THE WHITE HOUSE
Oficina del Secretario de Prensa
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19 de enero, 2012

No podemos esperar: el Presidente Obama toma medidas para aumentar los viajes y el turismo en los Estados Unidos

Esta mañana, el Presidente Obama firmó un decreto ejecutivo y anunció nuevas iniciativas para aumentar significativamente los viajes y el turismo en los Estados Unidos.  La industria de viajes y turismo de los Estados Unidos es un componente sustancial del producto bruto interno y de los empleos de EE.UU., ya que representó el 2.7% del producto bruto interno así como 7.5 millones de empleos en 2010; sólo los viajes internacionales a los Estados Unidos son responsables de 1.2 millones de empleos. La industria de viajes y turismo proyecta que podrían crearse más de 1 millón de empleos en el país durante la próxima década si EE.UU. aumentara su participación en el mercado internacional de viajes.  El anuncio del día de hoy ofrece pasos importantes para fomentar la creación de empleos mediante diversos pasos para promover mejor a los Estados Unidos como un destino turístico y mejorar el procesamiento seguro de las visas.  Esto es lo más reciente en una sucesión de medidas ejecutivas que el Presidente ha dado a conocer para que los habitantes del país vuelvan a tener trabajo y para fortalecer la economía de EE.UU.

El Presidente Obama dijo que “Todos los años, decenas de millones de turistas de todas partes del mundo vienen a visitar los Estados Unidos.  Y, mientras más gente venga a visitarnos, más habitantes de nuestro país vuelven a tener trabajo. Tenemos que ayudar a los negocios en todo el país a crecer y crear empleos; competir y ganar.  Así es como vamos a reconstruir una economía en la que el trabajo duro obtiene resultados, en la que la responsabilidad se recompensa, y en la que todos pueden salir adelante si lo intentan”.

Según el Departamento de Comercio de EE.UU., los viajes internacionales resultaron en $134 miles de millones en exportaciones de EE.UU. en 2010 y es la industria mayor de exportación de servicios de la nación, con un 7% del total de las exportaciones y un 24% de las exportaciones de servicios. La Oficina de Análisis Económicos estima que cada 65 visitantes internacionales adicionales a los Estados Unidos pueden generar suficientes exportaciones para apoyar un empleo adicional relacionado con los viajes y el turismo.  Según la industria de viajes y la Oficina de Análisis Económicos, los viajes internacionales son especialmente importantes ya que los viajeros extranjeros o de “larga distancia” gastan un promedio de $4,000 en cada visita.

El anuncio del día de hoy requiere una estrategia para hacer de los Estados Unidos el principal destino turístico y de viajes del mundo, como parte de un esfuerzo general para fomentar la creación de empleos.  Se proyecta que el número de viajeros de economías emergentes con una clase media creciente, tales como China, Brasil y la India, crecerá en un 135%, 274% y 50%, respectivamente, para 2016 en comparación con 2010.  Los habitantes de esos tres países contribuyeron aproximadamente $15 mil millones así como miles de empleos a la economía de EE.UU. en 2010.  Además, los turistas chinos y brasileños actualmente gastan más de $6,000 y $5,000 respectivamente cada uno, por viaje, según dio a conocer el Departamento de Comercio. El Departamento de Estado ha logrado un progreso extraordinario en el procesamiento de visas no relacionadas con inmigración desde esos mercados clave, haciendo posible la emisión de más de 7.5 millones de visas en el último año fiscal, lo que representa un aumento del 17% sobre el año fiscal anterior.  En el año fiscal 2011, los funcionarios consulares adjudicaron más de un millón de solicitudes de visas en China y más de 800,000 en Brasil, lo que representa un crecimiento del 34 % en China y del 42% en Brasil.  La capacidad de mejorar el procesamiento de las visas para China y Brasil es particularmente importante debido a ese crecimiento.

PUNTOS IMPORTANTES CLAVE:

El decreto ejecutivo de hoy hace responsable a diversas agencias de tomar parte en los esfuerzos para aumentar los viajes y el turismo en los Estados Unidos:

  • Los Secretarios de Comercio y del Interior estarán encargados de:
  • Liderar conjuntamente un grupo de trabajo inter-agencial para la creación de recomendaciones para una estrategia nacional de viajes y turismo con el fin de promover las oportunidades de viajes nacionales e internacionales a través de todos los Estados Unidos, lo que resulta en la expansión de la creación de empleos.  Dicho grupo de trabajo coordinará con la Corporación para la promoción de viajes (que actualmente se conoce comercialmente como BrandUSA), que es una corporación sin fines de lucro establecida por el Congreso mediante la Ley de promoción de viajes de 2009 para promover los viajes a los Estados Unidos, y el Consejo de políticas de turismo para garantizar la participación del sector privado y la coordinación entre las diferentes agencias.
  • Un punto específico de concentración del grupo de trabajo serán las estrategias para aumentar los empleos de turismo y recreo mediante la promoción de visitas a nuestros tesoros nacionales.  El Departamento del Interior administra destinos emblemáticos en nuestros parques nacionales, las áreas de refugio de la vida silvestre, los centros culturales e históricos, los monumentos y otras áreas públicas que atraen visitantes de todas partes del país y del mundo.  En 2010, hubo más de 400 millones de visitas hechas por viajeros nacionales e internacionales a esos lugares, lo que contribuyó casi $50 mil millones de actividad económica y 400,000 empleos. El ecoturismo y las actividades de recreo a la intemperie también tienen un impacto significativo en las economías rurales, especialmente en Arizona, California, Colorado, Florida, Nevada, Carolina del Norte, Oregón, Utah y Wyoming.  
  • El Departamento de Estado y el Departamento de Seguridad Interna tendrán a su cargo:
  • Aumentar la capacidad de procesamiento de visas no relacionadas con inmigración en China y Brasil en un 40% en 2012.
  • Cerciorarse de que al 80% de los solicitantes de visas no relacionadas con inmigración se les entreviste dentro de un período de tres semanas de recibirse su solicitud.
  • Aumentar los esfuerzos para expandir el programa de exención de visado y los viajes de extranjeros elegibles para participar en dicho programa, así como expandir los programas recíprocos confiables de viajes para facilitar los viajes (tales como el programa de entrada global).
  • El Departamento de Comercio tendrá a su cargo:
  • Establecer y mantener un sitio web disponible al público con información y estadísticas clave de todos los departamentos del gobierno federal para ayudar a la industria y a los viajeros a entender los procesos de visado en los mercados clave de viajes y turismo, así como las fechas de entrada a los Estados Unidos.

