LA CASA BLANCA
Oficina del Secretario de Prensa


PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
28 de mayo, 2013

HOJA INFORMATIVA: Apoyo ofrecido por los Estados Unidos al crecimiento económico y desarrollo en el Caribe

En su reunión de hoy con 15 Presidentes, Primeros Ministros y otros funcionarios ministeriales de la región del Caribe, el Vicepresidente Biden discutió el compromiso de los Estados Unidos a solidificar la colaboración económica y expandir la prosperidad y la inclusión social en la región. Los líderes también discutieron la cooperación sobre la seguridad ciudadana y la importancia de crear comunidades seguras que contribuyan a un ambiente favorable para los negocios y las inversiones.

Los Estados Unidos apoyan los esfuerzos para el crecimiento económico de la región y su inclusión social a través de diversos programas complementarios que contribuyen a: crear instituciones sólidas, capacitadas y transparentes; facilitar el comercio y crear ambientes favorables para los negocios y las inversiones; expandir el acceso a la energía confiable, limpia y de costo asequible; e invertir en el capital humano de manera que los ciudadanos estén preparados para contribuir al desarrollo de sus comunidades.

Durante su visita a Trinidad y Tobago, el Vicepresidente Biden firmó el Acuerdo Marco sobre Comercio e Inversión (TIFA, por sus siglas en inglés) entre los Estados Unidos y la Comunidad del Caribe (CARICOM, por sus siglas en inglés) en nombre de los Estados Unidos. El Presidente Martelly de Haití, en su capacidad de Presidente de CARICOM, firmó en nombre de los 15 estados miembro. El Acuerdo provee un marco de referencia estratégico y principios para un diálogo sobre asuntos de interés mutuo de comercio e inversiones. El TIFA establece el Consejo de Comercio e Inversión de Estados Unidos y CARICOM que guiará la implementación del Acuerdo.

Durante reuniones bilaterales sostenidas entre el Vicepresidente Biden y la Primera Ministra Persad-Bissessar de Trinidad y Tobago, los dos líderes discutieron un recién firmado Memorando de Entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) para promover la cooperación sobre los aspectos científicos, técnicos y de política de la eficiencia energética y de las tecnologías de energía limpia. El MOU establece un Centro de Investigaciones de Energía Renovable para promover el lanzamiento rápido de tecnologías críticas para la implementación de energía renovable y eficiencia energética en el Caribe.

He aquí otros ejemplos de actividades económicas y de desarrollo que sostienen los EE.UU. en el Caribe:

Facilitación del comercio y creación de ambientes favorables para los negocios y las inversiones:

  • En 2012, las importaciones de los EE.UU. de los países del Caribe bajo la Iniciativa de la Cuenca del Caribe ascendieron a más de $11 mil millones, lo que representa un aumento del 178 por ciento sobre la década anterior. Las exportaciones de los EE.UU. equivalieron a cerca de $12 mil millones, lo que representa un aumento del 133 por ciento sobre la década anterior.
  • En 2012, el Banco de Exportación e Importación de los Estados Unidos (Banco Ex-Im) comprometió más de $44 millones en préstamos y garantías que apoyaron un proyecto de energía fuera de la costa de Trinidad y Tobago así como un sistema de generación de energía solar en Barbados.
  • La Organización de Estados Americanos y la Universidad de Texas en San Antonio, con fondos provistos por el Departamento de Estado, están apoyando la adaptación del modelo de Centro de Pequeñas Empresas de los EE.UU. en cinco países del Caribe, que incluyen a Belice, Jamaica, Santa Lucía, Barbados, y Dominica. Las instituciones que apoyan a empresas pequeñas y medianas (SME, por sus siglas en inglés) se fortalecerán para proveerles mejores servicios a las SME con el fin de generar más empleos en el Caribe y facilitar un mayor comercio regional, incluyendo con los EE.UU. y con América Latina.
  • Los Estados Unidos ha concluido Acuerdos de Transporte Aéreo de Cielos Abiertos con seis miembros de CARICOM. Los acuerdos de Cielos Abiertos aumentan significativamente las opciones para las aerolíneas, los pasajeros y los transportistas y contribuyen a promover una mayor cantidad de viajes y de comercio, optimizan la productividad, y fomentan oportunidades de empleo de alta calidad y crecimiento económico.

