LA CASA BLANCA
Oficina del Secretario de Prensa 
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Hoja Informativa: Estados Unidos y Colombia, socios estratégicos

El Presidente Barack Obama recibió al Presidente Juan Manuel Santos en la Casa Blanca el día de hoy. Esta visita ha puesto de manifiesto los lazos estrechos que unen a los Estados Unidos y Colombia, basados en valores democráticos compartidos, vínculos económicos en constante crecimiento y una larga historia de objetivos compartidos en el ámbito de la seguridad. La visita resaltó nuestra cooperación en las siguientes áreas:

Oportunidades económicas y sociales

  • Acuerdo de libre comercio: El Acuerdo de Promoción Comercial entre EE. UU. y la República de Colombia sigue beneficiando a ambas naciones. Las exportaciones estadounidenses a Colombia aumentaron casi un 19 por ciento en el primer año, a la vez que Colombia diversificó su base de exportaciones ya que más de 1,300 compañías exportaron productos por primera vez a los Estados Unidos. Las empresas y las economías de ambos países se están beneficiando de la disminución o la eliminación de las tarifas y del aumento de las oportunidades de intercambios comerciales, y ambas naciones están comprometidas a garantizar que se cumplan plenamente todas las disposiciones del acuerdo a fin de maximizar las oportunidades de crecimiento.
  • Plan de acción laboral: Los Estados Unidos y Colombia continúan trabajando en la puesta en marcha del Plan de acción colombiano en materia de derechos laborales, que fuera anunciado en abril de 2011 (antes de la entrada en vigor del acuerdo comercial) con el objeto de abordar las preocupaciones del sector de los trabajadores. Los Estados Unidos y Colombia han decidido llevar a cabo reuniones formales sobre los compromisos adoptados en el Plan de acción como mínimo hasta 2014 para reconocer los avances debidos al Plan de acción e identificar los aspectos en los que todavía existen desafíos importantes que deben ser abordados.
  • Fortalecimiento del mercado energético colombiano: La Agencia de los EE. UU. para el Comercio y el Desarrollo (U.S. Trade and Development Agency) tiene planeado llevar a cabo un taller comercial en Bogotá, Colombia, a principios de 2014 con el objeto de crear proyectos de distribución y transmisión de electricidad de tecnología punta en Colombia, así como organizar una visita a ciudades de los Estados Unidos, con el fin de renovar el mercado mayorista de energía eléctrica de Colombia para transformarlo en el más eficiente y avanzado de toda América Latina. Los funcionarios colombianos y estadounidenses están trabajando a través del Programa de Cooperación Técnica para la Explotación de Gas no Convencional (Unconventional Gas Technical Engagement Program, UGTEP) del Departamento de Estado de EE. UU. para poder crear la base del desarrollo sustentable de recursos de gas no convencional en Colombia. Asimismo, el 2 de diciembre el Departamento de Energía de EE. UU. firmó un Memorándum de Entendimiento con el Ministerio de Minas y Energía de Colombia a fin de fortalecer la cooperación en el sector energético y promover el liderazgo regional en materia de energía y cambio climático.
  • Ampliación de las oportunidades para sectores demográficos vulnerables, incluidos los afrocolombianos: En junio de 2013, los Estados Unidos y Colombia llevaron a cabo una sesión del Plan de acción en materia de igualdad racial y étnica de EE. UU. y Colombia (CAPREE, por sus siglas en inglés), que contó con la participación de representantes gubernamentales y de la sociedad civil de ambas naciones, a fin de cooperar y encontrar soluciones para los desafíos de larga data que afrontan las comunidades indígenas y afrodescendientes en Colombia y los Estados Unidos. El plan de trabajo resultante es el primero que desarrolla CAPREE y su objetivo es ampliar las oportunidades económicas, culturales y educativas para los sectores vulnerables y desfavorecidos. Se espera que uno de los programas de CAPREE logre la participación de 1,415 líderes juveniles, jóvenes en situación de riesgo, entrenadores y maestros afrocolombianos para fomentar la práctica deportiva como motor de cambio social y para prevenir la violencia juvenil.

Paz, seguridad y estado de derecho

Los Estados Unidos ratificó su colaboración con Colombia en materia de defensa y seguridad y respalda con firmeza el compromiso inquebrantable de la nación colombiana de buscar una paz duradera, lo cual incluye las negociaciones de paz que se están llevando a cabo actualmente, a fin de brindar a los colombianos la paz, la seguridad y la prosperidad que tanto se merecen.

