de Salud.

  • La EPA avanza a paso firme para proteger a los trabajadores agrícolas de nuestro país

    La EPA avanza a paso firme para proteger a los trabajadores agrícolas de nuestro país.

    La semana pasada, la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA) de los EE. UU. anunció una propuesta de enmienda de la Norma de Protección para el Trabajador con el fin de proteger a los dos millones de trabajadores agrícolas de nuestro país y sus familias de la exposición a los pesticidas.

    Estoy orgullosa de que esta administración haya dado otro paso dirigido a proteger a los trabajadores agrícolas de nuestro país, una causa que se encuentra en el origen mismo de mi pasión por el servicio público. Mi héroe y mi abuelo, César Chávez, luchó sin tregua por los derechos de los trabajadores agrícolas: desde sueldos e indemnizaciones por riesgos laborales más altas hasta acceso a agua potable y medidas de protección contra los pesticidas.

    El trabajo de mi abuelo se centró en la justicia y en asegurar que las personas trabajadoras y decentes fueran tratadas con el respeto y la dignidad que merecen todos los seres humanos. La Norma de Protección para el Trabajador de la EPA en su versión enmendada brindará a los trabajadores agrícolas medidas de protección de la salud similares a las que ya gozan otros trabajadores en otros empleos. La norma, que se aplica a las granjas, los bosques, los viveros y los invernaderos, no ha sido actualizada en 20 años y muchos estiman que las modificaciones se deberían haber llevado a cabo mucho antes.

    Entre los cambios a la Norma de Protección para el Trabajador Agrícola (Agricultural Worker Protection Standard, WPS) propuestos por la EPA cabe mencionar los siguientes:

    • Capacitación anual obligatoria (en vez de una vez cada 5 años) para informar a los trabajadores agrícolas sobre las medidas de protección que brinda la ley, entre las que se incluyen las restricciones en la entrada a campos y zonas adyacentes fumigadas con pesticidas, los suministros de descontaminación, el acceso a información y el uso de equipos de protección personal. La ampliación de la capacitación incluirá instrucciones para reducir la contaminación del hogar causada por ropa de trabajo impregnada de pesticida y otros temas en materia de seguridad.
    • Ampliación de la colocación obligatoria de señales de prohibida la entrada para los pesticidas más peligrosos. Dichas señales prohíben la entrada a los campos fumigados con pesticidas hasta que los residuos disminuyan a un nivel aceptable.
    •  Requisito de edad mínima por primera vez en la historia: Con excepción de las granjas familiares, los niños menores de 16 años tendrán prohibida la manipulación de pesticidas.
    • Las nuevas zonas de separación con entrada prohibida de 25 a 100 pies alrededor de los campos fumigados con pesticidas protegerán a los trabajadores y a otras personas de la exposición al rociado excesivo y las emanaciones de los pesticidas.
    • Por primera vez en la historia, tanto los defensores y el personal médico de los trabajadores agrícolas como los trabajadores mismos tendrán acceso a la información de la etiqueta y de la aplicación de los pesticidas, así como a los datos de peligrosidad requeridos por la ley recientemente (todo lo cual se debe guardar por dos años en vez de por 30 días).
    • Registro obligatorio para mejorar la capacidad de los estados de hacer un seguimiento de las infracciones a las normas sobre pesticidas y exigir su cumplimento. Los archivos relativos a la información de peligrosidad y de pesticidas de aplicación específica, la capacitación de los trabajadores agrícolas y las notificaciones de entrada anticipada se deben guardar por dos años.

    Esta propuesta representa más de una década de sugerencias de las partes interesadas a nivel federal y estatal y del sector agrícola, incluidos los trabajadores agrícolas, los granjeros y la industria. El núcleo de esta propuesta incluye enmiendas lógicas de gran importancia que ofrecen a los trabajadores la protección a la que tienen derecho, y reconoce, como ya lo hizo mi abuelo, que no podemos simplemente darle la espalda a la gente que ayuda a llevar la comida a nuestras mesas todos los días.

