Desde el primer día en el cargo, la Administración Biden-Harris ha estado completamente comprometida con la recuperación y renovación de Puerto Rico. El presidente Biden siempre ha creído que Puerto Rico y sus más de 3 millones de ciudadanos americanos que llaman a la isla su hogar, merece un trato digno, equitativo y de respeto con buenos trabajos y un futuro brillante para todos sus residentes.

A un año, la Administración ha proporcionado un cambio real y concreto para Puerto Rico:

Brindar acceso a fondos de recuperación por desastre sin precedente

La Administración Biden ha tomado pasos históricos para atender las necesidades de recuperación y resiliencia de Puerto Rico. Esto incluye otorgar fondos de recuperación de desastres de manera expedita y el eliminar restricciones injustas e innecesarias aplicadas a Puerto Rico, tales como otorgaciones incrementales de subvenciones y evaluaciones del Monitor Financiero Federal, entre otras.

En el 2021, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) aprobó cerca de $3.000 millones en fondos para 3,542 proyectos para la recuperación del huracán María y los terremotos, un nivel de apoyo sin precedentes atendiendo todos los sectores de la isla. Esto se añade a la obra en curso de reestablecer más de 1.000 recintos escolares, 300.000 semáforos y líneas esenciales de agua, acueductos y electricidad que le brindan servicios a 1.4 millones de puertorriqueños. Este mes, FEMA canceló más de $371 millones en préstamos comunitarios por desastre a Puerto Rico, para que los líderes locales se puedan enfocar en la recuperación y no en pagar la deuda federal. El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés), otorgó noventa por ciento de los fondos prometidos a Puerto Rico, un aumento de $16.000 millones desde el comienzo de la Administración, y liberó hasta $1.970 millones para fortalecer el sistema eléctrico de Puerto Rico contra futuros desastres. La visita a la isla de la subsecretaria de HUD Todman, junto a la consistente asistencia técnica de FEMA y del Departamento de Energía, reforzó el compromiso de la Administración con el gobierno de Puerto Rico, líderes locales y comunidades para lograr una recuperación completa, equitativa y resiliente.

Además, la Administración de Desarrollo Económico (EDA, por sus siglas en inglés) anunció una subvención de $16 millones para construir un centro de adiestramiento para preparación para desastres y la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) lanzó una iniciativa gratuita para la descontaminación de plomo en apoyo de la renovación y reconstrucción de las escuelas, hogares y comunidades de Puerto Rico.

Proporcionar ayuda histórica mediante el Plan de Rescate Económico

El Plan de Rescate Económico (ARP, por sus siglas en inglés) proporcionó ayuda inmediata a las familias puertorriqueñas y pequeños negocios que fueron fuertemente afectados por la pandemia del COVID-19. Específicamente, ARP suministró a las familias trabajadoras un pago directo de $1.400 por persona, extendió los beneficios por desempleo y aumentó la asistencia nutricional suplementaria para los niños y los estudiantes. También proporcionó $4.000 millones en Fondos de Recuperación Fiscal para el gobierno de Puerto Rico y los gobiernos municipales y cerca de $3.000 millones en fondos para ayudar a que las escuelas de Puerto Rico permanecieran abiertas, atender la pérdida de enseñanza y apoyar a los estudiantes. Para prevenir una ola de desahucios y ejecuciones hipotecarias, las familias puertorriqueñas recibieron $50 millones en ayuda de alquiler – con más fondos de camino – y el Departamento del Tesoro aprobó el plan de Puerto Rico para distribuir millones en asistencia hipotecaria para propietarios necesitados.

Paridad de impuestos y beneficios para las familias puertorriqueñas y los trabajadores

Además, el ARP hizo dos cambios permanentes e importantes a los beneficios de créditos federales en Puerto Rico. Primero, extendió de forma permanente el Crédito Tributario por Hijos (CTC, por sus siglas en inglés) de familias con tres hijos o más a familias con cualquier número de hijos. Este nuevo crédito es idéntico al Crédito por Hijos disponible en los cincuenta estados. Segundo, proporcionó una cantidad sustancial de fondos para ampliar la versión puertorriqueña del Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo (EITC, por sus siglas en inglés). Esta inversión cuadruplicará el EITC para los trabajadores puertorriqueños. Juntas, se estima que estas medidas proveerán sobre $1.000 millones en alivio tributario anual. Estas medidas beneficiarán a cientos de miles de familias. En adición, el ARP le proporcionó a Puerto Rico cerca de $1.000 millones en asistencia nutricional para emergencias y de ahora en adelante la isla verá un incremento permanente anual de sobre $463 millones para su subvención de asistencia nutricional.  