  • Restitución de tierras: Estados Unidos continúa colaborando con Colombia para asistir a la población colombiana, particularmente en materia de desarrollo rural y restitución de tierras, problemas clave que constituyen la médula del conflicto contemporáneo colombiano. USAID ha anunciado la provisión de un fondo de $68 millones destinado a apoyar los esfuerzos de Colombia para: 1) adjudicar tierras a las víctimas del conflicto; 2) expedir títulos de propiedad inmobiliaria; y 3) generar oportunidades de subsistencia rural viable para los pequeños agricultores. Además, USAID ayudará a ampliar el alcance de la protección legal de los derechos de propiedad de la tierra, especialmente los de los pequeños agricultores, mediante la intensificación de los esfuerzos del gobierno colombiano en expedir títulos de propiedad.
  • Fortalecimiento del estado de derecho y asistencia a las víctimas: Estados Unidos y Colombia siguen colaborando para fortalecer el estado de derecho y la protección de los derechos humanos en Colombia, incluso en el ámbito del sistema de justicia penal. Durante los últimos cinco años, Estados Unidos ha suministrado una cifra cercana a los $100 millones de dólares en concepto de asistencia al estado de derecho a las unidades de la Fiscalía General de la Nación de Colombia especializadas en la protección de los derechos humanos, programas de asistencia a las víctimas e investigación y procesamiento de organizaciones criminales.
  • Remoción de minas con fines humanitarios: Durante el año fiscal 2013, Estados Unidos suministró más de $4 millones en colaboración con la Organización de Estados Americanos a fin de respaldar los esfuerzos de remoción de minas en Colombia, tanto para remover las minas que amenazan a la población como para ayudar a las víctimas. Gracias a esta subvención, la organización no gubernamental HALO extrajo su primera mina en septiembre de 2013.
  • Seguridad en el transporte de bienes y personas: Estados Unidos y Colombia tienen un interés común en prevenir que las redes criminales transnacionales realicen, planeen y respalden operaciones dirigidas a perjudicar a nuestros ciudadanos, entre lo que se incluye la explotación de los sistemas financieros, el comercio internacional y los sistemas de transporte. En agosto de 2013, el Departamento de Seguridad Nacional (Department of Homeland Security, DHS) de los EE. UU. amplió la cooperación en materia de seguridad con el Ministerio de Hacienda y Crédito Público de Colombia mediante la Declaración Conjunta para establecer un centro de control de cargas y la Declaración Conjunta para fortalecer la seguridad de la cadena global de suministros. La Agencia de los EE. UU. para el Comercio y el Desarrollo (U.S. Trade and Development Agency) también está haciendo posible la adquisición y puesta en marcha de sistemas de inspección no invasivos por parte de la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales de Colombia a través de una subvención de asistencia técnica.

Integración y cooperación regionales y globales

  • Integración económica global: En 2013, Estados Unidos respaldó la invitación a Colombia para que iniciara el proceso de adhesión a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). La participación futura de Colombia como miembro de la OCDE fortalecerá el crecimiento económico del país y creará oportunidades para las empresas y los trabajadores estadounidenses y colombianos. A fin de impulsar aún más el progreso económico, Colombia se unió a México, Perú y Chile como miembro de la Alianza del Pacífico, una organización regional concebida para armonizar las políticas comerciales e incrementar el intercambio comercial. El 19 de julio pasado, dicha organización dio la bienvenida a Estados Unidos en calidad de observador y en septiembre el Secretario de Estado Kerry analizó los próximos pasos a seguir con sus colegas de la Alianza del Pacífico en Nueva York.
  • Socios para la cooperación en seguridad regional: Colombia ha evolucionado hasta transformarse en un exportador regional de preparación especializada en materia de seguridad y está compartiendo sus conocimientos a fin de ayudar a desarrollar la capacidad de los demás países para mejorar la seguridad ciudadana y hacer frente a los efectos del crimen organizado transnacional, incluido el tráfico de drogas ilegales. Estados Unidos y Colombia han formalizado el respaldo a un selecto grupo de países mediante el Plan de acción de Estados Unidos y Colombia para la cooperación en materia de seguridad regional. En 2013, esta asistencia en el ámbito de la seguridad incluyó 39 actividades para el desarrollo de capacidades en cuatro países centroamericanos que se centraron en áreas tales como la confiscación de bienes, las investigaciones, los exámenes poligráficos y las interdicciones. Estados Unidos y Colombia anunciaron el Plan de acción correspondiente al año 2014, que pretende aumentar la asistencia a 152 actividades para el desarrollo de capacidades en seis países de América Central y el Caribe.
  • Expansión del acceso a la energía y la seguridad energética: Colombia y Estados Unidos siguen confraternizando bilateral y regionalmente en Connect 2022, una iniciativa hemisférica que los dos países lanzaron en 2012 en Cartagena con el fin de lograr el acceso universal a la energía eléctrica mediante la mejora de las interconexiones eléctricas, las inversiones en el sector energético, el desarrollo de energías renovables y la cooperación.

