Blog de la Casa Blanca en español

  • La Casa Blanca lanza una página bilingüe de Facebook para continuar con sus esfuerzos para conectarse con los hispanos en Estados Unidos

    Hoy, la Casa Blanca ha lanzó una nueva página bilingüe de Facebook para resaltar las iniciativas de la Administración y garantizar que los latinos y todas las personas que viven en Estados Unidos puedan contar con una escalera fuerte de oportunidades.

    En vísperas del Discurso sobre el Estado de la Unión, la Casa Blanca quiere conectarse con el pueblo estadounidense a través de interacciones en los medios sociales con funcionarios del gobierno de alto rango para tratar temas importantes y claves para nuestra prosperidad económica. Participe en la discusión usando el hashtag #InsideSOTU. También podrá seguir la información en el blog de la Casa Blanca cuando los funcionarios de la Casa Blanca se hagan cargo de la cuenta de Instagram de la Casa Blanca para compartir con usted la perspectiva tras bastidores de los preparativos del Estado de la Unión. Conéctese el martes por la noche a las 9:00 PM horario del este para oír más sobre la visión del Presidente para 2014 y siga el discurso con subtítulos en español en vivo AQUÍ.

    El Presidente Obama y su Administración van a expandir horizontes a la hora de conectar con la comunidad hispana en la edad digital, creando una participación significativa a través de muchas plataformas:

    • El sitio web oficial en español en whitehouse.gov/espanol y las secciones hispanas en whitehouse.gov/Hispanic y la sección sobre inmigración en whitehouse.gov/immigration
    • La cuenta bilingüe de Twitter @LaCasaBlanca y actualizaciones bilingües de Cecilia Muñoz directora del Consejo de Políticas Nacionales @Cecilia44 y la Directora de Medios Hispanos Katherine Vargas @Vargas44
    • Boletín quincenal para latinos por la Oficina de Enlace Público de la Casa Blanca sobre eventos claves y políticas importantes para la comunidad latina. Para suscribirse al boletín para latinos, puede hacerlo AQUÍ.
    • Mensaje semanal por vídeo en español titulado “Mensaje de la Casa Blanca” que repetirá la temática del Mensaje semanal del Presidente y destacará la presencia de funcionarios de la Administración de alto nivel.
    Nuestro país se construyó sobre la base de, y sigue prosperando gracias a, su diversidad. Los latinos representarán el 60 % del crecimiento de población de la nación en las próximas décadas, y como resultado serán una parte cada vez mayor del sector laboral del país. No cabe duda de que el futuro de los Estados Unidos está inextricablemente unido al futuro de la comunidad hispana. Eso es algo que el Presidente Obama entiende y el porqué ha convertido en una de sus prioridades que su Administración no solo refleje la gran diversidad de Estados Unidos, sino que actuemos de manera transparente y receptiva a las necesidades de todas las personas que viven en Estados Unidos.
     
    Katherine Vargas es la Directora de Medios Hispanos

  • Un llamamiento renovado a la acción para poner fin a la violación y a la agresión sexual

    Como parte de un esfuerzo nacional sin precedentes para hacer frente a las alarmantes tasas de agresión sexual en los campus universitarios, el presidente Obama emitió un Memorando Presidencial hoy para establecer el “Grupo de Trabajo de la Casa Blanca para proteger a los estudiantes contra la agresión sexual”. El grupo de trabajo se encargará de compartir las mejores prácticas y aumentar la transparencia, el cumplimiento, la concientización pública y la coordinación interinstitucional para prevenir la violencia y apoyar a los sobrevivientes. La creación de este Grupo de Trabajo se basa en el llamamiento a la acción de 2010 del Presidente, que instaba al gobierno federal a apoyar a las sobrevivientes y a tomar medidas eficaces contra la agresión sexual.

    Las estadísticas sobre la agresión sexual en este país son totalmente impactantes. Un informe recién publicado por el Consejo de la Casa Blanca sobre Mujeres y Niñas titulado “Violación y Agresión Sexual: Un Llamamiento Renovado a la Acción” revela que casi 1 de cada 5 mujeres, y 1 de cada 71 hombres han sufrido una violación o un intento de violación en su vida. Estas estadísticas son sorprendentes, pero no pueden captar las cicatrices emocionales y psicológicas que los sobrevivientes a menudo arrastran durante toda su vida, ni el valor necesario para recuperarse.

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    El Presidente Barack Obama firma el Memorando Presidencial sobre la Agresión Sexual en el Campus durante un Consejo de la Casa Blanca en una reunión de Mujeres y Niñas en el Salón Este de la Casa Blanca, el 22 de enero de 2014. (Fotografía oficial de la Casa Blanca de Lawrence Jackson)

    El informe indica que los estudiantes experimentan algunas de las tasas más altas de agresión sexual. Esta violencia y el estrés, el miedo y los retos de salud mental que a menudo conlleva, se combinan para aumentar las tasas de deserción escolar y limitar las oportunidades para el éxito en la universidad de mujeres y niñas. La Administración se ha comprometido a invertir en la educación, la capacitación y la plena inclusión en la fuerza laboral de las mujeres, y el Presidente cree firmemente que la lucha contra la agresión sexual es vital para ese esfuerzo.

    Es importante que tengamos los rostros y las historias de la vida de nuestras mujeres y niñas en mente a medida que continuamos este trabajo. Mi oficina se comunicó recientemente con una joven llamada Lauren que experimentó personalmente una agresión, y que comenzó a hablar el año pasado con la esperanza de poder ayudar a más mujeres a sobrellevar el dolor, y las complejas capas del aflicción, que afectan a millones de mujeres en este país cada año.