Expansión de acceso a energía confiable, limpia y de costo asequible:

  • Bajo la Alianza de Energía y Clima para las Américas (ECPA, por sus siglas en inglés), el Departamento de la Energía está conectándose con el sector hotelero y de hospitalidad del Caribe para crear un mercado más verde de la energía mediante la adopción de soluciones de tecnología de eficiencia energética y energía renovable y el apoyo a los esfuerzos del gobierno para promover las políticas de energía limpia.
  • Connecting the Americas 2022, que es una iniciativa de ECPA, ha apoyado diálogos públicos y privados a nivel ministerial para reducir la dependencia del Caribe de combustibles fósiles importados para la generación de su energía, que contribuye a que el Caribe pague uno de los precios más altos del mundo por la electricidad. Los donantes han financiado seis estudios analíticos y de pre-factibilidad que exploran la viabilidad comercial y técnica de las interconexiones entre las islas que podrían facilitar el desarrollo de energía renovable, especialmente la energía geotérmica en el Caribe Oriental. El Programa del Sector de la Energía del Departamento de Estado proveerá ayuda técnica para promover las conexiones geotérmicas y entre islas en el Caribe y está sosteniendo discusiones con los funcionarios del Caribe sobre áreas específicas de cooperación técnica en apoyo a Connect 2022. Los líderes se reunirán nuevamente durante el Foro de Energía Renovable del Caribe que tendrá lugar en octubre de 2013 para discutir la expansión potencial del gas y las energías renovables.
  • El Departamento de Estado, en asociación con la Universidad de Purdue, también bajo ECPA, está colaborando con Compañeros de las Américas y la Universidad de las Antillas Occidentales para desarrollar proyectos de demostración de energía solar y una competencia sobre planes de negocios para apoyar el desarrollo continuado de las tecnologías solares en el Caribe.
  • La Organización de Estados Americanos (OEA), con fondos provistos por el Departamento de Estado, ha trabajado en seis países del Caribe para apoyar proyectos de demostración de energía renovable, ayuda técnica en la implementación de políticas energéticas, y un estudio de factibilidad sobre la posible interconexión de electricidad entre St. Kitts y Nevis y Puerto Rico, que es un estado libre asociado de los EE.UU. Los países participantes incluyen a Antigua y Barbuda, Dominica, la República Dominicana, Granada, San Vicente y las Granadinas, y St. Kitts y Nevis.

Creación de instituciones sólidas, capacitadas y transparentes:

  • El Departamento de Estado y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés) está implementando numerosas iniciativas de transparencia de presupuestos, ejecución de presupuestos, y administración tributaria del sector público en Haití, la República Dominicana, y Jamaica. En Jamaica, USAID se asoció con el Departamento de Aduanas y la Administración Tributaria en programas que han reducido la capacidad de los traficantes de drogas de mover dinero y contrabando a través de la región.
  • El Departamento del Tesoro provee expertos técnicos en administración tributaria, administración financiera y de deudas que están incorporados en los ministerios relevantes de finanzas. Actualmente hay 10 asesores en el Caribe.
  • Entre 2009 y 2013, el Departamento de Agricultura patrocinó a 75 becados del Caribe (incluyendo a la República Dominicana) bajo el programa Cochran y les ofreció capacitación en áreas tales como seguridad alimentaria, procedimientos de laboratorio, y salud animal.
  • El Departamento del Trabajo ayuda a los productores textiles a cumplir las normas laborales nacionales e internacionales de manera que estos continúen siendo elegible para beneficios arancelarios bajo los programas comerciales preferenciales de los EE.UU. Un componente de este proyecto se concentra en crear la capacidad del Ministerio del Trabajo y Asuntos Sociales de Haití para que esta institución pueda llevar a cabo de manera más efectiva su función de hacer cumplir las leyes laborales y asesorar a los productores y a los inversionistas extranjeros sobre los marcos de referencia legales aplicables para la operación de negocios en Haití.

Inversión en el capital humano:

  • La cartera activa de la Fundación Interamericana en el Caribe (IAF, por sus siglas en inglés) incluye 21 subvenciones, en las que la inversión de la IAF apalanca un monto equivalente de fondos de los beneficiarios y otros asociados. Las subvenciones apoyan iniciativas de capital humano y lideradas por ciudadanos en diversas comunidades en Haití, Belice, Jamaica y la República Dominicana en las áreas de diversificación de cultivos, prácticas agrícolas sostenibles, y educación para poblaciones vulnerables.
  • El Departamento de Estado, en una alianza con la OEA, apoya la Red Interamericana de Protección Social, que les permite a los países compartir estrategias innovadoras de protección social para combatir la pobreza y fortalecer las redes de seguridad para sus ciudadanos más vulnerables e indigentes.
  • USAID apoya programas de lectura en los primeros grados, capacitación vocacional para jóvenes en riesgo en la República Dominicana, el Caribe Oriental, y Jamaica, así como actividades de reducción de riesgo a desastres a través de todo el Caribe que están dirigidas a salvar vidas, aliviar el sufrimiento humano y reducir los impactos sociales y económicos de los desastres naturales.
  • El día 14 de mayo, el Departamento del Trabajo anunció una nueva licitación competitiva para un acuerdo cooperativo de $10 millones para un proyecto en la República Dominicana que tiene el propósito de apoyar los esfuerzos de ese país para reducir el trabajo de menores y mejorar las condiciones laborales en el sector agrícola, incluyendo el sector de la caña de azúcar y las cadenas de abastecimiento de producción.

