LA CASA BLANCA

Oficina del Secretario de Prensa

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

06 de mayo 2014

HOJA INFORMATIVA: Lo que significa el cambio climático para las distintas regiones de Estados Unidos y los sectores principales de la economía: estudio climático nacional de EE.UU.

... la ciencia, acumulada y revisada durante décadas, nos dice que el planeta está cambiando en modos que afectarán enormemente a toda la humanidad... aquellos que ya han visto los efectos del cambio climático no tienen tiempo de negarlo, están demasiado ocupados viviéndolo”. -- Presidente Barack Obama, desde la Universidad de Georgetown, el 25 de junio de 2013.

Hoy, la Administración del Presidente Obama, como parte de su compromiso por el Plan de acción climática del Presidente, nos revela el tercer estudio climático nacional de EE. UU., el estudio científico más detallado jamás generado sobre el cambio climático y su impacto en todas las regiones de Estados Unidos y los sectores principales de la economía estadounidense. 

Los hallazgos de este estudio climático nacional acentúan la necesidad de tomar acción inmediata para combatir las amenazas del cambio climático, proteger sin demora a los ciudadanos y las comunidades estadounidenses y construir un futuro para nuestros hijos y nietos.

Llevado a cabo durante cuatro años por cientos de los científicos y expertos técnicos climáticos más importantes del país, además de miles de aportaciones del público y de organizaciones externas recogidas a través de reuniones cívicas, oportunidades de oír los comentarios del público y talleres técnicos por todo el país, el tercer estudio climático nacional representa la base de conocimientos más exhaustiva y autoritaria sobre cómo el cambio climático afecta ahora a Estados Unidos y qué podemos esperar ver en el próximo siglo.

Y para asegurar por primera vez que los ciudadanos, las comunidades, las empresas y los responsables de tomar decisiones en Estados Unidos tengan fácil acceso a la información científica sobre el impacto del cambio climático que es más relevante para ellos, el estudio climático nacional de EE. UU. se va a publicar en formato digital, interactivo y fácil de usar en dispositivos móviles en www.globalchange.gov

El comunicado de hoy es un aspecto clave del plan de acción climática que lanzó el Presidente Obama el pasado mes de junio, que detalla los pasos específicos para reducir la contaminación de carbono, preparar a las comunidades estadounidenses para el impacto del cambio climático y liderar esfuerzos internacionales para abordar este enorme reto global. El plan reconoce que incluso a medida que actuamos para reducir la contaminación por gases de efecto invernadero que es una de las causas del cambio climático, también tenemos que aportar a las comunidades, empresas y ciudadanos del país la información que necesitan para hacer frente a los cambios climáticos que ya están ocurriendo.

El impacto del cambio climático en las distintas regiones de Estados Unidos:

·         Noreste - Maine, New Hampshire, Vermont, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Nueva York, Nueva Jersey, Delaware, Pennsylvania, Maryland y el Distrito de Columbia:Sesenta y cuatro millones de personas viven en el Noreste. El corredor urbano de alta densidad de la costa este entre Washington, DC y Boston es una de las zonas más desarrolladas del mundo, con una red enorme, compleja y longeva de infraestructura de sustento. El Noreste también tiene un componente rural importante”. Las comunidades del Noreste “se ven afectadas por olas de calor, grandes precipitaciones e inundaciones costeras a causa del aumento del nivel del mar y de los temporales con oleadas”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): Noreste; puntos destacados del NCA: resumen)                   

·         Sureste y el Caribe -Virginia, W. Virginia, Kentucky, Tennessee, Georgia, Alabama, Arkansas, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Mississippi, Florida, Luisiana y las Islas del Caribe: En la región del Sureste y el Caribe “viven más de 80 millones de personas y se encuentran algunas de las zonas metropolitanas de mayor crecimiento del país... las costas del Golfo y del Atlántico son grandes productoras de marisco y el hogar de siete puertos principales que también son vulnerables. El Sureste es un productor energético importante de carbón, crudo y gas natural”. “Al reducirse el acceso al agua, amplificado por el crecimiento en la población y el cambio en el uso de las tierras, aumenta la competencia por el agua en la región. También hay más riesgos asociados con eventos extremos como son los huracanes”.(Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): Sureste y el Caribe; puntos destacados del NCA: resumen)