    Lauren fue violada durante su segundo año en la universidad, por alguien que ella conocía y en quien confiaba. Así ocurre la mayoría de las veces. El trauma de su agresión fue debilitante a varios niveles, pero como ella dijo, fue incapacidad para contarlo lo que le produjo el mayor daño. Le preocupaba pensar que había sido su culpa. ¿Había bebido demasiado? ¿Fue ella la que se le insinuó? ¿No la oyó él decir que “no”? ¿No fue culpa de nadie porque él también había estado bebiendo?

    Lauren puso buena cara para poder ir las clases, a trabajar, y por todo el campus, día tras día, pero el dolor que sentía en su corazón era profundo. Se sentía en peligro, sucia y consumida por sentimientos implacables de culpa, vergüenza e ira. Durante seis meses, Lauren llevó ese dolor en su corazón, y se apartó del mundo; lloraba durante la mayoría de las noches y no comía la mayoría de las veces. No podía comer, luchó para interactuar con sus amigos y seres queridos, se sentía perpetuamente al borde de las lágrimas, y en ocasiones no podía encontrar la fuerza para levantarse de la cama durante días a la vez.

    Con el tiempo y, finalmente, con la ayuda de un psiquiatra, y amigos y familiares con quienes ella se sentía cómoda compartiendo su historia, Lauren comenzó a encontrar su camino de regreso. La historia de cada sobreviviente y los desafíos que enfrentan es algo único, pero ‘algo único’ en este caso, por desgracia, no significa raro. La historia de Lauren es la historia de millones de mujeres y una historia que nunca debemos olvidar. En los años posteriores, ella ha usado su voz y sus escritos para crear conciencia y abogar por otras sobrevivientes. Ella está haciendo todo lo posible para asegurarse de que las mujeres sepan que lo que le pasó a ella está mal y es inexcusable. Nadie se lo merece. Y su derecho es contar su historia sin vergüenza y sin miedo. Lauren no está sola y todos debemos unirnos a ella para asegurarnos de que nadie que enfrente este tipo de dolor sienta nunca que está solo.

    Todos tenemos un papel que desempeñar en la prevención de experiencias como estas. A través de una mejor educación y formación de la conciencia de nuestras jóvenes. A través de una orientación y la socialización mejoradas de nuestros niños y jóvenes. A través del empoderamiento de las personas presentes para que reconozcan situaciones de peligro y hablen. A través de la mejora de los servicios de apoyo a sobrevivientes y políticas de respuesta de la justicia y admisión de incidentes más centradas en las víctimas en nuestros campus.

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    El Presidente Barack Obama, con el Vicepresidente Joe Biden, comenta durante un Consejo de la Casa Blanca en una reunión de Mujeres y Niñas en el Salón Este de la Casa Blanca, el 22 de enero de 2014. (Fotografía oficial de la Casa Blanca de Lawrence Jackson)

    El Grupo de Trabajo de la Casa Blanca para Proteger a los Estudiantes contra la Agresión Sexual se basa en los esfuerzos federales ya en marcha que tratan de romper los ciclos devastadores de la violencia en los campus y en todo el país. Por ejemplo:

    • En el 2012, el gobierno federal emitió una definición revisada de la violación que incluye violaciones de hombres, y que refleja mejor la realidad de la agresión sexual. Esta nueva definición mejorará nuestra comprensión de dónde y con qué frecuencia se produce este delito.
    • En el 2011, el Departamento de Educación y el Vicepresidente Joe Biden anunciaron una orientación histórica para ayudar a las escuelas a entender sus obligaciones de prevenir y responder a la agresión sexual en el campus, así como aumentar las medidas de cumplimiento y observancia federal.
    • El presidente Obama firmó una reautorización de la Ley de la Violencia contra las Mujeres (Violence Against Women Act, VAWA) en marzo del 2013. La legislación revisada incluye protecciones para las víctimas LGBT, americanas nativas e inmigrantes que experimentan algunas de las tasas más altas de violencia. La VAWA también financia capacitación especializada para los cuerpos de seguridad y los fiscales. Con el fin de apoyar a los sobrevivientes en el sistema de cuidado de la salud, la legislación aumenta los fondos para examinadores enfermeros de agresión sexual especialmente capacitados.

    Tanto el Presidente como todos nosotros en el Consejo sobre Mujeres y Niñas estamos comprometidos a poner fin a la agresión sexual y apoyar a los sobrevivientes mejorando las respuestas de las escuelas a la violencia, mejorando las respuestas de la justicia penal a los sobrevivientes, y comprometiendo recursos vitales donde hagan el mayor bien. La Administración también trabajará para facultar a las mujeres y a los hombres para luchar contra la agresión sexual, con el fin de cambiar la cultura de la pasividad y la tolerancia de este país, que a menudo permite que persista este tipo de violencia.

    Podemos y debemos cambiar las actitudes de nuestra nación hacia estos crímenes devastadores, y todos tenemos un papel que desempeñar en la prevención de la violencia, y en el apoyo a los millones de sobrevivientes de todo el país en sus esfuerzos por reconstruir sus vidas. El Presidente ha renovado su llamamiento a la acción para poner fin a la agresión sexual, y todo su equipo está ansioso de colaborar a través de la educación del gobierno, el mundo universitario y las comunidades de todas partes para asegurar que nuestras mujeres y nuestras niñas se sientan a salvo, seguras y en condiciones de prosperar cuando se dirigen a la escuela, y en el mundo.

