Honrando la Memoria de mi Abuelo, César E. Chávez

El Presidente Barack Obama y Helen Chavez

El Presidente Barack Obama y Helen Chavez colocan una rosa en la tumba de César Chávez antes de la ceremonia con motivo de la dedicación del Monumento Nacional a César E. Chávez en Keene, Calif., 8 de octubre, 2012. (Foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza)

En el día de hoy el Presidente viajó a Keene, California, para honrar la memoria de César Estrada Chávez, con la designación de la propiedad ubicada en Nuestra Señora Reina de la Paz como Monumento Nacional.  Aunque César Chavez era uno de mis héroes, él también era mi abuelo, lo que hizo que la dedicación de hoy fuera tan conmovedora e impactante. La Paz era la casa de mis abuelos y la sede de la Unión de los Trabajadores Agrícolas de América (UFW) desde principios de la década de 1970 pero, para una niña pequeña que se crió dentro del movimiento de los trabajadores agrícolas, también era nuestro campo de juegos. 

Haberme criado en La Paz hizo que yo pasara mucho tiempo con mi abuelo y con mi abuela Helen, quien aun vive en esa propiedad.  Yo corrí por allí como todo niño, jugando con mis primos, disfrutando de la bella naturaleza que la rodea, yendo en paseos por las colinas, e incluso haciendo Yoga con mi abuelo.  Pero también me crié asistiendo a las sesiones de organización con miles de trabajadores agrícolas que se preparaban para múltiples campañas por los derechos básicos, tales como agua potable limpia, protección contra los pesticidas, o simplemente salarios básicos.  No había día que yo no escuchara historias contadas por mi madre y mis hermanas sobre lo difícil que era trabajar en los campos cuando ellas eran más jóvenes, de manera que, cuando llegó el momento de hacer nuestra parte para apoyar a mi abuelo, no lo pensé dos veces.  Con frecuencia, salíamos en un “paseo en auto” con mi abuelo y nos encontrábamos pasando el día distribuyendo volantes y tocando puertas para movilizar a los trabajadores agrícolas.  La Paz era la casa de mis abuelos, mi casa, y la casa de cientos de voluntarios que crearon el movimiento de los trabajadores agrícolas, pero yo siempre supe que era mucho más que eso.

Aun así, la semana pasada ha sido una experiencia surrealista.  He tenido el honor de trabajar desde dentro de la Casa Blanca, como delegada presidencial para apoyar la promoción en torno a la designación hecha por el Presidente de esta propiedad como Monumento Nacional. No creo que capté realmente la magnitud de este increíble momento cuando inicialmente se hizo oficial.  Yo trabajé para el Secretario del Interior Ken Salazar en 2011 cuando se agregó a La Paz al Registro Nacional de Lugares Históricos, pero ahora estoy presenciando el hogar de mis abuelos quedar como monumento nacional junto a la Estatua de la Libertad, el Monumento a Washington, el Gran Cañón, y tanto otros lugares históricos.  Esto realmente ha cristalizado para mí lo importante que realmente era la labor en torno a la que yo me crié.

El monumento será el cuarto monumento nacional designado por el Presidente Obama usando la Ley de Antigüedades.  Previamente, el Presidente designó al Monumento Nacional del Fuerte Monroe en Virginia, una antigua posta del ejército que fue integral a la historia de la esclavitud, la Guerra Civil, y el ejército de EE.UU.; el Monumento Nacional del Fuerte Ord en California, una antigua base militar que es un destino de talla internacional para actividades recreativas al aire libre; y Chimney Rock, el cual está ubicado en el Bosque Nacional San Juan, al suroeste de Colorado, y ofrece un panorama espectacular rico en la historia y la cultura de los nativos americanos. La Ley de Antigüedades fue usada por primera vez por el Presidente Theodore Roosevelt en 1906 para designar el Monumento Nacional Devils Tower en Wyoming y ha sido usada por 16 presidentes desde entonces para proteger rasgos naturales e históricos únicos en los Estados Unidos como el Gran Cañón, la Estatua de la Libertad, y los antiguos cañones de Colorado.

Para mí lo que resulta impactante sobre la designación del día de hoy es también algo que el Presidente dijo en sus comentarios durante la ceremonia en La Paz.Para mi abuelo, el trabajo de su vida se trataba de la gente.  Como tan elocuentemente lo dijo el Presidente hoy, “más que salarios más altos o mejores condiciones de trabajo, ese fue el regalo que nos hizo César, un recordatorio de que todos somos hijos de Dios, que toda vida tiene valor y que, según lo dijo uno de sus héroes, el Dr. King, ‘estamos atrapados en una red inescapable de mutualidad, unidos en un mismo destino’”.  Cada una de sus luchas, la distribución de volantes, las marchas y los ayunos se trataban de garantizar que a la gente muy trabajadora y decente se les tratara con la dignidad y el respeto que merecen todos los seres humanos.  Él entendía que nuestro país se había fundado con base en la idea de que todos hemos sido creados de igual manera, y él sabía que cualquiera que fuera la dificultad que se enfrentara, nada se comparaba con las dificultades diarias de decenas de miles de trabajadores que trabajaban en condiciones detestables.Esos son los valores que él nos inculcó en el movimiento de los trabajadores agrícolas, en la UFW que él inició conjuntamente con Dolores Huerta, y que les inculcó a sus hijos y a sus nietos.

Así es que me siento orgullosa en el día de hoy. No solo porque el trabajo de su vida se está reconociendo de una forma tan impactante, sino porque tengo el honor de desempeñar una pequeña parte en este. Y tengo la oportunidad de hacerlo como delegada para un Presidente que vive conforme a los mismos valores, y que lleva adelante la misma lucha todos los días para hacer a nuestro país un poquito más fuerte, un poquito más cerca a lo que nuestros fundadores tenían en mente, y sabían que podía ser. Una nación de, por y para la gente.

El Presidente Barack Obama hace declaraciones en Keene, Calif., 8 de Octubre, 2012.

El Presidente Barack Obama hace declaraciones durante la ceremonia con motivo de la dedicación del Monumento Nacional a César E. Chávez en Keene, Calif., 8 de Octubre, 2012. (Foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza)

Pueden ver los comentarios del Presidente AQUÍ, y también hay más información del Departamento del Interior sobre el Monumento Nacional disponible AQUÍ.

Julie Chávez Rodríguez es la Directora Asociada de Asuntos Latinos e Inmigración para la Oficina de Enlace Público

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