    Como dijo el Presidente en el homenaje al Monumento Nacional César Chávez, “[César] tenía la convicción de que cuando un empleador trata a un trabajador de manera justa y humana, eso le da un mayor significado a los valores sobre los que se asienta este país y verosimilitud al argumento de que todos somos uno. Y él creía que siempre que los niños en todos los rincones de Estados Unidos puedan soñar con superar sus circunstancias,

    Estados Unidos podrá soñar con superar sus circunstancias y trabajar para convertir en realidad ese sueño, y eso hace que el futuro de todos sea un poco más resplandeciente”.

    Para obtener más información sobre la Norma de Protección para el Trabajador de la EPA: http://www.epa.gov/oppfead1/safety/workers/proposed/index.html

    Julie Chávez Rodríguez es la Directora Adjunta de la Oficina de Enlace Público de la Casa Blanca

  • Del Blog de la Casa Blanca: El Presidente Obama viajó a México para la Cumbre de Líderes de América del Norte

     El Presidente Obama viajó a México para la Cumbre de Líderes de América del Norte 

    Hoy, el Presidente viajó a Toluca, México para la Cumbre de Líderes de Norteamérica de este año, junto al Presidente de México, Enrique Peña Nieto y el Primer Ministro de Canadá, Stephen Harper.

    Poco después de llegar a Toluca, el Presidente Obama sostuvo una reunión bilateral con el Presidente Peña Nieto. Antes de su reunión, el Presidente Obama hizo algunos comentarios iniciales acerca de la cumbre:

    [L]a Cumbre de Líderes de Norteamérica nos brinda la oportunidad de construir sobre el enorme progreso que ya hemos logrado el asegurar que Norteamérica sea la región más competitiva del mundo y que seamos capaces no solamente de continuar integrando nuestras economías efectivamente para crear empleos en los Estados Unidos, México y Canadá, pero que seamos capaces de proyectar bienes y servicios estadounidenses, mexicanos y canadienses alrededor del mundo para el beneficio de nuestros pueblos.

    Y la cooperación va desde cómo hacer nuestras fronteras más eficientes para avanzar en la Asociación TransPacífica que brinda la oportunidad de abrir nuevos mercados en la región más rápida y más poblada del mundo, la región transpacífica asiática.

    También tenemos la oportunidad de analizar cómo podemos trabajar juntos más unidos en intercambios científicos y educativos. Estamos particularmente interesados en asegurar que los jóvenes en México, los Estados Unidos y Canadá puedan estudiar y trabajar en cada país, y estamos tratando de expandir esos tipos de intercambios.

    De modo que esta es una oportunidad extraordinaria para nosotros para construir sobre el trabajo que ya hemos hecho durante el año pasado.

    A continuación de la reunión bilateral, los Presidentes Obama y Peña Nieto asistieron a un almuerzo de trabajo con el Primer Ministro Harper. Después del almuerzo, el Presidente Obama y el Primer Ministro Harper caminaron y conversaron, antes de que los tres líderes hicieran uso de la palabra ante un grupo de líderes empresariales, educativos y de la sociedad civil de Norteamérica.

    Durante los comentarios, el Presidente Obama reiteró el deseo de los tres líderes de fortalecer los “ya increíbles” lazos que existen entre las tres naciones:

    Si ustedes piensan en Norteamérica, con tres fronteras así de extensas dentro de las cuales compartimos un conjunto de valores comunes, un conjunto de principios comunes, un compromiso con la democracia, un compromiso con los mercados libres, un compromiso con el comercio en el cual somos aliados e interactuamos pacíficamente, eso es un regalo muy preciado. Y es uno, que yo creo, nosotros tres estamos comprometidos a desarrollar y fortalecer para las generaciones futuras.