    Valerie Jarrett es Asesora Sénior del Presidente y directora del Consejo de la Casa Blanca sobre Mujeres y Niñas

  • El Presidente Obama nomina a María Contreras-Sweet para liderar la Administración de Pequeñas Empresas

    Contreras Sweet

    El Presidente Barack Obama anuncia la nominación de María Contreras-Sweet, a la izquierda, como Administradora de la Administración de Pequeñas Empresas, en el Auditorio Sur del Edificio Ejecutivo Eisenhower, el 15 de enero de 2014. A la derecha está Jeanne Hulit, Administradora interina de la Asociación de Pequeñas Empresas. (Foto oficial de la Casa Blanca de Chuck Kennedy)

     
    Las pequeñas empresas de Estados Unidos están a la vanguardia cuando se trata de la creación de empleos y nuevas oportunidades. Son los pilares de nuestras comunidades y pueden ayudar a liderar el camino a medida que continuamos con el crecimiento de la economía y seguimos agregando empleos este año.
     
    “Forman parte del pacto que Estados Unidos hace con la idea de que el trabajo arduo y la responsabilidad permiten la creación de algo nuevo”, dijo hoy el Presidente Obama.
     
    “Y ese es el sueño por el cual generaciones de trabajadores inmigrantes han llegado a nuestras costas, y esa es la idea que impulsa a los dueños de pequeñas empresas a crear nuevos productos y expandir sus negocios todos los días”.
     
    María Contreras-Sweet, cuya nominación para liderar la Administración de Pequeñas Empresas fue anunciada ayer por el Presidente Obama, sabe muy bien lo que es comenzar una pequeña empresa, y tiene una trayectoria comprobada de ayudar en el éxito de otras pequeñas empresas.
     
    Es la fundadora de ProAmérica Bank, el primer banco empresarial latino en California en más de 30 años. Su enfoque es en las pequeñas y medianas empresas en los vecindarios latinos. Así que ella no solo ayudó a iniciar pequeñas empresas, sino que esos negocios han sido sus clientes, y comprende que muy a menudo la falta de acceso a capital implica falta de oportunidades.
     
    Como Secretaria de la Agencia de Negocios, Transporte y Vivienda de California, María Contreras-Sweet fue la fuerza impulsora detrás de la principal creación de empleos y de las principales inversiones públicas en infraestructura y viviendas.
     
    Como consultora, ayudó a las compañías a expandirse en el mercado latino. Es una defensora de empresas de propiedad de mujeres y familias; conoce de cerca los retos que afrontan las familias trabajadoras y los inmigrantes, ya que se mudó de México a California cuando era niña y su madre trabajaba largas horas para alimentarla a ella y a sus cinco hermanos.
     
    “A medida que trabajamos para mantener el crecimiento de nuestra economía, María estará a cargo de buscar más maneras para apoyar a las pequeñas empresas”, dijo el Presidente Obama, “para ayudarlas a concretar esas buenas ideas, a expandirse, a contratar a gente, a vender sus productos e ideas no solo en nuestro mercado nacional, sino también a nivel internacional. Tengo absoluta confianza de que hará un trabajo extraordinario como nuestra Administradora de Pequeñas Empresas.”
     
    Megan Slack es la Subdirectora de Contenidos Digitales de la Oficina de Estrategia Digital

  • La situación laboral en diciembre

    A medida que nuestra economía continúa progresando, aún queda mucho trabajo por hacer. Aunque el crecimiento laboral en diciembre fue menor de lo esperado, continuamos enfocándonos en la tendencia de la economía a largo plazo: se añadieron 2.2 millones de empleos en el sector privado y la tasa de desempleo bajó 1.2 puntos de porcentaje durante el transcurso de 2013. Las cifras actuales también nos recuerdan el trabajo que queda por hacer, en especial frente a uno de los retos más inmediatos y apremiantes de nuestra nación: el desempleo a largo plazo. Pese a una abundancia de indicios que indican que este reto está lejos de resolverse, el Congreso permitió que el seguro por desempleo extendido caducara a finales de 2013, lo cual cortó una crucial línea vital para aquellos que perdieron su empleo por causas fuera de su control y que siguen buscando trabajo. Varios de los siguientes gráficos, así como el informe del Consejo de Asesores Económicos que está disponible aquí, explican por qué las cifras laborales actuales muestran que, pese a que estamos progresando, los beneficios de seguro por desempleo extendido siguen siendo necesarios y deben ser el primer asunto que abordemos en 2014.

    CINCO PUNTOS CLAVE DEL INFORME DE HOY DE LA OFICINA DE ESTADÍSTICAS LABORALES

    1. Las empresas fuertes de Estados Unidos han creado puestos de trabajo durante 46 meses consecutivos, con un aumento de más de 8.2 millones en el empleo del sector privado durante dicho período. Hoy sabemos que el empleo total no agrícola aumentó en 74,000 en diciembre, de los que 87,000 pertenecen al sector privado. El crecimiento del empleo en el sector privado fue revisado al alza en octubre (hasta 217,000) y en noviembre (hasta 226,000), de modo que durante los últimos tres meses, el empleo en el sector privado ha aumentado un promedio de 177,000 al mes. Los legisladores deben hacer todo lo posible para agilizar la creación de empleos. El Consejo de Asesores Económicos estima que la extensión del programa de Compensación por Desempleo de Emergencia (EUC) hasta 2014 crearía unos 240,000 puestos de trabajo adicionales durante el transcurso del año, ya que los beneficios validan el poder adquisitivo de los beneficiarios que apoyan los negocios locales y a sus proveedores. Esta proyección es similar al estimado central publicado por la Oficina de Presupuesto del Congreso.