·         Medio oeste - Minnesota, Michigan, Iowa, Indiana, Ohio, Missouri, Illinois y Wisconsin: “Las tierras de agricultura del Medio oeste, los bosques, los Grandes Lagos, las actividades industriales y las ciudades son todas vulnerables a la variabilidad climática y al cambio climático”. “Las temporadas más largas de cultivo y el incremento en los niveles de dióxido de carbono aumentan algunas cosechas, aunque estas ventajas ya se han visto compensadas en algunos casos por la presencia de eventos extremos como olas de calor, sequías e inundaciones”.(Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): Medio oeste; puntos destacados del NCA: resumen

·         Las Grandes llanuras - Wyoming, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Montana, Nebraska, Kansas, Oklahoma y Texas: La región de las Grandes llanuras “cuenta con muchos peligros climáticos y medioambientales, que incluyen inundaciones, sequías, grandes tormentas, tornados, huracanes y temporales de invierno. En una gran parte de las Grandes llanuras no hay suficientes precipitaciones para reponer lo que necesitan las personas, las plantas y los animales. Estas condiciones variables ya suponen mucho estrés para las comunidades y suponen miles de millones de dólares en daños. El cambio climático añadirá estrés y costos”. “El aumento de las temperaturas incrementa las necesidades de agua y energía y afecta las prácticas agrícolas”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): Las Grandes llanuras; puntos destacados del NCA: resumen)

·         Suroeste - California, Nevada, Arizona, Nuevo México, Utah y Colorado: “El Sureste es la región más calurosa y seca de Estados Unidos. El cambio climático plantea muchos retos para una región ya sedienta del país que se espera que vaya a hacerse más calurosa aún y, en la mitad sur, mucho más seca. El aumento del calor, los cambios en las precipitaciones y la acumulación de nieve tendrán un efecto dominó en la región... y en su importante industria de la agricultura”. “La sequía y el aumento de las temperaturas dan lugar a incendios forestales y a una mayor competencia por los mismos recursos escasos de agua para las personas y los ecosistemas”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): Suroeste; puntos destacados del NCA: resumen)

·         Noroeste - Idaho, Oregón y Washington: “En el Noroeste, los sectores de la economía, la infraestructura, los sistemas naturales, la salud pública y la agricultura todos se enfrentan a riesgos importantes relacionados al cambio climático. El impacto en los sectores de infraestructura, los sistemas naturales, la salud humana y la economía, combinado con los temas de vulnerabilidad social y la ecológica será muy diferente en las grandes zonas naturales, como la Cascade Range, y en zonas urbanas como Seattle y Portland o en el gran número de tribus aborígenes que hay en la región”. “Al cambiar el flujo fluvial a causa de que el deshielo se produce antes de lo habitual, se reduce la cantidad de agua disponible en verano, lo que tiene graves consecuencias ecológicas y socio-económicas”.(Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): Noroeste; puntos destacados del NCA: resumen)

·         Alaska: “En los últimos 60 años, ha subido la temperatura en Alaska más del doble de rápido que en el resto de Estados Unidos... las industrias más grandes del estado son la producción energética, la minería y la pesca, y todas se han visto afectadas por el cambio climático”. “El hielo del mar se derrite cada vez más rápido en verano, los glaciares encogen y el permahielo se derrite... y todo produce daños a la infraestructura y grandes cambios a los ecosistemas. El impacto en las comunidades aborígenes de Alaska aumenta”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): Alaska; puntos destacados del NCA: resumen)

·         Hawái y las Islas del Pacífico: La región de las Islas del Pacífico Estadounidenses “incluye más de 2,000 islas en millones de millas cuadradas de océano. El aumento de las temperaturas del aire y del océano, los cambios en los esquemas de precipitaciones y en la frecuencia e intensidad de las tormentas y sequías, el descenso en los flujos fluviales, el aumento en el nivel del mar y los cambios en la química de los océanos suponen todos un reto a la sostenibilidad de los ecosistemas mundiales importantes y diversos, además de ser un peligro para las comunidades, el sustento y las culturas”. “El aumento de la disponibilidad de agua dulce junto con el aumento de las temperaturas, afecta tanto a las personas como a los ecosistemas y disminuye la seguridad del agua y los alimentos”.(Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): Hawái y las Islas del Pacífico; puntos destacados del NCA: resumen)