    Esta tarde, los tres líderes participaron en la Cumbre Trilateral de Líderes de Norteamérica y están celebrando una última conferencia de prensa conjunta para concluir las actividades del día.

    Para obtener más información:

    David Hudson es el Director Asociado de Contenido para la Oficina de Estrategia Digital 

  • El Presidente Obama se dirige a la comunidad latina con un mensaje sobre la importancia de #Asegurarte

    Nunca sabemos que vueltas inesperadas nos da la vida, pero si sabemos que contratiempos pasan. Por eso es tan importante que todos tengamos seguro de salud y motivar a nuestros amigos y nuestra familia para que también se inscriban en cobertura médica.

    Como parte de nuestros esfuerzos continuos por educar a los latinos acerca de los beneficios y protecciones de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y para motivar a la inscripción en el seguro de salud, el Presidente Obama grabó un video mensaje para la comunidad hispana. Mira el video del Presidente hablando sobre las herramientas disponibles para ayudarte a ti y a tus amigos, familia y vecinos a #Asegurate con planes asequibles y de calidad.

    Esta misma semana, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), emitió un informe sobre cómo la mayoría de los hispanos pudieran tener costos mas bajos en Mercado de Seguros de Salud. Aproximadamente 8 de cada 10 latinos sin seguro podrían calificar para Medicaid, el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP) o reducir los costos de sus primas mensuales a través del Mercado de Seguros de Salud. Por ejemplo, una persona de 27 años con un ingreso de $25,000 que viva en Miami, Florida, podría adquirir un plan bronce por tan solo $87 conforme a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. En Houston, Texas, la misma persona podría pagar tan solo $99 luego de tener en cuenta la reducción de las primas mediante créditos tributarios.

    Gracias a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, puedes comprar la cobertura que necesita a un precio igual de bajo que su factura mensual de teléfono, un dato que resulta de vital importancia para las personas que viven en Estados Unidos de origen hispano que tienen las tasas más altas de falta de seguro del país.

    Puedes inscribirte para un plan de salud en cualquier momento hasta finales de marzo – y ya, mas de 3 millones de personas se han inscrito en planes privados de salud a través del Mercado de Seguros de Salud.

    Si no tienes seguro médico, si puedes encontrar una manera de obtener cobertura médica costeable, incluso si te han negado cobertura anteriormente debido a condiciones pre-existentes. Dependiendo de tu ingreso, podrás ser elegible para ahorros o incluso cobertura médica gratis.

    Tu y tus seres queridos pueden solicitar cobertura en el Mercado de varias formas:

    • En línea en HealthCare.gov o CuidadodeSalud.gov
    • Por teléfono llamando al centro de atención al cliente las 24 horas del día, los 7 días de la semana, al número 1-800-318-2596, donde encontrará ayuda en inglés y en español
    • En persona en su comunidad local, solo tiene que introducir su código postal en Find Local Help o Encuentre ayuda local

    La cobertura de salud ya no será para una minoría privilegiada, sino un derecho del que podrán disfrutar todos. Queremos conocer sus historias sobre cómo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ha tenido un impacto en su vida gracias a la herramienta en español inaugurada recientemente con el objetivo de compartir sus historias personales de cobertura de salud #OurSalud: Comparte Tu Historia.

    También puedes participar en la conversación usando el hashtag #Asegurate en Twitter y Facebook.

    Katherine Vargas es Directora de Medios Hispanos

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  • Llena tu FAFSA, obtén ayuda para pagar la universidad

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    La Primera Dama Michelle Obama realiza unas declaraciones durante un taller de FAFSA (Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes) en la escuela T.C. Williams High School de Alexandria (Virginia) el 5 de febrero de 2014. (Fotografía oficial de la Casa Blanca de Amanda Lucidon)

     

    El miércoles, durante su visita a la escuela TC Williams High School de Alexandria, Virginia, la Primera Dama Michelle Obama formuló a los alumnos una buena pregunta: “¿por qué razón creen ustedes que la Primera Dama de EE. UU. ha venido a una escuela a pasar el rato con los estudiantes solo para ver cómo llenan una solicitud?"