Medio ambiente, ciencia e innovación

  • Conservación del medio ambiente y de las fuentes de sustento: Tanto los Estados Unidos como Colombia destacan y respaldan los esfuerzos de conservación que preservan nuestros valiosos ecosistemas. En 2013, USAID destinó otros $10 millones a preservar la biodiversidad y reducir la deforestación en la selva amazónica colombiana. A fin de cumplir los objetivos de la Iniciativa para la Conservación en la Amazonia Andina (ICAA), Estados Unidos se ha asociado a Colombia para ralentizar la expansión de la frontera agrícola mientras crea corredores para la biodiversidad fundamental. Además, con el apoyo de USAID, el Servicio de Parques Nacionales de los EE. UU. y Parques Nacionales de Colombia se han marcado como objetivo ampliar su extenso historial de colaboración e incluir cooperación en materia de cambio climático, gestión y desarrollo de concesiones, educación e interpretación medioambiental y creación de un sistema de “parques hermanos”. Asimismo, está planeado que el Programa de energías no contaminantes de USAID implemente soluciones de energía renovable en varios parques colombianos.
  • Protección de las especies marinas y los ecosistemas oceánicos: Estados Unidos y Colombia comparten responsabilidades y desafíos similares en la conservación y la gestión sustentable de las especies marinas y los ecosistemas oceánicos de las costas y las aguas del Océano Pacífico y el Mar Caribe. Estados Unidos reconoce el liderazgo de Colombia en materia de conservación marina, que fue demostrado recientemente por los esfuerzos para proteger especies marinas en situación de riesgo debido al comercio internacional con el auspicio de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE. UU. (U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration) colabora estrechamente con el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia, la Autoridad Nacional de Acuicultura y Pesca y diversas organizaciones no gubernamentales locales a fin de promover ecosistemas marinos saludables y productivos.
  • Minería más limpia y responsable: Colombia está trabajando para solucionar los efectos destructivos para el medio ambiente de las operaciones de minería ilegal. A fin de respaldar los esfuerzos de Colombia, en 2013 USAID lanzó un programa de tres años de duración dotado con $6.5 millones para formalizar las operaciones de extracción artesanal de oro, mejorar las condiciones de trabajo y reducir la contaminación por mercurio y otros minerales, y planea ampliar su labor en el sector minero con una financiación mínima de $10 millones en 2014. En 2013, el Departamento de Trabajo de EE. UU. anunció un proyecto independiente de 4 años de duración y con una dotación de $9 millones, en colaboración con el Ministerio de Trabajo de Colombia, para combatir el trabajo infantil y fomentar un ambiente de trabajo seguro en el sector minero. Además, el Departamento del Interior de los EE. UU. se encuentra trabajando con el Ministerio de Minas y Energía de Colombia para diseñar una herramienta que medirá y controlará las actividades mineras en Colombia y la extensa Amazonia Andina.
  • Tecnologías inteligentes: Colombia está emprendiendo un esfuerzo ambicioso de modernización y desarrollo de infraestructuras. Gracias a una subvención de la Agencia de los EE. UU. para el Comercio y el Desarrollo (U.S. Trade and Development Agency), el Ministerio de Transporte de Colombia evaluará diferentes tecnologías alternativas de sistemas de transporte inteligente (STI) con el fin de reducir el tráfico y mejorar la eficacia del control y la gestión de autopistas y otros sistemas de transporte.

Educación

  • 100,000 Strong: En marzo de 2011, el Presidente Obama lanzó “100,000 Strong in the Americas”, una iniciativa para aumentar los estudios internacionales en América Latina y el Caribe. Colombia es un país prioritario en esta iniciativa, por lo que Estados Unidos ha provisto un fondo de apoyo económico de $1 millón y ha captado $2.6 millones en financiamiento del sector privado para incrementar la capacidad de intercambio estudiantil de las universidades. Actualmente, hay más de 6,500 universitarios colombianos estudiando en Estados Unidos.
  • Liderazgo y diplomacia deportiva: Estados Unidos y Colombia se encuentran firmemente comprometidos a ampliar las oportunidades educativas de los jóvenes en situación de riesgo a través de programas de intercambio deportivo enfocados, entre otros, en el béisbol, el atletismo y el baloncesto. Mónica González, ex-jugadora profesional de fútbol y analista de ESPN, ha fundado una serie de academias de fútbol con el apoyo de la Embajada de EE. UU. en Santa Marta, Quibdó, Medellín y Bogotá para enseñar aptitudes deportivas y de liderazgo a las jóvenes de zonas vulnerables.
  • Colombia bilingüe: Colombia está realizando un importante esfuerzo para fortalecer su competitividad internacional mediante la mejora de la educación bilingüe. El Departamento de Estado de los EE. UU. está colaborando con el Ministerio de Educación colombiano para poner en marcha un programa de dos años de duración dirigido a capacitar a un contingente de hasta 500 maestros del sistema de enseñanza pública para que puedan dar clases de inglés. En septiembre, DIRECTV lanzó un programa de educación a distancia llamado “Inglés en las aulas” (English in the classrooms) en colaboración con la Embajada de EE. UU.
  • Programa de becarios MLK: El Programa de becarios MLK, establecido en 2005, proporciona clases de liderazgo y de idioma inglés a estudiantes universitarios afrocolombianos destacados. La Embajada de EE. UU. ha subvencionado a 230 becarios MLK hasta el día de la fecha y en 2014 se unirán al programa otros 120 talentosos universitarios afrocolombianos.
  • Becas Fulbright: Durante los últimos diez años, Estados Unidos ha ayudado a financiar becas para más de 750 académicos colombianos, lo cual incluye más de un centenar de becados en 2013.

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