Establecer un grupo de trabajo sobre Puerto Rico de la Casa Blanca

En julio, la Casa Blanca convocó la primera reunión del Grupo de Trabajo sobre Puerto Rico en la Casa Blanca en Puerto Rico. Este es un equipo especial de nivel de gabinete presidido por la Asesora de Política Doméstica, Susan E. Rice, el Asesor de Economía Nacional, Brian Deese y la Directora de Asuntos Intergubernamentales, Julie Rodríguez, que reporta directamente al presidente y se enfoca en proveerle a Puerto Rico los recursos y asistencia técnica que necesita para recuperarse y prosperar. Desde la primera reunión, las agencias han estado consultando con las partes interesadas y elaborando estrategias para apoyar el desarrollo económico de la isla y los esfuerzos de recuperación, promover oportunidades educacionales y el desarrollo de la fuerza laboral, e invertir en mayor transparencia y prácticas de buena gobernanza.

Lograr mayor disponibilidad de fondos de Medicaid

La Administración Biden-Harris se compromete a abordar la insuficiencia de fondos del programa Medicaid de Puerto Rico y lograr servicios de salud accesibles y de calidad para sus residentes. En septiembre, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) determinó que Puerto Rico recibirá de forma permanente cerca de $3.000 millones anuales en fondos adicionales de Medicaid, indexados a la inflación. Estos fondos adicionales permitirán que Puerto Rico continúe invirtiendo en su programa de Medicaid, garantizando el acceso a servicios de salud esenciales para 1.5 millones de residentes. La determinación de financiamiento por parte de la Administración Biden-Harris es otro ejemplo del compromiso del presidente con la paridad para la isla.

Reparar la infraestructura anticuada de Puerto Rico

Por décadas, la infraestructura en Puerto Rico ha sufrido de una falta de inversión. La histórica Ley para la Inversión en Infraestructura y Empleo (IIJA, por sus siglas en inglés) mejorará la vida de millones de residentes de Puerto Rico, creará una nueva generación de trabajos sindicados bien remunerados y estimulará el crecimiento económico de la isla. En Puerto Rico, la legislación proveerá $900 millones para reconstruir caminos y carreteras; $225 millones para remplazar y reparar puentes; más de $470 millones para mejorar la transportación pública; $13.6 millones para apoyar la expansión de una red de carga EV en la isla; un mínimo de $100 millones para proveer cobertura de banda ancha alrededor de la isla; un mínimo de $78 millones en el 2022 para mejorar la infraestructura de agua y asegurar que el agua potable, limpia y segura sea un derecho en todas las comunidades; y $102 millones para desarrollar la infraestructura de aeropuertos en la isla. Este mes, la Administración anunció que proveerá $163 millones para reestablecer el Caño Martín Peña, un proyecto que mejorará significativamente la salud y el bienestar de las comunidades circundantes en San Juan, reduciendo su exposición a aguas contaminadas, y reestableciendo el hábitat de los peces y manglares.

Apoyar a la recuperación de las escuelas en Puerto Rico

Hasta la fecha, el Departamento de Educación ha aprobado $6.7 mil millones en recursos para la educación, incluyendo fondos del ARP. El secretario Cardona visitó la isla justo después de asumir su cargo, y el Departamento de Educación formó el equipo de Sostenibilidad Educativa de Puerto Rico (PRES, por sus siglas en inglés) para mejorar los resultados educativos de los estudiantes de Puerto Rico en coordinación con las partes interesadas. El equipo PRES brinda asistencia técnica en la administración fiscal, implementación de programas y reconstrucción de la infraestructura escolar al Departamento de Educación de Puerto Rico (DEPR) y a las instituciones de educación superior de toda la isla. Además, la Administración Biden-Harris convocó un grupo de trabajo entre agencias que brinda apoyo a la reconstrucción de escuelas en Puerto Rico a través de la asistencia técnica. El grupo identifica los recursos federales que pueden apoyar los esfuerzos de recuperación del sector educativo y se reúne con el DEPR y sus colaboradores. 