    La respuesta es que llenar este formulario particular, la solicitud  FAFSA o Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes, es una de las cosas más importantes que los estudiantes y las familias pueden hacer a la hora de planear el éxito de los chicos en la universidad.

    “No es necesario que seas el primero de la clase. No es necesario que te especialices en una materia determinada”, afirmó la Primera Dama en sus declaraciones. “Ni siquiera tienes que pertenecer a los niveles socioeconómicos más bajos para recibir el dinero”.

    No hay un tope de ingresos para calificar para las ayudas económicas y la mayoría de los programas de subvenciones estudiantiles federales no tienen en cuenta las notas en la solicitud.

    El Secretario de Educación Arne Duncan, que acompañó a la Primera Dama durante el evento, remarcó que los cambios recientes han hecho que sea mucho más fácil llenar la FAFSA.

    “Durante mucho tiempo, solicitar una subvención y conseguir el mejor plan de ayuda ha sido mucho más complicado y mucho menos transparente de lo que debería haber sido”, afirmó el Secretario Duncan.

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    La Primera Dama Michelle Obama y el Secretario de Educación Arne Duncan conversan con estudiantes que están tramitando sus formularios FAFSA (Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes) durante un taller realizado en la escuela T.C. Williams High School de Alexandria (Virginia) el 5 de febrero de 2014. (Fotografía oficial de la Casa Blanca de Amanda Lucidon)

    Ahora, la FAFSA utiliza la "lógica de descarte" que permite que los estudiantes solo respondan las preguntas que son relevantes para ellos", comentó el Secretario Duncan. Gracias a las mejoras realizadas en el formulario web, que utilizan en la actualidad el 98 por ciento de los solicitantes, la solicitud se puede llenar más fácil y rápidamente, en menos de 30 minutos como promedio.

    La oficina de Ayuda Federal para Estudiantes (Federal Student Aid), dependiente del Departamento de Educación de EE. UU, adjudica cada año más de $150,000 millones en fondos para programas de trabajo para estudiantes, préstamos y subvenciones federales a más de 15 millones de estudiantes que están pagando sus estudios universitarios o profesionales.

    “Prácticamente cualquier persona puede reunir los requisitos para obtener algún tipo de ayuda económica y todo lo que uno tiene que hacer para tener acceso a esa ayuda es llenar este pequeño formulario", manifestó la Primera Dama. “¡Es tan simple!”

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    La Primera Dama Michelle Obama conversa con estudiantes que están tramitando sus formularios FAFSA (Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes) durante un taller realizado en la escuela T.C. Williams High School de Alexandria (Virginia) el 5 de febrero de 2014. (Fotografía oficial de la Casa Blanca de Amanda Lucidon)

     

    Más tarde, el Secretario Duncan y la Primera Dama charlaron con los padres y los estudiantes sobre los planes de los chicos para ir a la universidad y el rol fundamental que tiene la solicitud FAFSA para ayudarlos a lograr sus sueños más allá de la escuela secundaria. También hablaron con los asesores académicos sobre su trabajo con los estudiantes.  

    Entra en acción y llena la solicitud  FAFSA  hoy mismo.

    Por si te lo perdiste:

    16 de enero de 2014:  Pasamos a la acción para ampliar las oportunidades de acceso a la universidad (en inglés)

    16 de enero de 2014: La Primera Dama Michelle Obama organiza una charla sobre la educación (en inglés)

    12 de noviembre de 2013: La Primera Dama Michelle Obama habla sobre el poder de la educación (en inglés)

    Para obtener más información sobre cómo te puede ayudar el gobierno federal a estudiar en la universidad, visita http://studentaid.ed.gov/es

    Jennifer Simon es asesora política sénior de la Primera Dama.