He aquí otras iniciativas dadas a conocer en el día de hoy:

  • Un nuevo programa piloto y cambio de reglas para el procesamiento de visas en China y Brasil:
  • En el día de hoy, los Departamentos de Estado y de Seguridad Nacional anunciaron un programa piloto para simplificar y agilizar el proceso de visas no relacionadas con inmigración para ciertos solicitantes, incluyendo la capacidad de dispensar las entrevistas para ciertos solicitantes de bajo riesgo, tales como personas de cualquier país que renueven sus visas no relacionadas con inmigración, o, en el caso de Brasil, solicitantes más jóvenes o mayores que hagan su solicitud por primera vez. He AQUÍel enlace con la hoja de datos para más información.
  • Regla final para expandir y hacer permanente el programa de entrada global:
  • El programa de entrada global es un programa dentro del Departamento de Seguridad Nacional, Agencia de Protección Aduanal y Fronteriza de EE.UU., que se creó como piloto en 2008 para facilitar la autorización más rápida a los viajeros de bajo riesgo, que hayan sido previamente aprobados, a su llegada a los Estados Unidos. Mediante un mandato final, la Administración expandirá y hará permanente el programa de entrada global.  Debido en parte a sociedades innovadoras del sector público con el privado, el programa de entrada global actualmente tiene más de 246,000 miembros, más de un millón de viajeros confiables tienen beneficios de entrada global, y se están haciendo esfuerzos para expandir aun más la participación. Actualmente existen 131 quioscos de entrada global en 20 aeropuertos y, desde su lanzamiento, sus miembros los han usado más de 1.7 millones de veces, ahorrándole así a los funcionarios de Protección Aduanal y Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) más de 36,450 horas en las inspecciones, que son horas de personal que CBP ha reasignado para agilizar las filas de pasajeros regulares.  Este mandato final permitirá que se expanda el programa a 4 aeropuertos adicionales en Minneapolis, Charlotte, Denver y Phoenix, haciendo disponible el programa de entrada global y la autorización más rápida de los pasajeros en aeropuertos que prestan servicios a aproximadamente el 97% de los viajeros internacionales.
  • Nombrar nuevos miembros de la Junta Asesora de Viajes y Turismo de EE.UU.:
  • El Secretario de Comercio Bryson ha nombrado una nueva membrecía de 32 directores ejecutivos del sector privado para ser parte de la Junta Asesora de Viajes y Turismo de EE.UU.  La Junta Asesora se basará en el trabajo emprendido por la junta anterior dedicado a facilitar los viajes, las políticas sobre visado, mejorar la experiencia para los viajeros internacionales que arriban, la seguridad de la aviación, la seguridad de la energía, las comunicaciones en casos de crisis, y las investigaciones y datos, entre otros asuntos. Dicha junta consiste en ejecutivos corporativos de todo el país, que representan todos los aspectos de la industria de viajes y turismo, que se eligen por un período de dos años, con el fin de asesorar al Secretario de Comercio sobre las políticas que afectan la industria de viajes y turismo.  Véase AQUÍla lista completa de nuevos miembros.
  • Nominación de Taiwán al programa de exención de visado:

En la actualidad, más del 60% de los turistas internacionales no requieren visa de EE.UU., en la mayoría de los casos porque viajan bajo el programa de exención de visado.  El Secretario de Estado ha solicitado formalmente que el Secretario de Seguridad Nacional considere a Taiwán para el programa de exención de visado.  Durante el año pasado, Taiwán ha emprendido esfuerzos significativos para mejorar sus normas de cumplimiento de las leyes y seguridad de los documentos para satisfacer los requisitos tan estrictos de elegibilidad para el programa de exención de visado.  Bajo dicho programa, los extranjeros participantes pueden viajar a los Estados Unidos con fines turísticos o de negocios y permanecer durante 90 días o menos sin que se les requiera obtener una visa. El programa se estableció para promover los viajes y el turismo entre nuestros socios extranjeros, estimular la industria turística, y permitirle al Departamento de Estado concentrar los recursos consulares en otras áreas.  Desde noviembre de 2008, el Departamento de Seguridad Nacional ha agregado nueve países al programa de exención de visado, lo que hace un total de 36 países incluidos en el programa.

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