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El Edificio de Oficinas Ejecutivas Eisenhower fue construido originalmente para los Departamentos de Estado, Guerra y Marina entre 1871 y 1888. Hoy en día, este edificio alberga la mayoría de las oficinas del personal de la Casa Blanca.

Ubicado al lado del ala oeste, el Edificio de Oficinas Ejecutivas Eisenhower (EEOB, por sus siglas en inglés) es una estructura impresionante que ocupa una posición única tanto en la historia del país como en su herencia arquitectónica.

El EEOB fue diseñado por el arquitecto supervisor del Tesoro, Alfred Mullett. Su exterior de granito, pizarra y hierro fundido hace que el EEOB sea uno de los mejores ejemplos en los Estados Unidos del estilo arquitectónico del Segundo Imperio francés. La construcción de la obra maestra de Mullett tomó 17 años para completarse de manera definitiva.

Historia

Ubicado junto a la Casa Blanca, el Edificio de Oficinas Ejecutivas Eisenhower (EEOB) ocupa una posición única tanto en nuestra historia nacional como en nuestra herencia arquitectónica. Este edificio fue diseñado por el arquitecto supervisor del Tesoro, Alfred Mullett, y construido entre 1871 y 1888 para albergar el creciente personal de los Departamentos de Estado, Guerra y Marina. El EEOB es considerado uno de los mejores ejemplos del estilo arquitectónico del Segundo Imperio francés en el país. Logrando un contraste intenso con muchos de los edificios sombríos del renacimiento clásico en Washington, el estilo extravagante del EEOB es un ejemplo perfecto de la exuberancia y el optimismo del período posterior a la Guerra Civil.

Originalmente conocido como el Edificio del Estado, Guerra y Marina, fue el hogar de tres departamentos de la Rama Ejecutiva asociados estrechamente con la formulación y ejecución de la política exterior del país en el último cuarto del siglo XIX y el primer cuarto del siglo XX. Durante este período, los Estados Unidos emergieron como una potencia internacional. El edificio ha albergado a algunos de los diplomáticos y políticos más significativos del país y ha sido el escenario de muchos eventos históricos.

La historia del EEOB comenzó mucho antes de que se construyeran sus cimientos. Las primeras oficinas ejecutivas se construyeron en sitios colindantes con la Casa Blanca entre 1799 y 1820. Una serie de incendios (incluyendo los incendios iniciados por los británicos durante la Guerra de 1812) y las condiciones de hacinamiento llevaron a la construcción del actual Edificio del Tesoro. En 1866, la construcción del ala norte del Edificio del Tesoro conllevó a la demolición del edificio del Departamento de Estado al noreste de la Casa Blanca. Entonces, se trasladó el Departamento de Estado al Edificio del Asilo para Huérfanos de D.C. mientras que los Departamentos de Guerra y Marina continuaron trabajando en sus instalaciones estrechas al oeste de la Casa Blanca.

En diciembre de 1869, el Congreso nombró una comisión para elegir un lugar y preparar los planos y las cotizaciones para la construcción de un nuevo edificio para el Departamento de Estado. La comisión también debía considerar los posibles arreglos para los Departamentos de Guerra y Marina. Para el horror de aquellos que esperaban la construcción de una réplica del Edificio del Tesoro al estilo del renacimiento griego en el otro lado de la Casa Blanca, se seleccionó el elaborado estilo del Segundo Imperio francés –diseñado por Alfred Mullett. La construcción de un edificio para albergar los tres departamentos comenzó en junio de 1871.

La construcción se tardó 17 años ya que el edificio fue construido ala por ala. Cuando la construcción del EEOB finalizó en 1888, era el edificio de oficinas más grande en Washington, con casi 2 millas de corredores con losas blanco y negro. Casi todos los detalles en el interior son de hierro fundido o yeso; se minimizó el uso de madera para protegerlo contra incendios. Ocho monumentales escaleras curvas de granito con más de 4,000 barandillas de bronce fundido moldeadas individualmente están coronadas por cuatro cúpulas de tragaluz y dos rotondas decoradas con vitrales.