     

  • Seis beneficios económicos de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio

    Esta semana se publicó un análisis de la Oficina de Presupuesto del Congreso (Congressional Budget Office, CBO) que refutó declaraciones de los oponentes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA) reclamando que “elimina empleos” y demostró que, al proveer a las familias más opciones para obtener seguro de salud a bajo precio fuera de sus empleos, la ACA hará que sea más fácil que las personas se arriesguen a iniciar un negocio, tomen tiempo de su trabajo para criar a la familia, o jubilarse cuando estén listos para hacerlo.

    No obstante, según fue aclarado por la Oficina de Presupuesto del Congreso, su análisis no fue un análisis integral sobre cómo la ACA afectará el mercado de empleos en particular ni la economía en su totalidad. Esa entrada en el blog demuestra seis formas en que la ACA está ayudando al mercado de empleos, estableciendo la base para crecimiento económico futuro, y mejorando la seguridad económica y el bienestar de las familias.

    1. Poniendo más dinero en los bolsillos de las familias, aumentando la demanda, y reduciendo el desempleo hoy. Al 1 de enero, más de 2 millones de personas habían seleccionado un plan del mercado de seguro de salud, y casi el 80 por ciento de esas personas, gracias a la ACA, serán beneficiadas con créditos fiscales que les ayudarán a pagar sus primas. En total, la Oficina de Presupuesto del Congreso estima que en el transcurso de todo el 2014, 5 millones de personas se beneficiarán de los créditos fiscales y ayudarán con los costos compartidos para un promedio de $4,700 por persona. En 2015, se estima que 11 millones de personas se beneficien, aumentando a 19 millones en 2016. Muchos millones de personas más obtendrán cobertura de seguro de salud a bajo precio mediante Medicaid.

    Estas disposiciones de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio hacen que sea más fácil para las familias tener acceso a servicios de cuidado de salud y cumplir con otras necesidades apremiantes, lo que aumentará la demanda de bienes y servicios a través de la economía en un momento en que la tasa de desempleo aún es elevada. Por esta razón, según declaró Doug Elmendorf, director de la Oficina de Presupuesto del Congreso, la ACA “aumenta los empleos y reducirá el desempleo dentro de los próximos años”. La ACA está por ende, hoy mismo, ayudando a asegurar que cada persona que vive en Estados Unidos y quiere un empleo, lo encuentre.

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    2. Ayudando a detener el aumento en los costos del cuidado de la salud, aumentando las contrataciones dentro de un corto plazo, y reforzando los cheques de pago de los trabajadores. Estados Unidos está experimentando actualmente una disminución histórica en el aumento del costo del cuidado de la salud. De 2010 a 2012 el gasto en salud real por cápita aumentó a una tasa anual promedio de solamente 1.1 por ciento, y  datos  y proyecciones preliminares implican que este aumento lento continuó en el 2013. Las tasas de aumento en los gastos durante los últimos años son las más lentas que se hayan registrado, y son menos de una tercera parte del promedio histórico a largo plazo de 4.6 por ciento que se remonta al 1960.

    Según documentado en un informe del Consejo de Asesores Económicos, la ACA está contribuyendo a esas tendencias mediante reformas a Medicare que reducen los pagos excesivos a los proveedores de servicios médicos y aseguradores privados lanzando nuevos e innovadores modelos de pago que incentivan la atención médica más eficiente y de alta calidad. El creciente cuerpo de evidencia sugiere que, además de la reducción de costos y la mejora en la calidad en Medicare, estas reformas de la ACA pudieran estar generando beneficios similares en todo el sistema.