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    2. La tasa de desempleo general bajó al 6.7 por ciento en diciembre, el nivel más bajo desde octubre de 2008, pero la elevación persistente en la tasa de desempleo se debe a la gran cantidad de personas desempleadas por más de 27 semanas. Las personas desempleadas por 26 semanas o menos representan el 4.1 por ciento de la fuerza laboral, a la par con el promedio durante el período de expansión de 2001 a 2007 (4.2 por ciento). En contraste, a pesar de que el desempleo a largo plazo ha decaído constantemente a medida que la recuperación económica continúa, el desempleo a largo plazo aún sigue siendo dos veces y media más de lo que fue durante la expansión de la primera década del siglo XXI (2.5 por ciento en diciembre de 2013 frente al 1.0 por ciento en promedio antes de la recesión). Esto sugiere que es importante continuar bajando la tasa de desempleo mientras apoyamos a las personas que aún luchan para conseguir empleos.
     
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    3. Con la caducidad del programa EUC a finales de diciembre, es posible que la cantidad de desempleados que reciben beneficios por desempleo baje al nivel más bajo que se tiene registrado. En promedio durante doce meses hasta noviembre de 2013 (los datos más recientes disponibles), un 26 por ciento de los trabajadores desempleados recibieron beneficios por desempleo mediante programas regulares, en comparación con un 36 por ciento promedio desde 1986 hasta comienzos de la Gran Recesión en diciembre de 2007. El programa EUC brindó beneficios al 14 por ciento de todos los desempleados durante doce meses hasta noviembre de 2013. Es crucial destacar que el programa EUC está comenzando a mermar de manera natural; la cantidad de desempleados que reciben beneficios del EUC fue más del 35 por ciento en su nivel más alto. De hecho, hay 2.8 de personas en busca de empleo por cada vacante laboral (desde octubre de 2013), una gran mejora en comparación con el alto nivel de 6.7 en 2009, pero aún por encima del nivel promedio de 2.1 en la expansión anterior. Sin embargo, ahora no es el momento de eliminar abruptamente este tipo de línea vital ampliamente utilizada ni de hacer un corte sin precedentes al apoyo de los desempleados.
     
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    4. Desde diciembre de 2013, la tasa de desempleo a largo plazo permanece notablemente elevada, y los programas federales temporales de seguro por desempleo solamente han caducado cuando la tasa de desempleo a largo plazo era casi la mitad de lo que es ahora. La tasa de desempleo a largo plazo (desempleado por 27 semanas o más) fue de 1.3 por ciento cuando los programas federales temporales de seguro por desempleo extendido fueron suspendidos en abril de 1994 y en marzo de 2004. Desde diciembre de 2013, la tasa ha sido de 2.5 por ciento, casi el doble de alta, otro motivo por el cual no restaurar el programa EUC representaría un golpe sin precedentes para el apoyo que tradicionalmente se ofrece a las personas desempleadas a medida que la economía se normaliza. Además, con una duración promedio de desempleo de 37.1 semanas, el programa EUC cierra una brecha crucial, ya que brinda beneficios después de pasadas las 26 semanas.
     
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    5. A pesar de que la tasa de desempleo sigue demasiado alta, está tendiendo a bajar, con declives en grupos demográficos claves. La tasa general de desempleo bajó 1.2 puntos de porcentaje entre diciembre de 2012 y diciembre de 2013. Su promedio fue del 7.0 por ciento para el cuarto trimestre, por debajo de la tasa del 7.6 por ciento que el comité de pronosticadores de Blue Chip esperó para finales de 2012. Las tasas de desempleo también bajaron durante el transcurso de 2013 en el caso de mujeres (1.3 puntos de porcentaje), adolescentes (3.8 puntos de porcentaje), afroamericanos (2.1 puntos de porcentaje) e hispanos (1.2 puntos de porcentaje). Igualmente, desde que la tasa de desempleo general subió a un nivel máximo de 10.0 por ciento en octubre de 2009, todas estas tasas han mostrado declives notables. Al mismo tiempo, el desempleo para cada uno de estos grupos aún está por encima del nivel anterior a la Gran Recesión, subestimado que es crucial no solo para tomar medidas para agilizar la recuperación, sino también para garantizar que el crecimiento es inclusivo y que no se deja atrás a ninguna de las personas trabajadoras que viven en Estados Unidos.
     
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    Como lo enfatiza la Administración cada mes, las cifras mensuales de empleo y desempleo pueden ser fluctuantes y los cálculos salariales pueden estar sujetos a una revisión sustancial. Por lo tanto, es importante no basarse demasiado en el informe de un solo mes, siendo útil tener en cuenta cada informe en el contexto de otras fuentes de datos que se encuentren disponibles.
     
    Jason Furman es el presidente del Consejo de Asesores Económicos.

     

     

     

  • Nueva Cobertura Médica en el Año Nuevo: la historia de Andrew Santiago

    El 1.º de enero marcó un nuevo día para la atención médica de millones de familias e individuos en todo el país. Ahora, los millones de personas que viven en Estados Unidos que se inscribieron en planes médicos a través de los Mercados de Seguros de Salud tienen la seguridad y la tranquilidad de contar con acceso a cobertura médica de calidad a un precio asequible. De ahora en adelante, las personas con seguro médico que viven en Estados Unidos no se verán obligadas a posponer un chequeo médico ni tendrán que preocuparse de quedarse en la bancarrota si se llegaran a enfermar. Y aquellos que ya están asegurados podrán aprovechar las protecciones y los beneficios adicionales que entraron en vigor gracias a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

    Ahora es ilegal que las compañías de seguros te nieguen la cobertura o te cobren más debido a una afección médica preexistente. Y ya no podrán quitarte la cobertura simplemente porque te enfermes o sufras un accidente. La mayoría de los planes deben cubrir los servicios preventivos, como los exámenes del colesterol o de detección de cáncer, sin cargos de bolsillo. Un mejor acceso a los servicios de prevención y bienestar es importante para reducir las disparidades en el estado de salud de los latinos, que padecen tasas elevadas de enfermedades crónicas como la diabetes, la hipertensión o el cáncer.

