Renovando el Sueño Americano:Haciendo una diferencia en las comunidades en el Departamento de Justicia

En mi capacidad de Procuradora General Suplente de la División del Medio Ambiente y Recursos Naturales en el Departamento de Justicia Federal, para mí es un placer celebrar las inmensurables contribuciones y logros de los hispanoamericanos y destacar el trabajo de la División del Medioambiente en las contribuciones hacia la protección de la salud humana y el medio ambiente para beneficio de todos los estadounidenses.

El tema del Mesde la Herencia Cultural Hispana de este año, "Renovando el Sueño Americano" me recuerda de los múltiples caminos recorridos por generaciones de hispanos para lograr igualdad, oportunidad y libertad. Mis propios comienzos humildes son testamento de la tradición estadounidense – la esperanza y la oportunidad que brinda a su pueblo.

Nací en Cartagena, Colombia, y tenía seis años y no hablaba inglés cuando llegué con mi familia en el Aeropuerto JFK en la Ciudad de Nueva York. Me crié en Washington Heights, un vecindario urbano marginal de la ciudad de Nueva York que queda al norte de Harlem. Mi padre trabajó inicialmente como fregador de platos y mi madre en una fábrica. Continuaron su educación, se hicieron ciudadanos de Estados Unidos y tuvieron sus propias  carreras en el servicio público en las áreas de transporte y salud pública, respectivamente, para la Ciudad de Nueva York. Me enseñaron valores importantes, una ética laboral robusta, un amor por el aprendiza, perseverancia, fe, integridad y un compromiso profundo con el servicio público. Llegamos a Estados Unidos con gran esperanza, y nuestra experiencia ha excedido con creces todas nuestras expectaciones. Estoy agradecida por todo lo que he recibido, y me siento orgullosa de servir al pueblo estadounidense.   

 Cursé mis estudios universitarios y de derecho en la Universidad de Nueva York. He sido abogada ambiental desde hace más de dos décadas, trabajando en el servicio gubernamental, ejercicio privado, y de asesora legal corporativa de plantel. Serví a la División del Medioambiente durante siete años durante la Administración del Presidente Clinton, en la capacidad de Ayudante Especial, Asesora Legal Suplente y luego Asesora Legal Principal. Me siento honrada de tener la oportunidad de volver y encabezar la División del Medioambiente, que sirve como asesor legal ambiental del país. 

El trabajo de la División del Medioambiente fomenta las metas estratégicas del Departamento de Justicia Federal de promover la seguridad nacional, impedir el crimen y hacer cumplir las leyes federales, defender los intereses de los Estados Unidos y asegurar la administración equitativa de la justicia a los niveles federal, estatal, local, tribal e internacional. La misión clave de la División resulta en beneficios significativos para el todo pueblo estadounidense, inclusive la comunidad hispana. 

Todos los días, la División, en coordinación con agencias clientes, oficinas de Fiscales Federales y gobiernos estatales, locales y tribales, hace cumplir las leyes federales sobre el medio ambiente, los recursos naturales y la flora y fauna. Asimismo, defiende las acciones y reglas de las agencias federales cuando se impugnan en los tribunales, ayudando a mantener libres de contaminación al aire, el agua y las tierras del país, promoviendo la preparación militar y la seguridad nacional y apoyando las demás misiones importantes de nuestros agencias clientes. La División adquiere tierras para fines que fluctúan desde seguridad nacional hasta parques nacionales, protege las tierras tribales, los recursos naturales y la flora y fauna, y trabaja para cumplir las obligaciones de los Estados Unidos ante las tribus indígenas y sus miembros. 

Una parte fundamental de nuestra misión en el Departamento de Justicia es la protección de las comunidades más vulnerables. Con demasiada frecuencia, la carga de la contaminación en Estados Unidos ha recaído en forma desproporcional sobre las comunidades de bajos ingresos y minoritarias, y en especial en los niños que residen en dichas comunidades. En esta Administración, la División del Medioambiente está tomando pasos específicos para abordar estas desigualdades. En todo el trabajo que hacemos, somos conscientes de las metas de la justicia ambiental a fin de asegurar que: (1) todas las comunidades disfruten el beneficio de una aplicación equitativa e igual de las leyes ambientales; y (2) las comunidades afectadas tengan una oportunidad sustantiva de aportar opiniones en la consideración de remedios apropiados por la violación de la ley. 

Me siento privilegiada de servir bajo el Presidente Barack Obama y el Procurador General Eric Holder, quienes entienden que en este país, es en nuestra diversidad que radica nuestra fortaleza. Nuestro liderazgo es talentoso, diverso y fuerte, y de estas maneras refleja la fortaleza de nuestro país. Por este motivo, también tengo el compromiso de asegurar que la División del Medioambiente pueda reclutar, contratar y conservar eficazmente un equipo laboral que refleja los Estados Unidos.

¡Ahora quisiéramos oír de ustedes! Envíenos sus sugerencias y comentarios acerca de formas en las cuales podemos forjar comunidades saludables y sostenibles y hacer de la justicia ambiental una realidad en su vecindario. Podrá encontrar información de contacto y leer más acerca de la División del Medioambiente. 

Ignacia S. Moreno es la Procuradora General Suplente para la División del Medio Ambiente y Recursos Nacionales del Departamento de Justicia.

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