La realidad: Informe del CMS confirma que reforma beneficiará a personas de tercera edad y reducirá tasa de alza de costos

Quienes se oponen a la reforma continúan demostrando que están dispuestos a decir o hacer cualquier cosa para defender el status quo. Hoy, han salido con otra distorsión predecible respecto a un nuevo informe de la Oficina de Estadística del Centro para Servicios de Medicare y Medicaid. El titular alarmista de su comunicado de prensa clama que el proyecto de reforma de salud del Senado “hace que el cuidado de salud sea más caro que si no hiciéramos nada”.

Pero con una lectura menos superficial, el informe confirma que el proyecto prolonga Medicare por varios años, reduce los costos para las personas de la tercera edad y baja la tasa de alza de costos del cuidado de salud.

Ya que el informe viene de quienes informan a los fideicomisarios de Medicare, tiene sentido comenzar por ver lo que dice sobre el costo de Medicare.

Respecto a eso, el informe concluye que el proyecto de ley de reforma de salud del Senado extenderá la vida del fideicomiso de Medicare nueve años más. También brinda ahorros reales para las personas mayores. Para el 2019, el informe del CMS dice que el proyecto de ley les ahorrará a las personas mayores casi $700 por pareja al año, reducirá las primas en más de $300 al año y los gastos propios en otros $370 al año.

Y en general, el informe concluye que la reforma tendrá un “significativo impacto en reducir la tasa de alza en el futuro costo del cuidado de salud”. Cuando los ahorros de la reforma entren en vigor, se proyecta que el gasto nacional en salud experimente una menor tasa anual de alza con el proyecto de ley del Senado que con el status quo.

Y esos son los resultados incluso a pesar de que el CMS usa un enfoque más conservador para cuantificar los ahorros que muchos otros expertos independientes, lo que significa que muy probablemente subestimen los plenos efectos de la reforma. La Oficina de Presupuesto del Congreso y otros expertos independientes mencionan ahorros adicionales provenientes de cláusulas cruciales de control de costos como:

  • Imbuir el sistema de responsabilidad, competitividad y opciones por medio de un nuevo centro especializado de seguros.
  • Otorgar incentivos a proveedores para coordinar el cuidado de salud.
  • Transformar la política de pagos de Medicare, que a su vez influye en el sector privado, para recompensar cuidado de salud de calidad.

Entonces, ¿cómo se las arreglaron los opositores para utilizar este informe a fin de declarar que los costos aumentarán? Escogieron algunas cifras particulares de gastos totales, en un periodo específico, e hicieron caso omiso de la tasa general de alza de costos, el impacto en Medicare y los estadounidenses mayores, y el hecho de que millones de estadounidenses más tendrán cobertura.

Éste es el tipo de titulares que le encanta a la gente de Washington. Técnicamente es “cierto”, pero de ninguna manera explica la realidad.

Linda Douglass trabaja en la Oficina de Reforma de Salud de la Casa Blanca

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