Por Gene Sperling, Coordinador del Plan de Rescate Estadounidense y Asesor Principal del Presidente


Una verdad profundamente preocupante en el sistema tributario estadounidense en los últimos 25 años es que a los niños de Puerto Rico nunca se les dio la misma condición cuando se trataba del Crédito Tributario por Niños.

Desde su aprobación en 1997, el Crédito Tributario por Niños se amplió–  se incrementó gradualmente y se hizo reembolsable para las familias con niños en los 50 estados y el Distrito de Columbia. Pero nunca llegó a la gran mayoría de los niños de Puerto Rico — porque las familias puertorriqueñas solo eran elegibles para el Crédito Tributario por Niños si tenían tres o más hijos calificados. Esta limitada elegibilidad significó menos atención, concientización entre las familias que eran elegibles.

La triste realidad es que mientras más del 50% de los niños de Puerto Rico estaban viviendo bajo los niveles de pobreza, solo el 10% de las familias en Puerto Rico con niños en el hogar  eran elegibles para el Crédito Tributario por Niños .

Todo eso cambió con la aprobación del Plan de Rescate Estadounidense. Por primera vez en la historia, este año, la gran mayoría de las familias en Puerto Rico – independientemente del número de hijos en su familia – son elegibles para el Crédito Tributario por Niños  de la misma forma que las familias en los 50 estados y el Distrito de Columbia. La diferencia es extraordinaria. Esta temporada de contributiva , el 97% de las familias de Puerto Rico son elegibles para el crédito ampliado.

Es especialmente crítico asegurar que todas las familias en Puerto Rico puedan recibir el Crédito Tributario por Niños,  , porque se aumentó  el Crédito Tributario por Niños a $3,600 para niños menores de 6 años y $3,000 para niños mayores para el año fiscal 2021. Además, el Plan de Rescate Económico logró que el Crédito Tributario por Niños fuera totalmente reembolsable para todos las familias.

Eso significa que las familias de casi 27 millones de niños en toda la nación -incluyendo aproximadamente la mitad de los niños negros y latinos- están recibiendo el Crédito Tributario por Niños, que anteriormente solo habrían recibido un crédito parcial o nulo porque ganaban muy poco.

Debido a que las familias de Puerto Rico no pudieron recibir pagos mensuales adelantados en 2021, los que presenten su planilla federal recibirán el monto total del crédito ampliado, lo que hace que  llenar su planilla este año sea aún más importante que nunca.

Quizá lo que más trascendental,  y que no es tan claro del todo, es que el Plan de Rescate Económico garantiza permanentemente que, a partir de ahora, los niños de Puerto Rico tendrán igualdad y el mismo trato que los niños de otras partes de Estados Unidos con respecto al Crédito Tributario por Niños . Si bien este crédito en Puerto Rico tendrá más impacto con la propuesta del Presidente de extender la expansión del Crédito Tributario por Niños , y particularmente la plena reembolsabilidad, el principio de igualdad de trato está en la ley de manera permanente gracias al Plan de Rescate Económico.

Esto llega en un momento en que por fin hemos asegurado que los trabajadores en Puerto Rico también serán tratados con más justicia por el Crédito Tributario por Ingresos Devengados por Trabajo, comúnmente conocido como el Crédito por Trabajo (EITC por sus siglas en inglés). Antes de este año, el EITC de Puerto Rico administrado localmente, cuando estaba disponible, nunca había recibido apoyo federal -y como resultado, el crédito era significativamente menor que el EITC federal. Mientras que los trabajadores de Puerto Rico seguirán reclamando su EITC a través delgobierno estatal , el Plan de Rescate Estadounidense está ayudando a Puerto Rico a financiar una dramática expansión del crédito. El Plan de Rescate Estadounidense está proporcionando 600 millones en dólares federales anuales además de 200 millones en dólares de impuestos de Puerto Rico, permitiendo a Puerto Rico más del triple de los beneficios EITC disponibles. Esta expansión aumentó el monto máximo del EITC para una familia con dos hijos de $1,500 a $5,500 – haciendo que el crédito esté línea la par con el máximo beneficio disponible para una familia en Estados Unidos.

Es por esto que correr la voz en Puerto Rico acerca de la importancia de llenar planillas federales para reclamar el crédito ha sido una prioridad para el Gobierno de Puerto Rico, las principales organizaciones sin fines de lucro y de abogacía, y aquellos de nosotros involucrados en la implementación del Plan de Rescate Estadounidense. La Casa Blanca y el Departamento del Tesoro han trabajado con el Gobernador de Puerto Rico y los alcaldes, en constante asociación con grupos clave, incluyendo el Instituto de Desarrollo Juvenil (IDJ), Espacios Abiertos, Fondos Unidos de Puerto Rico (United Way), la Federación Hispana (Hispanic Federation) y UnidosUS en esta vital tarea. Por ello, coorganizamos una llamada semanal con UnidosUS que reúne a funcionarios del gobierno,organizaciones sin fines de lucro y fundaciones desde Washington D.C. a San Juan para coordinar la divulgación y el trabajo para conseguir una amplia inscripción para el Crédito Tributario por Niños  y el Crédito por Trabajo.

El proceso no ha sido perfecto, pero este grupo de trabajo de funcionarios gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro en Washington y Puerto Rico está enfocado en mejorarlo. Los datos que tenemos hasta ahora muestran una mejora grandísima. Ahora esperamos que en esta temporada contributiva se hayan presentado diez veces más familias con niños  para reclamarel Crédito Tributario por Niños que en años anteriores. Esto por sí solo debería tener un impacto importante en la reducción de la tasa de pobreza infantil en Puerto Rico.

Esa es también la razón por la que esta semana, la Primera Dama la Dra. Jill Biden, el Secretario de Educación Miguel Cardona, la Presidenta del Comité de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes Nydia Velázquez, el Subsecretario del Tesoro Wally Adeyemo, y yo celebramos un evento junto con las principales organizaciones sin fines de lucro en Puerto Rico para hacer un último esfuerzo para que las familias de Puerto Rico soliciten el Crédito Tributario por Niños  y los beneficios del Crédito por Trabajo..

Y para las familias que no presenten su planilla durante la próxima semana, estamos trabajando con Code for America para lanzar un portalsimplificado para que las familias puedan reclamar el Crédito Tributario por Niños  que estará disponible hasta el otoño.

Cuanto más éxito tengamos en asegurar que todos los hogares elegibles en Puerto Rico obtengan el Crédito Tributario por Niños  y el Crédito por Trabajo, más cumpliremos con la meta del Presidente para asegurar que los padres en Puerto Rico tengan, como dice el Presidente, “un poco más de espacio para respirar” cuando críen a sus niños , y además reduciremos significativamente el número de niños que viven en la pobreza.

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