THE WHITE HOUSE
Oficina de Comunicaciones
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Para publicación inmediata
25 de marzo, 2013
 

La Casa Blanca destaca a los “Defensores del Cambio” de César Chávez

WASHINGTON, DC – El martes, 26 de marzo, la Casa Blanca honrará a once personas como los “Defensores del cambio” de César Chávez. Este evento de los Defensores, “Un legado de servicio: organización para la reforma migratoria”, honrará a aquellos que personifican el espíritu del legado de César Chávez y que se comprometen a trabajar en sus comunidades como defensores y organizadores en torno a asuntos relacionados con la inmigración. Aunque estos individuos merecedores de este honor tienen antecedentes sumamente diferentes entre sí, todos comparten un compromiso a hacer realidad los valores básicos de Chávez y el sueño de un mañana que sea más justo. 

Valerie Jarrett, asesora principal del Presidente, dijo que “Estos once individuos ejemplifican la decencia y generosidad básicas de los estadounidenses, acogiendo y siendo la voz de los que llegan a nuestras costas. Ya sea a través de la defensa y los derechos civiles, ayuda con la vivienda y los estudios, participación en las iglesias y comunidades, o simplemente sirviendo de amigo, estos ciudadanos que honramos hoy personifican el legado del gran César Chávez, que dedicó su vida a luchar por la justicia para todos”.

El programa de Defensores del Cambio se creó como una oportunidad para que la Casa Blanca destacara a grupos de estadounidenses, tanto personas, como negocios y organizaciones, que están haciendo cosas extraordinarias para empoderar e inspirar a los miembros de sus comunidades. 

Para ver este evento en vivo, visite www.whitehouse.gov/live a las 10:00 am ET el 26 de marzo. Para obtener más información sobre el programa de Defensores del Cambio de la Casa Blanca y nominar a un Defensor, visite www.whitehouse.gov/champions.

Lawrence Benito
Chicago, IL
 

Lawrence Benito es el Director Ejecutivo de la Coalición de Illinois por los Derechos de los Inmigrantes y los Refugiados (ICIRR, por sus siglas en inglés), que es una de las principales organizaciones con el Movimiento por la Reforma Migratoria Justa que lucha por las políticas de inmigración justas y humanitarias. Lawrence, que es hijo de inmigrantes de las Filipinas, lleva los últimos veinte años en su labor por la justicia para los inmigrantes y otros grupos desfavorecidos, a través de la organización comunitaria y electoral.  Actualmente, es miembro de la junta directiva de Chicago Public Media, y es miembro orgulloso de los ex-voluntarios del Cuerpo de Paz (Ghana, 1993-1995).

Yvanna Cancela
Las Vegas, NV
 

Yvanna Cancela vive en Las Vegas, Nevada. Es la directora política del Local 226 de UNITE HERE, la Unión de Trabajadores Culinarios. La labor hecha por Yvanna ha aumentado la participación del clero y la comunidad y la movilización política. Actualmente está ayudando a coordinar una campaña a nivel estatal por una reforma migratoria general. Yvanna se ha dedicado a garantizar que los trabajadores tengan una voz fuerte en el trabajo y en sus comunidades.  Ella cree que todos los empleos deben proveerle a la gente la oportunidad de mantener a sus familias y a sí mismos. Yvanna se graduó de la universidad Northwestern en 2010.

Ian Danley
Phoenix, AZ
 

Ian es un líder comunitario y organizador comunitario cuyo trabajo durante casi 10 años ha sido dirigir programas de liderazgo de jóvenes y de preparación para la universidad para los jóvenes urbanos locales en la organización Neighborhood Ministries. El programa ha dado lugar a que numerosos jóvenes de bajos ingresos se gradúen de la escuela secundaria y se conecten con opciones de carrera y posteriores a sus estudios de escuela secundaria. Ian es miembro de la junta asesora de la organización Promise Arizona y es miembro activo de su iglesia. También fue elegido recientemente a la Junta Directiva del distrito Union de escuelas secundarias de Phoenix en noviembre donde tiene planes de fomentar una perspectiva de base hacia el cambio en las escuelas secundarias locales. La esposa de Ian se llama Shiloh y ellos están esperando su primer hijo, Tyler, que nacerá este verano.