El ala sur del Departamento de Estado se completó en 1875 y fue la primera en ser ocupada, contando con su elegante biblioteca de cuatro niveles (completada en 1876), el Salón de Recepción Diplomática, y la oficina del Secretario decorada con madera tallada, alfombras de área orientales y patrones de troquel en las paredes. El Departamento de la Marina se mudó al ala este en 1879, ofreciendo en la oficina del Secretario una decoración elaborada con paredes y techos de troquel y con suelos de marquetería. El Salón de Tratados Indígenas, originalmente la biblioteca de la Marina y salón de recepción, costaron más por pie cuadrado que cualquier otro salón en el edificio debido a los paneles de mármol de las paredes, los pisos de baldosas, los candelabros de bronce de 800 libras y la ornamentación con hojas de oro. Este salón ha estado en las escenas de muchas conferencias de prensa presidenciales y se continúa utilizando para conferencias y recepciones en las que el presidente ha asistido. Las alas restantes del norte, oeste y centro se construyeron para el Departamento de Guerra y su construcción tomó 10 años adicionales. Los interiores más destacables incluyen una biblioteca de hierro fundido, la suite del secretario y el tragaluz de vitrales sobre la escalera doble del ala oeste.

Muchas de nuestras figuras nacionales más celebradas han participado en eventos históricos que se han llevado a cabo dentro de las paredes de granito del EEOB. Theodore y Franklin D. Roosevelt, William Howard Taft, Dwight D. Eisenhower, Lyndon B. Johnson, Gerald Ford, y George H. W.   Bush tuvieron oficinas en este edificio antes de convertirse en presidentes. Este edificio ha albergado a 16 secretarios de la Marina, 21 secretarios de Guerra y 24 secretarios de Estado. Winston Churchill caminó una vez por sus corredores y emisarios japoneses se reunieron aquí con el secretario de Estado Cordell Hull después del bombardeo en Pearl Harbor. El presidente Herbert Hoover ocupó la oficina del secretario de la Marina durante algunos meses, después del incendio en la Oficina Oval en la Nochebuena de 1929. En la historia reciente, el presidente Richard Nixon tuvo una oficina privada aquí. El vicepresidente Lyndon B. Johnson fue el primero en una sucesión de vicepresidentes hasta la actualidad que han tenido oficinas en el edificio.

Gradualmente, los inquilinos originales del EEOB desocuparon el edificio: el Departamento de la Marina se fue en 1918 (excepto por el secretario que se quedó hasta 1921), seguido del Departamento de Guerra en 1938 y finalmente por el Departamento de Estado en 1947. En 1939 la Casa Blanca comenzó a trasladar algunas de sus oficinas al otro lado de la West Executive Avenue, y en 1949 se le entregó el edificio a la Oficina Ejecutiva del Presidente y recibió el nombre de Edificio de Oficinas Ejecutivas. El edificio continúa albergando varias agencias que componen la Oficina Ejecutiva del Presidente, tales como la Oficina de la Casa Blanca, la Oficina de la Vicepresidenta, la Oficina de Administración y Presupuesto, y el Consejo de Seguridad Nacional.

El estilo del Segundo Imperio francés se originó en Europa, en donde apareció por primera vez durante la reconstrucción de París en las décadas de1850 y 1860. Basado en los prototipos del Renacimiento Francés, tales como el Palacio del Louvre, el estilo del Segundo Imperio está caracterizado por el uso de un techo inclinado de buhardilla, pabellones centrales y finales, y una fachada esculpida de manera muy elaborada. Su sofisticación ha sido atractiva para los extranjeros visitantes, especialmente en Inglaterra y en los Estados Unidos, en donde desde finales de la década de 1850, los arquitectos comenzaron a adoptar características aisladas, y eventualmente, el estilo como un conjunto armonioso. Sin embargo, la interpretación de Alfred Mullett del estilo del Segundo Imperio francés fue particularmente americanizada en su falta de un programa de ornamentos esculturales y sus detalles audaces y lineales.