    Andrew Santiago es uno de los 10.2 millones de latinos que saldrán beneficiados de las nuevas protecciones provistas por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Andrew es un escritor de comedia de Brooklyn que realiza trabajos freelance para producciones de televisión. Andrew se inscribió en un plan a través del Mercado de Seguros de Salud y cumplió con los requisitos para recibir un crédito fiscal que le permite comprar un seguro médico y dental por tan solo $87 al mes. Antes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, Andrew no creía que le fuera posible adquirir o conservar un seguro de salud debido a su situación económica, y sin embargo ahora tiene un plan de calidad a un precio asequible. Hoy, Andrew puede disfrutar de la tranquilidad de tener seguro de salud, ya que puede obtener la atención que necesita cuando la necesita. Un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos publicado en octubre muestra que la mitad de las personas adultas jóvenes y solteras son elegibles para adquirir seguros por $50 o menos al mes. Esto significa que las personas jóvenes y cualquier persona como Andrew pueden obtener seguros asequibles y de calidad a un precio similar al de una cuenta de teléfono celular.

    Ahora es el momento de hacer correr la voz a tu familia, tus amigos y tus vecinos, contarles sobre las nuevas opciones y beneficios de atención médica que tienen a su disposición. Para obtener más información o para inscribirte, visita HealthCare.Gov o CuidadoDeSalud.Gov. También puedes participar en la conversación siguiéndonos en nuestra cuenta bilingüe de Twitter @LaCasaBlanca o usar el hashtag #OurSalud para compartir tu experiencia de atención médica. Nos encantaría escucharla.

    Katherine Vargas, Directora de Medios Hispanos

  • Un nuevo informe muestra que continúa el ritmo de lento crecimiento de 2012 en los gastos del cuidado de salud

    Durante años, los costos del sistema de salud en Estados Unidos se han disparado, lo que ha tenido graves consecuencias para nuestro país. El incremento de los costos daña a la economía al reducir el sueldo de los trabajadores y el ritmo de contratación. Estos costos han contribuido a nuestro déficit y han obstaculizado la inversión en cosas esenciales como la educación y el mantenimiento de una infraestructura de primera clase. Han sacado dinero directamente de los bolsillos de los consumidores, ya que las personas que viven en Estados Unidos pagan mucho más dinero que las de otras partes del mundo sin recibir mejores resultados.
     
    La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, por primera vez en décadas, ha ayudado a parar esa tendencia.
     
    La Oficina del Estadista en los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid ha publicado hoy nueva información en la que se muestra que los gastos nacionales en salud crecieron solo un 3.7% en 2012. Eso significa que de 2009 a 2012 se registró el crecimiento más lento en los gastos del sistema de salud de EE.UU. desde que el gobierno empezó a recoger esta información en la década de 1960.
     
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    Este crecimiento lento junto con la recuperación económica del país significa que los gastos en salud como parte del producto interno bruto (PIB) disminuyeron al 17.2% y es el tercer año consecutivo en que los gastos en salud se han mantenido o han disminuido como parte de la economía. En otras palabras, los gastos en salud se han estabilizado en los últimos cuatro años, lo que significa que no han consumido una parte cada vez mayor de la economía. Como se describió recientemente en un informe emitido por el Consejo de Asesores Económicos (Council of Economic Advisers, CEA) del Presidente, el crecimiento lento en los gastos del sistema de salud se observó en una variedad de categorías de pagadores principales y de tipos de atención.
     
    El nuevo informe emitido hoy muestra que estos ritmos se reflejan en los últimos datos de 2012. El informe muestra un crecimiento más bajo en los gastos por cada persona inscrita en 2012 para Medicare (0.7%), Medicaid (1.3%) y en primas de seguros de salud privados (2.7%). En comparación, en los diez años anteriores a la reducción de gastos (de 1999 a 2008), esas figuras por cada persona inscrita se situaban en 7.4% para Medicare, 2.8% para Medicaid y 7.4% para seguros de salud privados. Frenar el crecimiento en el costo de las primas privadas en más de un 60% significa un gran ahorro para los trabajadores, sus familias y las empresas.
     
    Asimismo, la inflación en los precios de los servicios médicos como se miden en la Oficina del Estadista, disminuyó, de lo que ya eran niveles bajos, de un 2.4% en 2011 a un 1.7% en 2012. Según el informe de la CEA, la inflación en el precio de los servicios de salud medida usando la información sobre precios del Departamento de Análisis Económicos (que está disponible desde hace mucho tiempo) ha alcanzado el nivel más bajo en 50 años. 

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    La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se diseñó para sostener y contribuir al crecimiento lento en los gastos en salud de nuestro país. La ley da prioridad a mejorar la eficacia del sistema de salud y así crear oportunidades para que los profesionales médicos y los hospitales puedan ofrecer una atención médica de alta calidad a un costo total menor. Por ejemplo, las normativas que especifica la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio para desalentar la readmisión y las transiciones del cuidado médico de los pacientes han dado lugar a 130,000 readmisiones menos en hospitales para los beneficiarios de Medicare entre enero de 2012 y agosto de 2013. Menos readmisiones significa menos costos para Medicare y para las personas de edad avanzada, y también mejor atención. La ley también reduce el exceso de pago a proveedores de servicios médicos y a aseguradoras a través de Medicare.
     