Jason Mathis
Salt Lake City, UT
 

Jason Mathis es el director ejecutivo de la alianza del centro de la ciudad de Salt Lake City y el vicepresidente ejecutivo de la Cámara de Salt Lake que supervisa las iniciativas de política de inmigración y desarrollo urbano. Tiene una gran habilidad como orador para lograr metas estratégicas y ha gestionado exitosamente varios asuntos de alto perfil en situaciones complejas. Jason ayudó a redactar un documento denominado Utah Compact uniendo a los diversos grupos de interés para crear un documento sencillo basado en valores. Dicho Compact modificó la trayectoria de las políticas de Utah y la discusión a nivel nacional, lo que creó un enfoque más civil, compasivo y general a la reforma migratoria.

L. Mireya Reith
Fayetteville, AR
 

L. Mireya Reith es la Directora Ejecutiva de la Coalición Comunitaria Unida de Arkansas (AUCC, por sus siglas en inglés), que es la primera organización sin fines de lucro de Arkansas a nivel estatal cuya labor es empoderar a los inmigrantes. Inspirada en sus experiencias habiéndose criado en Fayetteville, Arkansas, como hija de un inmigrante mexicano, Reith fundó AUCC para poder fomentar más ampliamente la integración de la población inmigrante recién surgida en su estado. Reith sirvió dignamente a su país como voluntaria de desarrollo municipal con el Cuerpo de Paz en El Salvador, y actualmente le sirve a su estado como la primera latina y la persona más joven que haya nombrado el Gobernador a la Junta Estatal de Educación de Arkansas. El compromiso y la pasión que demuestra Reith a favor de la diversidad se deriva además de su carrera de 14 años en el campo del desarrollo político internacional, donde trabajó en cinco continentes con organizaciones americanas sin fines de lucro y con las Naciones Unidas para incluir a las comunidades marginadas en los procesos democráticos.

Judy Rickard
San José, CA
 

Judy Rickard, autora del libro Torn Apart: United by Love, Divided by Law (Desmembrados: Unidos por el amor y divididos por la ley), Findhorn Press, 2011, ha estado promoviendo los derechos civiles desde 1973 como activista de la comunidad lesbiana, gay, bisexual y transexual (LGBT). Ella tiene una extensa experiencia de trabajar con políticos y educadores en el condado de San José/Santa Clara, California, donde reside. Su misión de defensa incluye discursos, un blog, y un sitio web a favor de la reforma migratoria general que incluya el reconocimiento de las familias binacionales del mismo sexo en los Estados Unidos. Ella es pionera en la solicitud de una tarjeta verde para su esposa nativa del Reino Unido, Karin Bogliolo, con el Proyecto DOMA.

María Rodríguez
Miami, FL
 

María lleva 25 años en su labor de defensa de los derechos humanos básicos de la gente inmigrante y de bajos ingresos. Es graduada de la universidad de Georgetown, donde estuvo activa en los movimientos contra el apartheid y el movimiento de solidaridad con América Central. Ella se conectó con la organización Tenant and Workers’ United, donde se hizo organizadora principal de una campaña para crear una cooperativa de vivienda. Ha trabajado para defender la cobertura pública del cuidado de la salud y ha promovido el aumento de clínicas gratis galardonadas: La Clínica del Pueblo en Washington, D.C. y Good News Care Center en la Florida. También ha servido como Directora Adjunta de la Coalición de Servicios Humanos en el Sur de la Florida. María ha sido miembro de la junta directiva de Florida New Majority, ACLU of Florida, New World Foundation Board en Nueva York, y el Centro Highlander en Tennessee. Es cofundadora de la organización FLIC que se constituyó en 2005 y tiene un hijo llamado Dante.