·         Las costas: “Más del 50 % de las personas que viven en Estados Unidos (164 millones) viven en las costas, a las que se añaden 1.2 millones cada año... Las personas han cambiado enormemente el entorno costero a través del desarrollo, los cambios en el uso de las tierras y la sobre-explotación de los recursos. Ahora, el cambio climático va a suponer un estrés adicional...” “Los sustentos en las zonas costeras, como la infraestructura de abastecimiento del agua y las rutas de evacuación, son cada vez más vulnerables al aumento del nivel del mar y a los temporales con oleadas, a las inundaciones en el interior y a otros cambios relacionados con el clima”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): las Costas; puntos destacados del NCA: resumen)

El impacto del cambio climático en los sectores clave de la sociedad y en la economía de EE. UU.

·         Salud:El cambio climático amenaza la salud y el bienestar de las personas de muchas maneras, entre ellas el impacto de más eventos de clima extremo, los fuegos forestales, una peor calidad del aire, las amenazas a la salud mental y las enfermedades transmitidas por los alimentos, el agua y los insectos portadores de enfermedades como los mosquitos y las pulgas. Algunos de estos impactos a la salud ya están sucediendo en Estados Unidos. El cambio climático amplificará, además de otras cosas, algunas de las amenazas a la salud a las que ya se enfrenta el país. Ciertos grupos de personas y comunidades son especialmente vulnerables, entre ellos los niños, las personas mayores de edad, los enfermos, los pobres y algunas comunidades de minorías étnicas. Tomar medidas en la salud pública, especialmente en torno a la preparación y la prevención, puede hacer mucho para proteger a las personas contra algunos de los impactos del cambio climático. Tomar estas medidas de manera anticipada supondrá las mayores ventajas para la salud de las personas”.(Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): salud humana)

·         Transporte: “Los impactos del aumento en el nivel del mar y los temporales con oleadas, los eventos climáticos extremos, el ascenso de las temperaturas y las olas de calor, los cambios en las precipitaciones, el calentamiento del Ártico y otras condiciones climáticas afectan la fiabilidad y la capacidad de los sistemas de transporte de EE. UU. de muchas maneras. El aumento en el nivel del mar junto con los temporales con oleadas seguirán aumentando el riesgo de ver grandes impactos costeros en la infraestructura del transporte, que incluye la inundación provisional y permanente de aeropuertos, puertos y embarcaderos, carreteras, vías ferroviarias, túneles y puentes. En la actualidad los eventos climáticos extremos interrumpen las redes de transporte en todas las zonas del país; se proyecta que dichas interrupciones aumentarán. Los impactos del cambio climático aumentarán el costo total de los sistemas de transporte del país y de sus usuarios, pero estos impactos se pueden reducir con el cambio de rutas, cambio de modos y una gran variedad de adaptaciones”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): transporte)

·         Energía: “Los eventos climáticos extremos afectan la producción de energía y las instalaciones de entrega, lo que crea interrupciones en el suministro de distintas duraciones y magnitudes y afectan las operaciones de otras infraestructuras que dependen del suministro energético. Se espera ver cambios en la frecuencia y la intensidad de ciertos tipos de eventos climáticos extremos. Las temperaturas más altas en verano aumentarán el uso de electricidad, lo que creará cargas energéticas más altas durante el verano, mientras que los inviernos más cálidos reducirán la demanda energética de los sistemas de calefacción. Se proyecta un aumento en el uso neto de electricidad. Los cambios en la disponibilidad de agua, tanto en episodios como a largo plazo, supondrán una constricción en diferentes modos de producción energética. A largo plazo, el aumento en el nivel del mar, los temporales extremos con oleadas y la subida de las mareas afectarán las instalaciones costeras y la infraestructura en la que dependen muchos sistemas, mercados y consumidores de energía. A medida que se hacen nuevas inversiones en tecnologías energéticas, los sistemas del futuro serán diferentes de los de hoy en día en formas que no podemos adivinar. Dependiendo de la naturaleza de los cambios en la energía, el cambio climático introducirá nuevos riesgos al igual que nuevas oportunidades”.(Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): suministro y uso de energía)

