Thanks to the Affordable Care Act, more than 8 million Americans have signed up for private health coverage.

Saving $2,300 a year on her premium alone. Deductible dropping from $7,500 to $3,000 a year. Signed up at Healthcare.gov.

From whitehouse.gov
Lucy, Sealy, TX

Health Care Blog

  • Medicare Trustees Report Shows Significant Improvements for Seniors and Taxpayers

    Today’s annual report from the Medicare program’s Boards of Trustees brings good news about the program’s financial future: Its Trust Fund will last four more years, to 2030, and projected Part B premiums for 2015 will not increase for the second year in a row.

    As we celebrate Medicare’s 49th birthday this week, we will recommit to ensuring that the program continues providing health and economic security for the nation’s elderly and people with disabilities through the 21st century and beyond. Today’s news shows that we are on the right track, and we are optimistic that the promising results we’ve seen in recent years can continue into the future.

    In 2009, the Trustees projected the Hospital Insurance Trust Fund would not be able to pay its bills in 2017 – just three years from now. Today’s new date is 2030, 13 years later than that projection – an improvement that is thanks in part to reforms in the Affordable Care Act (Chart 1). The law implemented changes to promote value-based payments, reduce waste and fraud, and strengthen the program’s benefits. These changes, for example, have reduced hospital spending on preventable readmissions, helping to lower hospital costs, which constitute a significant portion of trust fund spending.  

  • The “80/20 Rule” Is Saving Americans a Lot of Money. But What Exactly Is It?

    Chances are you’ve heard of the Affordable Care Act – President Obama’s landmark health reform law that’s holding insurance companies accountable, lowering health care costs, giving Americans more freedom and control in their health care choices, and improving the quality of care.

    One part of the act that you may not be as familiar with, however, is the “80/20 rule” – also known as the Medical Loss Ratio (MLR) rule – which went into effect in 2011.

    The rule generally requires health insurance companies in the individual and small group markets to spend at least 80% of the premium dollars they collect on medical care or activities to improve health care quality. And that increases to 85% for insurance companies in the large group market.

    Today, the Department of Health and Human Services released some new numbers showing just how much this rule has saved consumers over the last few years.

  • Unas pocas millas pueden suponer la diferencia entre tener seguro de salud y no tenerlo

    Para Adelina de Sunland Park, Nuevo México, vivir en un estado o en otro supuso una gran diferencia a la hora de conseguir un seguro de salud. Gracias a que vive en Nuevo México y no en el estado vecino de Texas, pudo acceder a un seguro de salud. La verdadera diferencia de la decisión que toma un estado se demuestra en la historia de Adelina y en un informe nuevo que publicó ayer el Consejo de Asesores Económicos titulado Oportunidades perdidas: Las consecuencias de las decisiones de los estados de no expandir Medicaid.

    Adelina

    Al verse con la responsabilidad de cuidar a su madre enferma, Adelina estuvo sin trabajar y sin seguro de salud durante más de seis meses. Pero gracias a lo que aprendió en las noticias, supo que Nuevo México había expandido Medicaid bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, y que podría acceder a la cobertura de seguro de salud asequible que necesitaba.

    Hace poco Adelina escribió al Presidente Obama para compartir tu historia, y contó que "escribo porque creo que es importante informar a nuestros líderes de cómo nos afectan sus políticas". Añadió que su cobertura "no solo me ha ahorrado miles de dólares, sino que de alguna manera me ha evitado sufrir aún más estrés del que ya se tiene cuando no se tiene trabajo, como puede atestar cualquier persona en mi situación".

    Desde que se implementó la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, 5.2 millones más de personas que viven en Estados Unidos tienen cobertura bajo Medicaid y el programa de seguro de salud para niños (CHIP) en los 26 estados y el Distrito de Columbia que expandieron su elegibilidad con Medicaid a todas las personas adultas, no ancianos, en familias con ingresos menores del 133 por ciento del nivel de pobreza federal. Adelina, que hace poco consiguió un seguro de salud bajo el nuevo sistema de Medicaid Centennial Care de Nuevo México, fue una de las personas que viven en Estados Unidos que recibió cobertura tras las decisiones estatales de expandir Medicaid bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

    Esta cobertura no solo ahorró a Adelina "miles de dólares", sino que también fue vital cuando sufrió un accidente en un ojo. En lugar de pagar más de $5,000 en una visita a la sala de urgencias del hospital, pudo tratárselo con un oftalmólogo cubierto por el plan. El seguro de salud también le ha dado la oportunidad de recibir cuidado preventivo como una mamografía y analíticas de sangre. Sin cobertura, habría acumulado una deuda importante y no habría estado informada de los problemas de salud que le revelaron la analítica de sangre. En sus propias palabras, "me alegro de poder llevar una vida sana y así poder perseguir mis sueños de tener un buen empleo y seguir trabajando".