    Ya hemos visto ejemplos convincentes de hospitales y otros profesionales de la salud que han comenzado a adoptar cambios en sus clínicas y consultorios a fin de disminuir los costos de acuerdo con la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, dándole prioridad a los resultados por encima de la cantidad de tratamiento que reciben los pacientes.
     
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    Además, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere que las compañías de seguros gasten al menos un 80% del dinero de las primas en el cuidado de los pacientes, no en gastos generales ni en ganancias, y se estima que este requisito ha generado ahorros de 5,000 millones de dólares en los últimos dos años. La revisión de los aumentos en las primas del 10% o más, ayudó a 6.8 millones de personas que viven en Estados Unidos a ahorrar aproximadamente 1,200 millones de dólares en 2012 después de que las aseguradoras eliminaran los aumentos planeados como resultado de este proceso.
     
    La disminución en el aumento de los costos del cuidado de la salud, gracias en parte a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, ya ha empezado a pagar dividendos en forma de ahorros para los consumidores en este país, con menores costos para las empresas y con nuestro déficit que disminuye aceleradamente. Este trabajo continuará en 2014 a medida que incorporamos a millones más de personas en el sistema de seguros de salud. Ya no se le puede negar a las personas cobertura médica debido a una condición preexistente ni se les puede cobrar más por ser mujeres. A medida que la cobertura se hace más accesible, seguiremos esforzándonos por conseguir que se reduzcan más los costos del sistema de salud para nuestra economía, las empresas y los consumidores.
     
    Jeanne Lambrew es Adjunta al Presidente para Politicas de Salud
     
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  • La celebración continúa: el Día de los Tres Reyes Magos y el Mercado de Seguros Médicos

    Nota del editor: Este blog se ha extraído del blog de la Oficina de Salud de las Minorías 

    Cuando era niña, siempre esperaba con ilusión el 6 de enero. Para muchos de mis amigos, las celebraciones de Navidad habían terminado y Santa Claus ya estaba de vuelta en el Polo Norte ocupado preparándose para la siguiente temporada navideña. Para mis hermanas y para mí, y para muchos otros en la comunidad latina, los regalos no se habían acabado ya que todavía quedaba por celebrar el Día de los Tres Reyes Magos. Y este año no es diferente.
     
    No obstante, este año, mientras la temporada de hacer y recibir regalos continúa, hay un regalo especial disponible ya mismo: el acceso a una cobertura de seguro de salud para millones de latinos a través del Mercado de Seguros Médicos.
     
    Todos los años, nuestra familia celebraba esta fiesta religiosa reuniéndose en la casa de uno de nuestros seres queridos, intercambiando historias sobre la temporada navideña y disfrutando de algunas delicias como chocolate caliente y rosca de reyes. Este año, si se reúne con sus familiares y amigos para disfrutar de una rosca de reyes, asegúrese de hablar sobre la importancia de tener una cobertura de seguro de salud y sobre cómo encontrarla en el Mercado de Seguros Médicos. Los consumidores pueden solicitar cobertura en el Mercado de diferentes maneras: en línea en HealthCare.gov o CuidadodeSalud.gov; por teléfono, llamando al centro de servicio al cliente con atención las 24 horas del día, los 7 días de la semana (1-800-318-2596, TTY 1-855-889-4325 disponible en inglés y español, y con traducción en otros 150 idiomas); con la ayuda de una persona capacitada de su comunidad local (Encuentre ayuda local); o enviando una solicitud impresa por correo postal. Puede descargar el formulario de solicitud impreso y las instrucciones en CuidadodeSalud.gov.
     
    Siempre estábamos ansiosos el Día de los Tres Reyes Magos por ver quién encontraba la estatuilla del bebé Jesús escondida en la rosca. ¡Después de todo, siempre se esperaba que quien la encontrara hiciera otra fiesta el 2 de febrero, Día de la Candelaria! Este año, para muchas de las personas recientemente aseguradas, será la primera vez que podrán encontrar la seguridad que conlleva tener una cobertura de salud y podrán olvidarse de la ansiedad y la preocupación que conlleva no tenerla. En total, se han inscrito 6 millones de personas para recibir cobertura en el Mercado de Seguros Médicos o en Medicaid desde que se abrió la inscripción en el Mercado de Seguros Médicos. Durante las celebraciones del Día de los Tres Reyes Magos, animemos a quienes sabemos que se han inscrito recientemente para que llamen para programar su primera cita médica antes del 2 de febrero. Los consumidores con preguntas acerca de su nueva cobertura de salud privada que comenzó el 1 de enero, pueden ponerse en contacto con su compañía de seguros directamente o leer estos consejos para consumidores. Cuando llegue el momento de la fiesta, usted puede celebrar haber hecho su cita.
     
    Anoche, muchos niños colocaron sus zapatos en la repisa de la ventana y se fueron a la cama ansiosamente esperando la mañana para abrir sus regalos. Como integrantes de una comunidad, podemos ayudar a dar más regalos al trabajar juntos para asegurarnos de que todos los latinos elegibles que desean inscribirse en la cobertura del Mercado de Seguros Médicos antes de que finalice el período de inscripción el 31 de marzo de 2014, puedan hacerlo; y que puedan disfrutar de la seguridad y la tranquilidad que conlleva tener un seguro de salud de calidad. ¡Este es un regalo del que gozarán siempre! ¡Feliz Día de los Tres Reyes Magos!
     