·         Agua: “El cambio climático afecta la demanda de agua y las formas en las que se utiliza el agua dentro y en todas las regiones y sectores económicos. El Suroeste, las Grandes llanuras y el Sureste son especialmente vulnerables a los cambios en el suministro y la demanda de agua.  Los cambios en las precipitaciones y la escorrentía, combinado con los cambios en el consumo y la extracción, han reducido el suministro sobre y bajo tierra en muchas áreas. Se espera que estas tendencias continúen, lo que aumentará la posibilidad de la escasez de agua en muchos usos. El aumento en los riesgos de inundaciones afecta la seguridad y la salud humana, la propiedad, la infraestructura, las economías y la ecología en muchas cuencas de Estados Unidos... Si se aumenta la resistencia y la adaptabilidad se crearán oportunidades para reforzar la gestión de los recursos de agua y hacer planes para el impacto del cambio climático”.(Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): agua)                                                                               

·         Agricultura: “Los problemas que ha ocasionado el clima a la agricultura han ido en aumento y se proyecta que empeorarán a lo largo de este siglo. Algunas áreas ya están sufriendo problemas relacionados con el clima, sobre todo a causa de eventos climáticos extremos. Mientras que algunas regiones de EE. UU. y algunos tipos de producción agricultora serán relativamente resistentes al cambio climático en los próximos 25 años, más o menos, otras sufrirán cada vez más los efectos causados por el calor extremo, la sequía, las enfermedades y las grandes precipitaciones. A partir de mediados de siglo, se proyecta que el cambio climático tendrá un mayor impacto negativo en las cosechas y el ganado de todo el país, una tendencia que podría reducir la seguridad de nuestro suministro alimenticio... Los efectos del cambio climático en la agricultura tendrán consecuencias para la seguridad alimenticia, tanto en EE. UU. como a nivel mundial, a través de cambios en la producción de las cosechas y los precios y de efectos en el procesamiento, almacenaje, transporte y venta de alimentos. Tomar medidas de adaptación podría ayudar a posponer y a reducir algunos de estos impactos”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): agricultura)

·         Ecosistemas: “Los ecosistemas y las ventajas que aportan a la sociedad se ven afectados por el cambio climático. La capacidad que tienen los ecosistemas de amortiguar los eventos extremos como los incendios, las inundaciones y los temporales se está viendo abrumada. El cambio climático y su impacto en la biodiversidad ya se puede apreciar en la aparición de eventos biológicos críticos, como cuando florecen los árboles en primavera y en grandes cambios en muchas especies. A largo plazo, supone un aumento en el riesgo de extinción de las especies. Eventos como las sequías, las inundaciones, los incendios forestales y la aparición de plagas asociadas con el cambio climático (por ejemplo, el escarabajo de la corteza en el oeste) ya son un problema para nuestros ecosistemas. Estos cambios limitan la capacidad de los ecosistemas, como los bosques, los cordones litorales y los humedales, para seguir cumpliendo un papel muy importante en reducir los impactos de los eventos extremos en la infraestructura, en las comunidades humanas y en otros recursos valiosos... Hacer cambios al sistema completo es a menudo más eficaz que enfocarse en una especie a la vez y puede ayudar a reducir los daños a la flora y fauna, a los recursos naturales y al bienestar humano que puedan verse afectados por el cambio climático”.(Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): ecosistemas)

·         Océanos: “Las aguas de los océanos se están calentando y volviendo más ácidas, lo que afecta en gran medida la circulación, la química, los ecosistemas y la vida marina de los océanos. Las aguas más ácidas inhiben la formación de conchas, esqueletos y arrecifes de coral. Las aguas más cálidas dañan a los arrecifes de coral y alteran la distribución, abundancia y productividad de muchas especies marinas. El aumento de la temperatura y los cambios en la química del agua del océano combinados con otros factores estresantes, como la sobre-pesca y la contaminación costera y marina, alteran la producción de alimentos marinos y dañan a las comunidades pesqueras... En respuesta a algunos impactos climáticos observados y proyectados, algunas normativas, prácticas y esfuerzos administrativos marinos existentes están incorporando impactos del cambio climático. Estas iniciativas pueden servir como modelos para otros esfuerzos y a la larga ayudar a que las personas y las comunidades se adapten a los cambios en las condiciones del océano”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): océanos)