    La experiencia de Adelina no es única y la comparten miles de personas en todo el país. Medicaid supone una gran diferencia en la vida de las personas que pueden acceder a él, al ofrecer mejor acceso a cuidados de salud y más seguridad financiera. Pero estos beneficios van más allá del individuo; el impacto que tienen en las economías de los estados es significativo.

    A largo plazo, tener trabajadores más saludables con menos estrés financiero y mejor salud mental significa que es más probable que participen en la fuerza laboral y sean más productivos. Pero los estados que han decidido expandir Medicaid también han comenzado a ver grandes ventajas económicas. Los estados que han decidido expandir la cobertura de Medicaid fomentarán el empleo con 79,000 trabajos en 2014 y 172,000 en 2015. Estos empleos adicionales, potenciados por los casi $84,000 millones en ayudas federales que recibirán estos estados de aquí al año 2016 por haber expandido Medicaid, ayudarán a reforzarán la actividad económica total de estos estados en casi $62,000 millones de aquí al año 2017.

    Aún hay 24 estados que no han expandido la cobertura de Medicaid. Estos estados no solo están renunciando a 85,000 trabajos en 2014, 184,000 trabajos en 2015 y $88,000 millones en fondos federales de aquí al año 2016, sino que le están privando de cobertura de seguro de salud a millones de residentes de bajos ingresos. En su carta, Adelina menciona que vive en Nuevo México a pocas millas de la frontera con Texas y que Texas no ha expandido Medicaid. A causa de la decisión de Texas de jugar a política en lugar de expandir Medicaid, hay gente justo al otro lado de la frontera que no puede acceder al cuidado de salud y a la protección financiera que necesitan.

    Afortunadamente hay estados como Nuevo México que han aprovechado la oportunidad de asegurar que las personas como Adelina tengan acceso al cuidado de salud que se merecen. En sus palabras, "Nuevo México tiene la idea correcta y estoy muy orgullosa de ser residente de Nuevo México".

    Para Adelina, como para muchos otros, la cobertura de Medicaid le ofrece la cobertura que necesita para mantenerse sana. Nos explica que: "Sé que es un hecho que la gente sana representa una economía sana".

    Más información:
    ·         Vea cómo expandir Medicaid ayudará a la gente de su estado
    ·         Lea el informe completo del Consejo de Asesores Económicos
    Bess Evans es asesora política sénior para Enlace Público en la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca.

  • A Few Miles Can Make the Difference Between Getting Health Care or Being Uninsured

    For Adelina of Sunland Park, New Mexico, living in one state over another made all the difference in getting health care. Because she lives in New Mexico, rather than nearby Texas, she was able to access health care. The real difference of a state’s decision making is demonstrated in both Adelina’s story and a new report released yesterday by the Council of Economic Advisers entitled Missed Opportunities: The Consequences of State Decisions Not to Expand Medicaid.

    Adelina

    Finding herself needing to care for her sick mother, Adelina was unemployed and without insurance for over six months. But after keeping up with the news, she found that because New Mexico had expanded Medicaid under the Affordable Care Act, she had access to the affordable health insurance coverage she needed.

    She recently wrote to President Obama to share her experience, explaining, “I write because I feel it is important to let our leaders know how their policies impact their constituencies.” She went on to say her coverage “has not only saved me thousands of dollars, but in some ways has kept me from further stress complications as anyone that is out of work knows how stressful that is.”

  • Find Out How Expanding Medicaid Will Help People in Your State:

    Twenty-four states still haven't acted to make more struggling families eligible for Medicaid — including many of the states that would benefit most.

    Here's why that's a problem: If these states don't opt to expand Medicaid, 5.7 million people won't have access to health insurance coverage in 2016.

    Want to know exactly how Medicaid expansion will help millions of Americans? Check out our new resource center, featuring an interactive map that shows what expanding Medicaid would mean for people in each state — from access to affordable health insurance and preventive care, to new jobs created.

    See how Medicaid expansion will help people across the country — and spread the word on Twitter and Facebook.

  • In Case You Missed It: LGBT Pride at the White House

    Yesterday, for the sixth time since taking office, President Obama joined national, state, and local community leaders, business leaders, grassroots activists, elected officials, and others for an event celebrating Lesbian, Gay, Bisexual, and Transgender (LGBT) Pride Month at the White House.

    With the First Lady by his side, the President spoke about the tremendous progress we have made during the course of his Administration -- from repealing "Don't Ask, Don't Tell" to implementing the Affordable Care Act with important protections for LGBT people -- and restated his commitment to taking executive action on behalf of LGBT workers:

    The majority of Fortune 500 companies already have nondiscrimination policies to protect their employees because it’s the right thing to do and because many say it helps to retain and attract the best talent. And I agree. So if Congress won’t act, I will. I have directed my staff to prepare an executive order for my signature that prohibits discrimination by federal contractors on the basis of sexual orientation and gender identity.