    El crecimiento más lento en los costos del seguro de salud reduce el aumento en las primas de los seguros que pagan los empleadores, lo cual tiene importantes beneficios para los trabajadores. A corto plazo, las primas de seguro de salud más bajas reducen el costo de contratar a un trabajador adicional, lo que hace más fácil que los empleadores agreguen puestos de empleo. Un estudio co-escrito por un líder economista en la salud encontró que las reducciones en el crecimiento del costo del cuidado de la salud debidas a la reforma del cuidado de la salud podrían aumentar el aumento de empleos de 250,000 a 400,000 por año para la segunda mitad de esta década.

    Investigaciones económicas muestran que, con el tiempo, una fracción cada vez más grande de los ahorros en las primas pasan a los trabajadores en forma de salarios más altos. Si tan solo una tercera parte de la reciente disminución en el aumento de los costos del cuidado de la salud continúa, los ahorros después de una década ascenderán a $1,200 por persona, lo cual se reflejará en los cheques de paga de los trabajadores como salarios más altos. 

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    3. La reducción de nuestro déficit a largo plazo y la construcción de la base para un futuro crecimiento. La Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) ha estimado que durante los años fiscales 2013 a 2022, la ACA reducirá el déficit en 109 mil millones de dólares. Los efectos de reducción del déficit de la ACA crecerán con el tiempo. La CBO estima que durante la década que va del 2023 al 2032, la ACA reducirá el déficit en un promedio del 0.5 por ciento del PIB cada año, lo que equivale a una reducción total del déficit de casi 1.6 billones de dólares durante ese periodo de diez años. Un déficit a largo plazo más bajo significará ahorros nacionales más altos, lo que aumentará la acumulación de capital y reducirá el endeudamiento externo, que con el tiempo favorecerá la productividad de los trabajadores, el aumento de salarios a nivel nacional y un mejor nivel de vida.

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    4. Mejora de la salud y de la productividad de los trabajadores. La ACA está mejorando la salud tanto de aquellas personas que de otra manera no tendrían seguro de salud como también la de aquellas que ya estaban aseguradas.

    Al expandir la cobertura, la ACA expandirá el acceso a la atención médica necesaria. El mayor acceso a la atención medica como consecuencia de estar asegurado ha demostrado reducir la mortalidad, mejorar la salud mental y fomentar la autoevaluación del estado de salud. A las personas que viven en Estados Unidos que antes de la ACA ya tenían cobertura, la ACA les garantiza acceso a los servicios preventivos recomendados por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos sin costos compartidos. Estos servicios han probado ser eficaces en mejorar la salud y salvar vidas. Desde 2010, más de 71 millones de personas que viven en Estados Unidos han recibido al menos un servicio preventivo sin costos compartidos.

    Además, la ACA ayuda a mejorar la calidad y eficacia del cuidado para todas las personas que viven en Estados Unidos, lo que ayuda a conseguir mejores resultados mientras que reduce los costos. Un ejemplo contundente se encuentra en la iniciativa de ACA que da a los hospitales incentivos para reducir el número de pacientes que regresan al hospital después de recibir el alta, ya sea porque garantiza una atención de más alta calidad durante la estancia inicial en el hospital, o porque se consigue el cuidado apropiado para los pacientes tras recibir el alta. Medicare también ha financiado a las organizaciones comunitarias que ayudan a los pacientes a desplazarse con más facilidad de su estancia en el hospital al cuidado en casa. Los hospitales han respondido a estos programas y en los últimos tres años los niveles de readmisión a 30 días en los hospitales de Medicare se han reducido mucho, y ahora están más de un punto porcentual por debajo de la media que mostraban entre 2007 y 2011. Hasta agosto de 2013, este descenso equivale a 130,000 readmisiones en hospitales evitadas.

    La gente que vive vidas más largas y saludables faltarán al trabajo menos días, es menos probable que desarrollen una discapacidad, tenderán a pasar más años en la fuerza laboral y serán más productivos en sus trabajos.