Tendencias climáticas en Estados Unidos

·         Temperatura: “La media de las temperaturas en EE. UU. ha aumentado entre 1.3ºF  y 1.9ºF desde que se empezó a guardar un registro en 1895; gran parte de este aumento ha ocurrido desde 1970. Esta última década ha sido la más cálida que se ha registrado en el país. Se espera que las temperaturas en Estados Unidos seguirán en aumento. Puesto que el calentamiento provocado por el hombre está superpuesto con variaciones naturales en el clima, el aumento en la temperatura no ha sido ni será uniforme o regular en todo el país ni con el paso del tiempo”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

·         Clima extremo:Ha habido cambios en algunos tipos de eventos climáticos extremos a lo largo de las últimas décadas. Hay olas de calor más frecuentes e intensas, sobre todo en el Oeste. Hay olas de frío menos frecuentes e intensas en todo el país. Ha habido tendencias regionales en cuando a inundaciones y sequías. Se proyectan sequías en el Suroeste y olas de calor en todo el país más intensas, y olas de frío menos intensas en todo el país”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

·         Huracanes: “La intensidad, la frecuencia y la duración de los huracanes en el Atlántico Norte, al igual que la frecuencia de los huracanes más fuertes (categoría 4 o 5), han aumentado desde comienzos de los años 80. Las aportaciones relativas de las causas humanas y naturales a estos aumentos aún no están claras. Se proyecta que aumentará la intensidad de las tormentas asociadas con los huracanes y los volúmenes de lluvia a medida que continúa el calentamiento del clima”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

·         Tormentas severas: “Las tormentas de invierno han aumentado en frecuencia e intensidad desde los años 50 y el camino que siguen se ha desplazado hacia el norte por todo Estados Unidos. Otras tendencias en las tormentas severas, incluida la intensidad y la frecuencia de los tornados, el granizo y los vientos de altas velocidades, no están muy claras y se están estudiando intensamente”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

·         Precipitaciones: “La media en las precipitaciones en EE. UU. ha aumentado desde 1900, pero algunas áreas han visto aumentos mayores que la media nacional y algunas han visto reducciones. Se proyectan más precipitaciones en invierno y primavera para el norte de Estados Unidos y menos para el Sureste a lo largo de este siglo”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

·         Diluvios torrenciales: “Los diluvios torrenciales están aumentando a nivel nacional, sobre todo en las últimas tres a cinco décadas. Los aumentos más grandes se observan en el Medio oeste y en el Noreste. Se proyectan aumentos en la frecuencia y la intensidad de las precipitaciones extremas para todas las regiones de EE. UU.” (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

·         Temporada sin escarcha: “La longitud de la temporada sin escarcha (y la temporada de crecimiento correspondiente) ha estado aumentando a nivel nacional desde los años 80, con los aumentos más grandes en los Estados Unidos occidentales, lo que afecta a los ecosistemas y la agricultura. Se proyecta que la temporada de crecimiento en todo el país seguirá haciéndose más larga”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

·         Deshielo: “El aumento en las temperaturas está reduciendo el volumen y la extensión de la superficie del hielo en la tierra, los lagos y el mar. Se espera que continuará la reducción del hielo. Se espera que el Océano Ártico dejará de tener hielo en verano antes de que lleguemos a mitad de siglo”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

·         Nivel del mar: “El nivel del mar en todo el mundo ha ascendido al menos 8 pulgadas desde que se empezó a guardar un registro de ello en 1880. Se proyecta que subirá entre 1 y 4 pies más cuando lleguemos al año 2100. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

·         Aumento en la acidez del océano: “Los océanos están absorbiendo en la actualidad aproximadamente la cuarta parte del dióxido de carbono que se emite a la atmósfera cada año y se están volviendo más ácidos como resultado de ello, lo cual es preocupante en cuanto a la intensificación del impacto que tiene en los ecosistemas marinos”. (Puntos destacados del estudio climático nacional (NCA): tendencias climáticas)

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