    Mayra E. Álvarez es Directora Asociada de la Oficina de Salud de las Minorías del Departamento de Salud y Servicios Humanos 
     
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    En Inglés

  • ¿Tiene el nuevo seguro? Esto es lo que tiene que saber

    Si usted es una de las muchas personas que viven en Estados Unidos que se inscribieron en la cobertura de salud que comienza el 1 de enero de 2014, lea estos consejos sobre qué hacer la primera vez que vaya al médico o a la farmacia.

     

  • Un Año Nuevo con nuevas opciones de seguros de salud y nuevas medidas de protección al consumidor

    Hoy es un nuevo día para los millones de personas que viven en Estados Unidos que finalmente cuentan con la seguridad que brinda un seguro de salud de calidad y a bajo precio. Aquellas personas que ya tienen seguro de salud contarán con una cobertura mejor y más confiable de lo que jamás se ha visto. De ahora en adelante, las personas con seguro médico que viven en Estados Unidos no se verán obligadas a posponer un chequeo médico ni tendrán que preocuparse de quedarse en la bancarrota si se llegaran a enfermar.

    Si bien todavía nos queda mucho por hacer, empezando el primero de enero a ninguna familia se le negará cobertura debido a afecciones preexistentes como la hipertensión o el asma. Ya no se les podrá cobrar más a las mujeres que a los hombres por el mismo tipo de seguro. Ninguna persona que viva en Estados Unidos tendrá que preocuparse por perder su seguro de salud debido a que perdió su trabajo. Y las pequeñas empresas pueden calificar para obtener más ayuda financiera destinada a pagar las nuevas opciones de cobertura para sus empleados a bajo precio.

    Los desafíos de nuestro sistema de salud tardaron décadas en crearse y no se resolverán de un día para otro. Sin embargo, ahora más de 6 millones de personas que viven en Estados Unidos se han inscrito en los seguros de Medicaid o del Mercado de salud, logrando así la tranquilidad de saber que pueden obtener la atención que necesitan sin tener que perder todo lo que han trabajado y ahorrado.

    A PARTIR DE HOY, HAY NUEVOS BENEFICIOS Y MEDIDAS DE PROTECCIÓN AL CONSUMIDOR

    ·         Protección para personas con afecciones preexistentes: casi 129 millones de personas que viven en Estados Unidos con afecciones preexistentes no tendrán que preocuparse más de que se les niegue el seguro médico o se les cobren primas más altas debido a su estado de salud.

    ·         Nuevas opciones de seguro: muchas personas que viven en Estados Unidos que antes no tenían seguro de salud cuentan con nuevas opciones de seguro de salud mediante planes de seguros privados en el Mercado de salud o Medicaid en los estados que han optado por expandirlo. Casi 6 de cada 10 personas que viven en Estados Unidos que no tenían seguro de salud podrían pagar 100 dólares al mes o menos por su cobertura.

    ·         No más límites anuales en los beneficios de salud: millones de personas que viven en Estados Unidos no tendrán que preocuparse más de que les eliminen sus beneficios de salud después de alcanzar el límite anual de beneficios.

    ·         Cobertura integral: a partir de ahora, a los planes de seguro de salud en los mercados individuales y de grupos pequeños se les exige cubrir diez categorías esenciales de beneficios de salud, entre los que se incluyen los servicios de urgencias, maternidad y cuidado al recién nacido, los servicios de salud mental y para trastornos por abuso de sustancias y la cobertura de medicamentos de venta con receta médica. Como resultado de estas nuevas protecciones, aproximadamente 60 millones de personas obtendrán beneficios de salud mental y para trastornos por abuso de sustancias y/o protecciones equivalentes.

    MILLONES DE PERSONAS QUE VIVEN EN ESTADOS UNIDOS YA SE HAN BENEFICIADO DE LA LEY DEL CUIDADO DE LA SALUD

    ·         Servicios preventivos gratuitos: en 2011 y 2012, 71 millones de personas con seguros privados que viven en Estados Unidos obtuvieron cobertura de al menos un servicio preventivo gratuito, entre los que se encuentran las mamografías, los métodos anticonceptivos y las vacunas. Durante los once primeros meses de 2013, 25 millones más de personas con Medicare tradicional recibieron como mínimo un servicio preventivo sin realizar gasto alguno de su bolsillo.

    ·         Nuevas opciones de seguro para adultos jóvenes: más de tres millones de adultos jóvenes obtuvieron seguro médico porque ahora pueden permanecer en los planes de salud de sus padres hasta los 26 años.

    ·         No más límites vitalicios en los beneficios de salud: 105 millones de personas que viven en Estados Unidos no tendrán que preocuparse más de que les eliminen sus beneficios de salud después de alcanzar el límite vitalicio de beneficios en dólares.

    ·         Protección para niños con afecciones preexistentes: los padres y madres de los 17 millones de niños con afecciones preexistentes han tenido la tranquilidad de saber que los seguros ya no les podrían negar la cobertura a sus hijos debido a su estado de salud.

    ·         Ahorros para personas de edad avanzada en medicamentos de venta con receta: desde que se promulgó la ley del cuidado de la salud, más de siete millones de personas de edad avanzada y personas discapacitadas han ahorrado un promedio de $1,200 por persona en medicamentos de venta con receta gracias a que la ley del cuidado de la salud solventó la “laguna de cobertura” de Medicare.

    ·         Restricción de los aumentos en las primas: las compañías de seguros deben presentar los aumentos de más del 10% en las primas a un comité de expertos para su estudio. El año pasado, 6.8 millones de personas que viven en Estados Unidos ahorraron una cifra estimada de $1,200 millones en primas de seguros médicos ya que sus aseguradoras restringieron los aumentos planeados debido a este proceso.