El Departamento del Trabajo también está apoyando actividades de investigación y creación de capacidad para hacerle frente al trabajo de menores en más de 40 países, incluyendo a la República Dominicana y Haití, como parte de un proyecto de $15 millones con una duración de cuatro años con la Organización Internacional del Trabajo.

  • Los voluntarios de los Cuerpos de Paz en diez países en el Hemisferio Occidental, incluyendo a la República Dominicana y Surinam, capacitan voluntarios y aliados comunitarios sobre el cambio climático, la administración de los recursos naturales, la eficiencia energética, y las tecnologías de energía renovable, así como la mitigación y adaptación al cambio climático. Hasta la fecha, más de 8,000 ciudadanos en la región se han beneficiado directamente de los voluntarios de los Cuerpos de Paz.

 

###

THE WHITE HOUSE
Office of the Press Secretary


For Immediate Release
May 28, 2013

FACT SHEET: United States Support for Economic Growth and Development in the Caribbean

In his meeting today with 15 Presidents, Prime Ministers and other senior ministry officials from the Caribbean region, Vice President Biden discussed the United States’ commitment to deepening economic collaboration and expanding prosperity and social inclusion in the region.  The leaders also discussed citizen security cooperation and the importance of building safe communities that contribute to a favorable business and investment climate.   

The United States supports the region’s economic growth and social inclusion efforts through multiple, complementary programs that contribute to: building strong, capable and transparent institutions; facilitating trade and creating favorable business and investment climates; expanding access to reliable, clean, and affordable energy; and investing in human capital so that citizens are prepared to contribute to the development of their communities.

During his visit to Trinidad and Tobago, Vice President Biden signed the United States – Caribbean Community (CARICOM) Trade and Investment Framework Agreement (TIFA) on behalf of the United States.  President Martelly of Haiti, serving in his capacity as Chair of CARICOM, signed on behalf of the 15 member states.  The Agreement provides a strategic framework and principles for dialogue on trade and investment issues of mutual interest.  The TIFA establishes the United States – CARICOM Trade and Investment Council that will guide implementation of the Agreement.

During bilateral meetings between Vice President Biden and Prime Minister Persad-Bissessar of Trinidad and Tobago, the two leaders discussed a recently signed Memorandum of Understanding (MOU) to advance cooperation on the scientific, technical, and policy aspects of energy efficiency and clean energy technologies.  The MOU establishes a Renewable Energy Research Centre to promote the rapid deployment of critical technologies for renewable energy and energy efficiency deployment in the Caribbean. 

Other examples of U.S. economic and development activities in the Caribbean include:

Facilitating Trade and Creating Favorable Business and Investment Climates:

  • In 2012, U.S. imports from Caribbean countries under the Caribbean Basin Initiative totaled more than $11 billion, representing a 178 percent increase over the past decade.  U.S. exports equaled nearly $12 billion, representing a 133 percent increase over the past decade.
  • In 2012, the Export-Import Bank of the United States (Ex-Im Bank) committed more than $44 million in loans and guarantees that supported an energy project off the coast of Trinidad and Tobago and a solar power generation system in Barbados.
  • The Organization of American States and the University of Texas at San Antonio, with funding from the State Department, are supporting the adaptation of the U.S. Small Business Center model in five Caribbean countries, which includes Belize, Jamaica, St. Lucia, Barbados, and Dominica.  Institutions that support small and medium enterprises will be strengthened in order to provide better services to SMEs with the objective to generate more jobs in the Caribbean and facilitate greater regional trade, including with the U.S. and Latin America.
  • The United States has concluded Open Skies Air Transport Agreements with six CARICOM members.  Open Skies agreements greatly increase options for airlines, passengers, and shippers and help promote increased travel and trade, enhance productivity, and spur high-quality job opportunities and economic growth. 

