El palco de la Primera Dama durante el Estado de la Unión 2014

El Discurso sobre el Estado de la Unión brinda al público estadounidense la oportunidad de escuchar al Presidente en directo exponiendo su visión y su agenda para el año que recién comienza. Durante casi tres décadas, personajes extraordinarios que representan los temas y los ideales expresados en el Discurso sobre el Estado de la Unión han sido invitados a unirse a la Primera Dama para presenciar el discurso. Los invitados a compartir el evento con la Primera Dama representan las historias de millones de personas que viven a lo largo y ancho de los Estados Unidos, quienes están trabajando duro para mejorar sus comunidades, mejorar su propia situación financiera y ayudar a recuperar las oportunidades para todos.
 
Este año, cuatro de los invitados fueron latinos reflejando las historias de nuestras familias y nuestro país.
 
Uno de esos invitados fue el promotor de la reforma migratoria y DREAMer, Cristian Ávila. Cristian, de 23 años y residente de Phoenix, Arizona, ayunó durante 22 días como parte de la demostración Ayuno por las Familias en el National Mall. El Presidente, el Vicepresidente, la Primera Dama, miembros del Gabinete y varios funcionarios de alto rango de la administración visitaron a Cristian y a otros de los ayunantes en noviembre para expresar su apoyo por la reforma migratoria. El año pasado, Cristian recibió una suspensión temporal de su procedimiento de deportación a través del programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (Deferred Action for Childhood Arrivals, DACA). Con la esperanza de unirse al Cuerpo de Marines de los EE. UU. algún día, Cristian ejemplifica el compromiso del Presidente de seguir insistiendo al Congreso para que emprenda y apruebe la reforma migratoria este año.
 
Otro de los invitados de honor fue Aliana Arzola-Piñero, una niña de Puerto Rico que cursa el cuarto grado, quien asistió a la Cena Infantil de Estado de 2013. Participó en el Desafío del Almuerzo Saludable de 2012 auspiciado por la Primera Dama. A pesar de su corta edad, Aliana es una fuerte defensora de la necesidad de que los niños coman comidas saludables y tengan un estilo de vida activo.
 
También estuvo presente Estiven Rodríguez, un estudiante de la escuela Expeditionary Learning School de Washington Heights en Nueva York. Estiven es hijo de un inmigrante dominicano y vino a Estados Unidos cuando tenía nueve años sin hablar una palabra de inglés. Hoy en día, es uno de los mejores estudiantes de su clase y será el primero de su familia en ir a la universidad. Su historia subraya la importancia del objetivo del Presidente de dar a todos los niños acceso a una educación de calidad que los prepare para la universidad y para tener una carrera, independientemente de donde vivan.
 
La Primera Dama también invitó a dos supervivientes del atentado del Maratón de Boston, Jeff Bauman y Carlos Arredondo, un inmigrante costarricense. La imagen de los dos, Carlos con su sombrero blanco de vaquero, alejando precipitadamente a Jeff, que estaba malherido, de la escena del atentado, se ha transformado en una imagen emblemática de esa jornada y capta la esencia de lo que conocemos como “Boston Strong”.
 
Todos los invitados de la Primera Dama son ciudadanos extraordinarios que han tenido la oportunidad única en la vida de representar las diferentes historias de las personas que viven en Estados Unidos que ejemplifican los temas e ideales expresados en el discurso del Presidente. Es un honor y un privilegio compartir estas historias como un símbolo de oportunidad, acción y optimismo.
 
Jorge Neri es Director Asociado de la Oficina de Enlace Público 

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