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    5. Reducir el estancamiento laboral y fomentar la movilidad laboral y la iniciativa empresarial. Antes de la ACA, la única cobertura segura de seguro de salud para personas que viven en Estados Unidos era a través de sus trabajos. Para las personas con condiciones médicas preexistentes, comprar cobertura por su cuenta a menudo era prohibitivo o incluso imposible puesto que las compañías de seguros simplemente se podían negar a ofrecer cobertura. Para otros, comprar cobertura por su cuenta significaba vivir con el miedo de que su aseguradora subiría sus primas sin avisar o incluso cancelar su póliza sin más. Todo eso podía hacer que las personas se estancaran en sus trabajos. Como escribieron los economistas de la Heritage Foundation antes de aprobarse la ACA: “Las personas que quieran conseguir un trabajo mejor, cambiar de profesión o dejar la fuerza laboral para criar a una familia o jubilarse pronto toman riesgos importantes... Este obstáculo del seguro de salud para la movilidad laboral a veces se llama ‘estancamiento laboral’”.

    Gracias a la prohibición de la ACA de la discriminación contra personas con condiciones preexistentes y sus otras grandes protecciones de los consumidores, todas las personas que viven en Estados Unidos ahora tienen acceso seguro al seguro de salud, independientemente de si pueden recibir cobertura a través de sus empleos o no.

    La garantía de acceso al seguro de salud tiene un número de beneficios económicos. Acceso a un seguro de salud fuera del lugar de trabajo permite a las personas estructurar sus profesiones de una forma que tenga sentido para ellos, como puede ser tomarse tiempo para crear una familia o jubilarse cuando quieran. También ayuda a la gente a tomar riesgos para superarse profesionalmente y beneficiar a la economía en su totalidad, como puede ser reducir la jornada laboral a media jornada para volver a los estudios, dejar un trabajo para empezar un negocio, o cambiar a un trabajo mejor, aunque sea una empresa que no ofrece cobertura. Mientras que la evidencia empírica sobre la magnitud de estos tipos de respuesta es incompleta (y en algunos casos mixta), no cabe duda de que el estancamiento laboral representa un reto económico. Al aumentar la movilidad laboral entre trabajos, el acceso seguro a un seguro de salud les ayuda a encontrar el trabajo que mejor les va a servir y de ese modo aumenta los salarios y la productividad en general. Más aún, reducir el estancamiento laboral fomenta la iniciativa empresarial y la creación de empleo.

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    6. Mejorar la seguridad financiera en casos de enfermedad. Al expandir el acceso a la cobertura del seguro de salud asequible, la ACA ayuda a garantizar que ponerse enfermo ya no signifique la ruina financiera. Estudios recientes que examinan la expansión de la cobertura de Medicaid en el estado de Oregón confirman el papel importante que representa tener un seguro de cara a la seguridad financiera. El estudio, que utilizó un tipo de estudio aleatorio universal, encontró que conseguir acceso a cobertura de seguro de salud a través de Medicaid “prácticamente eliminó por completo” los costos médicos catastróficos (definidos como costos médicos que superan el 30 % de los ingresos).

    Además de ampliar la cobertura, la ACA mejora la seguridad financiera para las familias que tienen cobertura hoy. Gracias a la ACA, todos los planes de seguros que se venden en Estados Unidos deben poner un límite a los gastos anuales de bolsillo de las personas inscritas, y las compañías de seguros ya no pueden vender pólizas de baja calidad con límites anuales o de por vida en la cobertura. La ACA también mejora la seguridad financiera de las personas de la tercera edad al eliminar el “agujero de donut” de la Parte D de Medicare. Desde que se implementó la ACA, estas provisiones han ahorrado a 7.3 millones de beneficiarios de Medicare una media de unos $1.200 por persona en medicamentos con receta. En general, una mejor protección financiera significa una contribución esencial al bienestar de las familias y por lo tanto a la salud de la economía en general.

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    Jason Furman es el presidente del Consejo de Asesores Económicos