Expanding Access to Reliable, Clean, and Affordable Energy:

  • Under the Energy and Climate Partnership of the Americas (ECPA), the Department of Energy is engaging the Caribbean hotel and hospitality sector to shape a greener energy market by embracing energy efficient and renewable energy technology solutions and supporting government efforts to advance clean energy policies.
  • Connecting the Americas 2022, an ECPA initiative, has supported Ministerial-level public/private dialogues for reducing Caribbean dependency on imported fossil fuels for power generation, which contributes to the Caribbean paying among the world’s highest electricity prices.  Donors have funded six analytical and pre-feasibility studies exploring the commercial and technical viability of inter-island interconnections that could facilitate renewable energy development, particularly geothermal in the Eastern Caribbean.  State’s Power Sector Program will provide technical assistance to advance geothermal and inter-island connections in the Caribbean and is in discussions with Caribbean officials regarding specific areas of technical cooperation in support of Connect 2022.  Leaders will next meet during the Caribbean Renewable Energy Forum in October 2013 to discuss potential gas and renewables expansion.
  • The State Department in partnership with Purdue University, also under ECPA, is collaborating with Partners of the Americas and the University of the West Indies to develop solar energy demonstration projects and a business plan competition to support further development of solar technologies in the Caribbean.
  • The Organization of American States (OAS), with funding from the State Department, has worked in six Caribbean countries to support renewable energy demonstration projects, technical assistance toward energy policy implementation, and a feasibility study on possible electricity interconnection between St. Kitts and Nevis and Puerto Rico, a U.S. commonwealth.  Participating countries include Antigua & Barbuda, Dominica, the Dominican Republic, Grenada, St. Vincent & the Grenadines, and St. Kitts & Nevis.

Building Strong, Capable and Transparent Institutions:

  • The State Department and the U.S. Agency for International Development (USAID) is implementing numerous public sector budget transparency, budget execution and tax administration initiatives in Haiti, Dominican Republic, and Jamaica.  In Jamaica, USAID partnered with the Customs Department and Tax Administration on programs that have reduced drug trafficker’s abilities to move money and contraband through the region.
  • Treasury provides technical experts in tax administration, debt and financial management that are embedded in relevant finance ministries. There are currently 10 advisors in the Caribbean.
  • From 2009-2013, the Department of Agriculture sponsored 75 Cochran Fellows from the Caribbean (including the Dominican Republic) offering training in areas such as food safety, laboratory procedures, and animal health.
  • Department of Labor assists Haitian apparel producers in complying with national and international labor standards so that they remain eligible for tariff benefits under U.S. preferential trade programs.  A component of this project focuses on building the capacity of Haiti’s Ministry of Labor and Social Affairs so that this institution can more effectively carry out its role in enforcing labor law and advising producers and foreign investors on applicable legal frameworks for operating businesses in Haiti.

Investing in Human Capital:

  • The Inter-American Foundation’s active portfolio in the Caribbean comprises 21 grants, with the IAF’s investment leveraging an equal amount of funding from grantees and other partners. Grants support human capital and citizen-led initiatives in communities in Haiti, Belize, Jamaica and the Dominican Republic in the areas of crop diversification, sustainable agricultural practices, and education for vulnerable populations.
  • The State Department, in a partnership with the OAS, supports The Inter-American Social Protection Network, which enables countries to share pioneering social protection strategies to fight poverty and strengthen safety nets for their most vulnerable and indigent citizens. 
  • USAID is supporting early grade reading, vocational training for at-risk youth in the Dominican Republic, Eastern Caribbean, and Jamaica, and disaster risk reduction activities throughout the Caribbean that are aimed at saving lives, alleviating human suffering and reducing the social and economic impacts of natural disasters.
  • On May 14, the Department of Labor announced a new competitive solicitation for a $10 million cooperative agreement for a project in the Dominican Republic that aims to support the Dominican Republic’s efforts to reduce child labor and improve working conditions in the agricultural sector, including in the sugarcane sector and in production supply chains.

The Department of Labor is also supporting research and capacity building activities to address child labor in over 40 countries, including the Dominican Republic and Haiti, as part of a four-year, $15 million project with the ILO.

  • Peace Corps volunteers in ten countries in the Western Hemisphere, including the Dominican Republic and Suriname, train volunteers and community partners on climate change, natural resource management, energy efficiency, and renewable energy technologies, as well as mitigation and adaptation to climate change.  To date over 8,000 citizens in the region have directly benefited from Peace Corps volunteers.

 

###

White House Shareables