Fomentar la transparencia y el acceso a los datos

Una rigurosa recopilación y análisis de datos es fundamental para el desarrollo económico de Puerto Rico, para mejorar la oferta de servicios del gobierno municipal, estatal y federal, así como para permitir que esta entrada histórica de fondos federales tenga un impacto generacional y transformador para los puertorriqueños. Como parte de este esfuerzo, la Oficina de Análisis Económico (BEA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Comercio publicó su primer estimado oficial del Producto Interno Bruto (PIB) de Puerto Rico. Este nuevo estimado permite el desarrollo de una estrategia a largo plazo de la economía de Puerto Rico, y es comparable con los estimados nacionales, estatales, territoriales, regionales y locales de la BEA, así como estimados internacionales. La Administración Biden-Harris está trabajando para apoyar al gobierno de Puerto Rico a fin de aumentar la transparencia federal y de Puerto Rico; mejorar la recopilación, el análisis y el intercambio de datos federales y locales en la isla; y fortalecer la capacidad de los funcionarios e instituciones puertorriqueñas para prestar servicios y mejorar el rendimiento.

Inversión en una red de energía limpia, resistente y asequible 

En el 2017, los huracanes Irma y María devastaron la red energética de Puerto Rico y provocaron el colapso del 80 por ciento del sistema de transmisión y distribución, dejando partes de la isla sin energía durante más de un año. La Administración Biden-Harris se compromete a facilitar la inversión necesaria para construir un sistema energético moderno, confiable y rentable en Puerto Rico que sea resistente a futuras tormentas y que apoye el cumplimiento de los objetivos de energía renovable de Puerto Rico.

FEMA y HUD trabajan en colaboración con el gobierno de Puerto Rico para administrar más de $12.000 millones de fondos federales de recuperación destinados a la reconstrucción y a la mejora del sector energético. En línea con las órdenes ejecutivas del presidente Biden para hacer frente a la crisis climática y con la Ley de Política Pública Energética de Puerto Rico de 2019, estos fondos se están utilizando para minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero y apoyar iniciativas en Puerto Rico que se centren en la mitigación, la adaptación y la resiliencia. El Departamento de Energía y FEMA también lanzaron un estudio exhaustivo para evaluar las vías para cumplir con los objetivos de energía 100 por ciento renovable de Puerto Rico de una manera que logre tanto los objetivos de recuperación a corto plazo como la resiliencia energética a largo plazo. El estudio, titulado PR100, se asentará en un compromiso con la justicia ambiental y energética y se basará en un amplio intercambio con las partes interesadas de Puerto Rico para reflejar las diversas prioridades de la isla.

Apoyar a las pequeñas empresas y a los creadores de empleo

La Administración Biden-Harris reconoce que las pequeñas empresas son la columna vertebral de la economía de Puerto Rico, y se ha planteado como prioridad ofrecer a estos creadores de empleo el apoyo que necesitan para crecer y prosperar. La Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA, por sus siglas en inglés) proporcionó una cifra récord de $5.200 millones en ayuda para que los empresarios puertorriqueños puedan reconstruir, recuperar y superar los efectos del COVID-19 y respaldó más de $89 millones en préstamos de capital circulante para pequeñas empresas en Puerto Rico, un aumento del 68 por ciento con respecto al 2020. Además, la SBA lanzó dos nuevos Centros de Negocios para Mujeres en Puerto Rico y seleccionó a la isla para su nuevo Programa de Navegadores Comunitarios para asegurar que las pequeñas empresas tengan acceso a recursos federales y asistencia para comenzar, ampliar y tener éxito en sus comunidades. La Administración Biden-Harris también está invirtiendo en los trabajos y la fuerza obrera del futuro, concediendo a Puerto Rico una subvención para aumentar la innovación y las oportunidades de empleo en el sector biomédico a través del Desafío Regional Build Back Better del EDA, y continuando la inversión en la formación de destrezas a través de los programas Registered Apprenticeships, YouthBuild y Job Corps del Departamento de Trabajo.

Acelerar la vacunación contra el COVID-19 y mejorar los informes de datos

La Administración Biden-Harris movilizó todo el gobierno para acelerar la vacunación contra el COVID-19, por lo que más del 90 por ciento de la población de Puerto Rico ya tiene al menos una vacuna y el 78 por ciento está totalmente vacunado. Hasta la fecha, FEMA ha aprobado más de $78 millones en fondos federales para apoyar la vacunación en comunidades de toda la isla. A fin de que las vacunas sean convenientes y accesibles, la Administración ha enviado vacunas directamente a más de 250 farmacias locales y a más de 40 centros de salud comunitarios en Puerto Rico, y ha proporcionado fondos federales para que más de 1,000 miembros de la Guardia Nacional apoyen la respuesta integral al COVID-19, incluyendo vacunaciones, rastreo de contactos, pruebas y más. Asimismo, la Administración ha trabajado mano a mano con el Departamento de Salud de Puerto Rico y sus colaboradores para que se produzcan informes sobre la vacunación.

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