    ·         Dólares de las primas al servicio del consumidor, no solo de las aseguradoras: en los últimos dos años, los consumidores han ahorrado $5,000 millones gracias a un nuevo requisito que exige que las compañías de seguros gasten como mínimo un 80% de los dólares de las primas en atención para sus pacientes (un 85% como mínimo para las aseguradoras de grandes grupos). De no hacerlo, deben enviar un reintegro a los consumidores. El año pasado, 8.5 millones de afiliados recibieron una cifra promedio de $100 por familia en reintegros.

    ·         Cobertura para determinadas personas que viven en Estados Unidos con afecciones preexistentes: el plan federal de seguros para afecciones preexistentes otorgó a decenas de miles de personas que viven en Estados Unidos y que anteriormente no podían obtener seguro médico debido a afecciones preexistentes la protección de contar con cobertura médica antes de que los planes estuvieran disponibles a través del Mercado de salud.

    ·         Ampliación del acceso a la atención médica en la comunidad: gracias al uso de los fondos provistos por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, los centros de salud comunitarios están ampliando el acceso a la atención médica mediante la prestación de servicios de atención primaria, el establecimiento de centros nuevos y la renovación de los centros existentes. En 2012, los centros de salud brindaron atención a aproximadamente 21 millones de pacientes

     

    Phil Schiliro, Oficina del Jefe de Gabinete

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  • La economía en el año 2013

    La economía está terminando el año 2013 en una posición más sólida que en la que estaba al iniciar el año, aunque todavía queda más trabajo por hacer para desarrollar la economía, crear empleos y fortalecer a la clase media. Esto es especialmente notable dado el ambiente fiscal general, incluidos el inicio del secuestro del gobierno en marzo y el cierre de la administración y la arriesgada política acerca del límite de la deuda en octubre. El reciente proyecto de ley de presupuesto aprobado por el Congreso en forma bipartita, contribuirá a la seguridad, a una política fiscal mejor durante el próximo año y a más financiamiento para los ingredientes esenciales para un crecimiento más duradero. Pero necesitamos hacer más, antes que nada, extender los beneficios del seguro de desempleo y, más allá de eso, aumentar las inversiones para fortalecer el crecimiento y asegurarnos que el crecimiento sea compartido.

    Las diapositivas resaltan los temas clave y los avances en la economía durante el transcurso del año, y también aluden a algunas tendencias estructurales de largo plazo que continuaron extendiéndose en el año 2013 y apoyarán el crecimiento hacia el futuro.

    El fortalecimiento de la economía durante el transcurso del año 2013 es un testimonio de la fortaleza del sector privado de los Estados Unidos y de los trabajadores estadounidenses. Las empresas han agregado 8.1 millones de empleos en los últimos 45 meses, y están en camino a registrar el tercer año consecutivo de un crecimiento de empleos de más de dos millones.

    La tasa de crecimiento del producto interno bruto ha subido por cuatro trimestres consecutivos, y los componentes privados del PIB han crecido a una tasa robusta del 3.7 por ciento anualizado durante los últimos dos trimestres. Uno de los contribuidores más grandes del reciente crecimiento del PIB ha sido el sector de la vivienda, que fue el centro de la crisis financiera pero está recuperándose y tiene un potencial significativo en el futuro.

    También hay varias tendencias estructurales emergentes que apoyaron el crecimiento en el año 2013 y que continuarán desempeñando un papel importante en nuestra economía. Estados Unidos es ahora el más grande productor de petróleo y de gas en el mundo, sobrepasando a Rusia y a Arabia Saudita, y por primera vez desde 1995, Estados Unidos produce internamente más petróleo que el que importa. Una segunda tendencia, menos apreciada ampliamente, es la disminución dramática en el aumento del costo del cuidado de la salud que en parte refleja reformas cruciales conformes a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Una disminución en el aumento del costo del cuidado de la salud significa menos presión en los empleadores y en el presupuesto federal y más sueldo restante para el sostén de las familias. Por último, las contribuciones tecnológicas como la computación en nube, y las soluciones móviles de banda ancha (broadband) y los dispositivos móviles continúan ayudando a la economía.

    Estados Unidos ha visto la reducción de déficit más rápida que haya habido desde la Segunda Guerra Mundial, lo que es importante para la viabilidad fiscal, pero también ha sido un obstáculo para el rendimiento macroeconómico. El déficit se ha reducido en 5.7 puntos porcentuales del PIB durante los últimos cuatro años, con casi la mitad de eso, 2.7 puntos porcentuales, que tuvieron lugar en el año fiscal 2013 solamente, resaltando que el fortalecimiento del crecimiento en el transcurso del año 2013 fue dirigido por el sector privado.

    Mientras estas estadísticas pintan una imagen alentadora, hay que hacer más para ayudar a asegurar que la economía funcione para cada persona que trabaja en los Estados Unidos. El salario mínimo por hora promedio ajustado según la inflación apenas a comenzado a mostrar un crecimiento positivo, y durante las últimas cuatro décadas no creció a la par con las ganancias de productividad (aún cuando usted incluya los beneficios). La tendencia del aumento en la desigualdad de ingresos esencialmente parece continuar, de acuerdo a los datos más recientes.

    Finalmente, aunque la tasa de desempleo ha estado tendiendo a la baja, sigue siendo inaceptablemente alta, lo que se debe casi enteramente a un gran número de personas que han estado desempleadas por un largo periodo de tiempo, lo que subraya la necesidad de que el Congreso extienda el programa del seguro de desempleo de emergencia que vence a finales de este mes, de modo que más de un millón de nuestros compatriotas estadounidenses no pierdan acceso a esa tabla salvavidas mientras buscan empleo. 

    Jason Furman es Presidente del Consejo de Asesores Económicos