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No se metan con (los estudiantes de ciencias de) Texas

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El Presidente Barack Obama fue el anfitrión de la segunda Feria de la Ciencia en la Casa Blanca en honor de los estudiantes ganadores de una amplia gama de competencias en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) de todo el país.

El Presidente Barack Obama fue el anfitrión de la segunda Feria de la Ciencia en la Casa Blanca en honor de los estudiantes ganadores de una amplia gama de competencias en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) de todo el país. El Presidente observó el trabajo de las estudiantes Janet Nieto y Ana Karen, de Presidio, Texas, del equipo de Cohetes de la escuela secundaria Presidio High School, y de la estudiante de 7º grado Gwynelle Condino, de la escuela media Lucy Franco Middle School, en el Salón Rojo de la Casa Blanca, el 7 de febrero de 2012. (Foto oficial de la Casa Blanca por Lawrence Jackson)

Cuando conducía en Texas, donde me mudé para estudiar química en la universidad, había una calcomanía que a menudo veía pegada a las camionetas de personas trasplantadas como yo: "Yo no nací en Texas, pero me vine para acá lo más rápido que pude". Me acordé de este ambicioso eslogan el martes en la Feria de la Ciencia en la Casa Blanca, donde equipos de estudiantesprovenientes de dos ciudades en Texas fueron invitados por el trabajo arduo y la creatividad que han aplicado a los problemas científicos y de ingeniería—talentos que les ayudarán a alcanzar la vida y la carrera que sueñan para sí mismos tan rápido como les sea posible.

El Presidente cree firmementeque las reformas a nivel estatal y distrital serán fundamentales para nuestro éxito en la mejora de la educación en STEM y la disponibilidad de una excelente labor docente en STEM, como la creación de vías alternativas para los profesionales de STEM para entrar al aula y ampliar las oportunidades para el aprendizaje práctico de la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) para los niños, especialmente los de los grupos minoritarios.

Janet Nieto, Ana Karen Nieto y Gwynelle Condino representaron al Equipo de Cohetes de Presidio High School en la Feria de la Ciencia de la Casa Blanca. Las niñas, al igual que todos los estudiantes que compiten en el Team America Rocketry Challenge (Desafío de Cohetes de Equipos de EE.UU.), aprenden los principios de diseño de ingeniería mediante la creación de un esbozo, la construcción, pruebas, refinación y colocación de modelos de cohete que pueden cumplir con precisión las especificaciones de vuelo. Los estudiantes refuerzan sus habilidades en inglés, así como en ciencias y matemáticas, redactando propuestas de investigación. Presidio, Texas, una ciudad fronteriza de menos de 5000 habitantes, apoya a sus estudiantes, el 100 por ciento de los cuales son elegibles para almuerzo gratis, mediante el patrocinio de ventas de pasteles, comidas en la que todos contribuyen con un platillo para recaudar fondos y la rifa anual de una cabra para ayudar al equipo a pagar por sus materiales y los gastos de viaje a las competencias.

Jocelyn Hernández, Ricardo Rodríguez, Nathaly Salazar y Carlos Zapata presentaron su investigación sobre cómo los productos farmacéuticos pueden filtrarse en su acuífero local y afectar a los seres vivos. Su proyecto, llamado "Dr. Med" no sólo estudia cómo las aguas subterráneas se ven alteradas cuando la gente se deshace de medicamentos por el inodoro, sino también cómo el agua contaminada con medicamentos puede impedir el crecimiento de las plantas. El equipo, que asiste a la Academia NEISD STEM Academyen San Antonio, Texas, se vio inspirado por sus descubrimientos para crear un contenedor inviolable para residuos, usando un garrafón de detergente para la ropa que adaptaron para tal fin. Ellos señalan que la recogida de residuos mediante el uso de los contenedores podría evitar que más píldoras caigan por el desagüe y ayudar a preservar la salud ambiental.

Estos dos equipos de Texas son el ejemplo perfecto del llamado del Presidente a un aprendizaje práctico a fin de ayudar a mejorar la educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas de los Estados Unidos.

Chelsea Martínez es miembro, con una licenciatura en STEM, del Instituto de la Comisión Hispana del Congreso en la Oficina de la Casa Blanca para Políticas de Ciencia y Tecnología.