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En los últimos meses, la Administración Biden-Harris se ha movilizado para que la fórmula infantil vuelva a estar disponible en las tiendas y abordar los problemas subyacentes que han contribuido a la escasez de fórmula infantil. El presidente Biden sabe que los padres de todo el país están preocupados por encontrar fórmula infantil para alimentar a sus bebés, por lo que ha ordenado a su Administración que haga todo lo posible para garantizar que haya suficiente fórmula infantil segura disponible en el país para las familias que la necesitan.


Progreso en números


Medidas tomadas por el presidente Biden y la Administración

La escasez de fórmula infantil se produjo a raíz del cierre de una instalación de Abbott en Sturgis, Michigan, debido a preocupaciones de seguridad de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés).

PROGRESO HASTA AHORA:

  • La FDA y Abbott acordaron los próximos pasos para reabrir la planta de Sturgis, que es una acción fundamental para resolver la escasez que afecta a las familias. La FDA ha descrito procedimientos de seguridad para garantizar que el producto fabricado en la planta de Sturgis sea seguro para las familias.

A fin de garantizar que los fabricantes tengan los ingredientes necesarios para elaborar fórmulas infantiles seguras y saludables aquí en casa, el presidente Biden ha invocado el Acta de Producción para la Defensa (DPA por sus siglas en inglés). La autorización del HHS para usar el DPA significa que los fabricantes de fórmulas infantiles pueden obtener materias primas de sus proveedores, como etiquetas o aceites, antes que otros lo cual permite a los fabricantes acelerar la producción de fórmulas.

PROGRESO HASTA AHORA:

  • Abbott Nutrition está recibiendo pedidos prioritarios de materias primas como azúcar y jarabe de maíz para fórmula infantil, lo que permite un aumento planificado del 25% en la producción para que puedan fabricar al 100% de su capacidad.
  • Reckitt está recibiendo pedidos prioritarios de consumibles, que incluyen los productos de un solo uso, como filtros, los cuales Reckitt espera que permitan a la empresa aumentar la producción en un 40%. 
  • Cargill Inc. está recibiendo prioridad en materiales como productos de maíz, edulcorantes y aceites para maximizar la producción de fórmula. 

Para acelerar la importación de fórmula infantil y llevarla a las tiendas inmediatamente, el presidente Biden ordenó al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus siglas en inglés) y al Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA por sus siglas en inglés) que utilicen aviones comerciales del Departamento de Defensa (DOD por sus siglas en inglés) para recoger fórmula infantil segura en el extranjero.

Las agencias trabajarán juntas para transportar productos desde las instalaciones de fabricación en el extranjero. Al eludir las rutas regulares de carga aérea, fue posible reducir un proceso de transporte que normalmente toma de 3 a 4 semanas a aproximadamente 3 días, lo que acelera la importación y la distribución de fórmula y apoya a las familias en el corto plazo a medida que los fabricantes continúan aumentando la producción.

PROGRESO HASTA AHORA:

  • El primer vuelo de la Operación Fly Formula aterrizó en Indiana el 22 de mayo de 2022, con más de 70,000 libras de fórmula especializada.
  • El segundo vuelo de la Operación Fly Formula aterrizó en Virginia el 25 de mayo de 2022, con 100,000 libras de fórmula, equivalente a aproximadamente 1 millón de botellas de 8 onzas.

Desde febrero, la FDA y el USDA han estado trabajando en estrecha colaboración con otros fabricantes de fórmulas infantiles para aumentar la producción a nivel nacional e internacional y priorizar las líneas de productos que tienen mayor necesidad, en particular las fórmulas especializadas. Para garantizar que las empresas continúen impulsando la producción y llenando los vacíos mientras la planta de Sturgis permanece fuera de producción, el presidente Biden habló con minoristas y fabricantes, incluidos Wal-Mart, Target, Reckitt y Gerber, para identificar las necesidades logísticas y de transporte.

PROGRESO HASTA AHORA:

  • Reckitt está suministrando más de un 30% más de productos en lo que va del año.
  • Gerber ha informado que aumentó la cantidad de su fórmula infantil disponible para los consumidores en aproximadamente un 50% en marzo y abril.

La FDA está reduciendo los trámites burocráticos para aumentar el suministro de fórmula segura y de alta calidad mediante el aumento de las importaciones.

PROGRESO HASTA AHORA:

  • Bubs Australia proporcionará al menos 1.25 millones de latas de distintas variedades de su fórmula infantil, lo que resultará en al menos 27.5 millones de botellas de 8 onzas.
  • La empresa Nutricia de Danone enviará 500.000 latas adicionales de productos médicos especializados a los Estados Unidos, lo que equivale a más de 5 millones de botellas grandes de 8 onzas.
  • Kendal Nutricare estima que alrededor de 2 millones de latas de fórmula infantil (más de 50 millones de botellas grandes de 8 onzas) llegarán a los estantes de las tiendas de los Estados Unidos a partir de junio.

El USDA ha estado trabajando con los estados para facilitar que las familias compren la fórmula que necesitan con sus beneficios del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños (WIC por sus siglas en inglés).

PROGRESO HASTA AHORA:

  • El presidente pidió a las agencias estatales del WIC que aún no estaban aprovechando al máximo las flexibilidades disponibles en el WIC que actúen de inmediato para adoptar cualquier exención que pueda ayudar a aquellos a quienes sirven. Desde entonces, se han solicitado y aprobado 25 nuevas exenciones.
  • Gracias a la acción rápida del Congreso, el USDA tendrá mayor flexibilidad en las reglas y permitir que los participantes del WIC compren múltiples marcas de fórmula durante las interrupciones de la cadena de suministro u otras crisis.
  • Los estados han emitido más de 200 exenciones en todos los estados.

La FDA está tomando medidas a fin de que el producto esté disponible para quienes lo necesitan.

PROGRESO HASTA AHORA:

  • La FDA no se opone a la liberación de alrededor de 300,000 latas de fórmula infantil a base de aminoácidos EleCare que se producía anteriormente en las instalaciones de Abbott Nutrition en Sturgis, Michigan, para las personas que necesitan suministros urgentes a fin de mantener la vida de esta fórmula especializada en una evaluación caso por caso. Estos productos se someterán a pruebas microbiológicas mejoradas antes de su liberación.

Los minoristas sin escrúpulos no deben aprovecharse de los padres que buscan alimentar a sus hijos y aumentar injustamente los precios. El presidente hizo un llamado a la Comisión Federal de Comercio (FTC por sus siglas en inglés) y a los fiscales generales estatales para que tomen medidas enérgicas contra el aumento de precios o las prácticas de mercado desleales relacionadas con las ventas de fórmula infantil.

PROGRESO HASTA AHORA:

  • La FTC ha iniciado una investigación sobre cualquier práctica comercial engañosa, fraudulenta o injusta que se aproveche de las familias durante la escasez de fórmula.
  • El Departamento de Justicia está comprometido con los fiscales generales estatales a fin de alentarlos a usar sus poderes para monitorear y abordar el aumento de precios en el mercado de fórmula infantil, y los insta a dedicar más recursos para monitorear el comportamiento depredador en el mercado de fórmula infantil, que estados como Nueva Jersey han anunciado recientemente.

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