Rich Stolz
Seattle, WA
 

Rich Stolz nació en Corea del Sur, se crió en California, y vive en Seattle, pero ha vivido y hecho labor de organización en comunidades tan diversas como Maine, Alabama, Arizona, y Washington, D.C. Es el Director Ejecutivo de OneAmerica, que es la mayor organización de defensa de los derechos de los inmigrantes en el estado de Washington. Anteriormente, Rich trabajó en el Centro para el Cambio Comunitario (CCC, por sus siglas en inglés).

Matthew Soerens
Glen Ellyn, IL
 

Matthew Soerens es el especialista en capacitación eclesiástica en EE.UU. de World Relief, que es la dependencia humanitaria de la Asociación Nacional de Evangélicos.  Matthew sirvió anteriormente como asesor legal acreditado por la Junta de Apelaciones de Inmigración en la oficina local de World Relief en Wheaton, Illinois y, antes de eso, con la organización aliada de World Relief en Managua, Nicaragua.  Es coautor del libro Welcoming the Stranger: Justice, Compassion & Truth in the Immigration Debate (Acogida al extraño: justicia, compasión y verdad en el debate sobre inmigración) (InterVarsity Press, 2009).  Oriundo de Neenah, Wisconsin, Matthew y su esposa Diana viven en Glen Ellyn, Illinois y están esperando su primer hijo en junio.

Javier H. Valdés
Brooklyn, NY
 

Javier supervisa el trabajo de organización y política en la organización Make the Road New York (MRNY, por sus siglas en inglés) en las áreas de participación cívica, derechos civiles, educación, vivienda, justicia ambiental, LGBTQ, e inmigración. También supervisa los programas estudiantiles de MRNY, incluyendo alianzas escolares, centros de éxito para estudiantes y desarrollo de liderazgo en horas extra-escolares, así como las funciones de administración y operaciones de MRNY. Anteriormente, Javier fue Director de Defensa en la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés). Javier también lideró la Confraternidad de Defensa de los Inmigrantes, que es un programa de liderazgo para líderes inmigrantes emergentes en la ciudad y el estado. Hasta agosto de 2005, Javier fue el Oficial del Programa para América Latina en el Instituto Synergos donde trabajó extensamente en la frontera entre los EE.UU. y México, la República Dominicana y Ecuador. Tiene una maestría en Planeación Urbana de la universidad NYU, y tiene dos hijos.

Bonnie M. Youn
Tucker, GA
 

Bonnie M. Youn es líder comunitaria reconocida asiático-americana y de las Islas del Pacífico (AAPI, por sus siglas en inglés) en Georgia.  De descendencia coreana pero nacida en las Filipinas, comenzó su carrera como abogada de inmigración en 1997 y es directora de su propio bufete legal, el Youn Law Group.  Ha trabajado incansablemente para proveerles una voz a los inmigrantes y a las comunidades AAPI.  Lideró equipos que organizaron el Día Legislativo de AAPI en Georgia en 2013, que reunió al mayor grupo de miembros de AAPI en la historia en el Capitolio estatal para conocer y hacer cabildeo con los funcionarios electos. En 2012, colaboró estrechamente con la Iniciativa de la Casa Blanca sobre los miembros de AAPI para organizar su Cumbre de Acción Regional en el Sudeste en la universidad de Emory en Atlanta.  La Cumbre reunió a más de 500 participantes para conocer a funcionarios de agencias federales, y culminó en una reunión abierta donde se discutieron las inquietudes sobre inmigración, los problemas del cuidado de la salud y de salud mental, las pequeñas empresas, y las necesidades de vivienda. Actualmente está totalmente enfocada en promover que haya más jueces y nombramientos políticos de AAPI, retar la legislación estatal que margina a los inmigrantes, y crear un legado de una Comisión AAPI sostenible en Georgia.

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