Mientras era sólo un proyecto en la mesa de dibujo, el diseño del EEOB fue el blanco de controversia. Cuando se completó su construcción en 1888, el estilo del Segundo Imperio había caído en desgracia y la obra maestra de Mullett fue percibida por los caprichosos victorianos solamente como un recordatorio vergonzoso de antojos del pasado en la preferencia arquitectónica. Es lo que ocurrió, en particular, con el EEOB, ya que se habían concebido planos anteriores para el edificio en el mismo sitio con el estilo del Renacimiento Griego del Edificio del Tesoro.

En 1917, la Comisión de Bellas Artes le solicitó a John Russell Pope que preparara bocetos del edificio de Estado, Guerra y Marina que incorporaran fachadas clásicas. Durante el mismo año, el arquitecto de Washington Waddy B. Wood completó un dibujo representando el edificio remodelado para que se pareciera al Edificio del Tesoro. El proyecto fue reestablecido en 1930 cuando el Congreso asignó $3 millones para su construcción. Wood trabajó 3 años en el diseño para eliminar las paredes de granito y reemplazarlas con mármol, pero el proyecto se pospuso debido a la carga financiera impuesta por la Gran Depresión. En 1957, el Comité de Asesores  sobre el Espacio de Oficina Presidencial recomendó la demolición del Edificio de Oficinas Ejecutivas y la construcción de unas instalaciones de oficina modernas. Sin embargo, las protestas públicas y los gastos abrumadores asociados con la demolición, salvaron el edificio.

El edificio no ha dejado de tener detractores. El escritor Henry Adams lo llamó el “asilo arquitectónico infantil” de Mullett. El presidente Harry S. Truman salió a la defensa del edificio en 1958 cuando recibió la amenaza de ser demolido. Él dijo que era “la monstruosidad más grande en los Estados Unidos”. No obstante, el historiador arquitectónico Henry-Russell Hitchcock lo describió como “quizás el mejor ejemplo existente del segundo imperio en los Estados Unidos”.

El edificio fue designado como un Monumento Histórico Nacional en 1969. En 1972, fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos y en el Inventario de Sitios Históricos del Distrito de Columbia. Desde 1981, la Oficina de Administración de la Oficina Ejecutiva del Presidente ha seguido activamente un programa riguroso de rehabilitación del EEOB. La estructura completa ha recibido los beneficios de un programa de mantenimiento mejorado que también ha incluido la restauración de algunas de las áreas interiores más espectaculares del EEOB.

En 1988 el Congreso promulgó una legislación para permitir que la Oficina de Administración aceptara regalos y préstamos del público a favor del EEOB para utilizarlos con fines de preservación y restauración. Las personas interesadas en obtener más información acerca del programa de preservación o en realizar una contribución, deben comunicarse con la Oficina de Preservación.

Datos

  • Estilo arquitectónico: Segundo Imperio francés
  • Fechas de construcción: 1871 – 1888 (17 años en total)
  • Arquitectos supervisores: Alfred Mullett (1869-1874), William Potter (1875-1875), Orville Babcock (1875-1877), Thomas Lincoln Casey (1877-1888).
  • Diseñador en jefe: Richard Ezdorf
  • Costo total: $10,038,482.42
  • Área de construcción total: 662,598 pies cuadrados totales (15.21 acres o 11 1/2 campos de fútbol americano)
  • Cantidad de niveles: Sótano, planta baja, pisos del 1 al 5
  • Cantidad original de salones: 553
  • Columnas exteriores: 900
  • Puertas interiores originales: 1,314
  • Ventanas exteriores originales: 1,572
  • Barandillas de bronce: 4,004
  • Cantidad de escalones: 1,784 (76 menos que el edificio Empire State con 1,860 escalones)
  • Cantidad de escaleras: 65
  • Extensión total del corredor: 9,160′-1″ o 1.73 millas (2,793 kilómetros)
  • Cantidad de chimeneas originales: 151 (83 se conservan)

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